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채명신 장군이 평생 묻어둔 비밀 …적장이 맡긴 고아, 교수로 키웠다

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온라인 중앙일보

2013. 12. 3.

채명신 장군이 평생 묻어둔 비밀 …

 

적장이 맡긴 고아, 교수로 키웠다

[온라인 중앙일보]

입력 2013.12.02 00:01 / 수정 2013.12.02 08:11

서울현충원 사병묘역에 마련된 고 채명신 예비역 중장의 묘지에서 30일 삼우제가 열렸다.

특전사 군종 참모를 지낸 김충렬씨(75·목사)가 유가족들을 위해

아코디언으로 찬송가를 연주하고 있다. [사진 최정동 기자]



30일 오후 서울 동작동 국립현충원의 제2 병사묘역. 지난달 25일 별세하면서 ‘장성묘역 대신 병사묘역에 묻히기 원한다’는 유언을 남긴 베트남전의 영웅 고(故) 채명신 장군의 삼우제가 치러졌다. 부인 문정인 여사와 아들·딸을 비롯한 유족들, 베트남전 참전 노병들이 추모 예배를 하며 고인을 기렸다. 이 자리에선 4일장으로 치러진 채 장군의 장례 기간 내내 빈소를 지키며 조문객들을 맞았던 채 장군의 동생 채모(76)씨가 보이지 않았다. 그가 나흘간 밤샘하며 쌓인 피로를 걱정해 “삼우제는 직계가족만으로 치를 테니 나오지 말라”는 문정인 여사의 배려 때문이었다.

그러나 동생 채씨는 채 장군이 60년 넘게 숨겨온 또 다른 미담의 주인공이다. 채씨는 채 장군이 1951년 초 강원도에서 생포한 조선노동당 제2 비서 겸 북한군 대남유격부대 총사령관(중장) 길원팔이 아들처럼 데리고 다녔던 전쟁고아였다.

당시 육군 중령이던 채 장군은 유격부대 ‘백골병단’을 이끌며 강원도 내에서 암약하던 북한군 색출작전을 펼쳤다. 채 장군에게 생포된 길원팔은 채 장군의 전향 권유를 거부하고 채 장군이 준 권총으로 자결했다. 그러면서 “전쟁 중 부모 잃은 소년을 아들처럼 키워왔다. 저기 밖에 있으니 그 소년을 남조선에 데려가 공부시켜달라”고 부탁했다.

적장(敵將)이지만 길원팔의 인간됨에 끌린 채 장군은 “그러겠다”고 약속하고 그 소년을 동생으로 호적에 입적시켰다. 이름도 새로 지어주고 총각 처지에 그를 손수 돌봤다. 소년은 채 장군의 보살핌에 힘입어 서울대에 들어가 서울대 대학원에서 이학 석사·박사 학위를 받은 뒤 서울 유명 대학에서 교수를 지냈다. 채 교수는 10여 년 전 은퇴했다. 두 사람은 채 장군이 숨질 때까지 우애 깊은 형제로 지내왔다고 한다. 채 장군의 자녀들은 그를 삼촌으로, 채 교수의 자녀들은 채 장군을 큰아버지라고 부른다.

 

문정인 여사는 지난달 29일 서울 동부이촌동 자택에서 중앙SUNDAY 기자와 만나 “채 장군이 길원팔과의 약속을 지키기 위해 채 교수를 동생으로 맞은 것”이라며 “채 장군이 생전에 길원팔 칭찬을 많이 했다. 적장이긴 하지만 사나이 중의 사나이라고 했다”고 설명했다. 문 여사는 “채 장군이 채 교수를 (아들이 아닌) 동생으로 입적한 건 채 장군의 나이(당시 25세)가 젊었고 채 교수와의 나이 차도 11세밖에 되지 않았기 때문”이라고 말했다. 이어 “(채 교수가) 형님이 별세하신 데 대해 크게 슬퍼했다. 나흘 내내 빈소를 지켰다”고 말했다.


채 장군은 총각 시절 본인이 손수 소년을 돌보다 그가 고교생이 됐을 무렵 문 여사와 결혼했다. 하지만 그 뒤로도 주변 사람에게 소년을 맡기고 학비와 생활비를 지원해 서울대에 진학하도록 도왔다고 한다. 채 장군은 북한군 고위 간부가 데리고 있던 고아 소년을 입적시킨 사실이 문제가 돼 군 생활이나 진급에 불이익을 당할 가능성에도 전혀 개의치 않았다고 한다.

채 장군에겐 친동생 명세씨가 있었다. 하지만 51년 채 장군이 연대장으로 복무하던 5사단의 다른 연대에 소대장으로 배속돼 북한군과 교전을 벌이다 전사했다. 이에 따라 채 교수는 형제자매가 없던 채 장군에게 유일한 동생이 됐다.

채 장군 본인도 지난 5월 초 고인의 마지막 언론 인터뷰가 된 중앙SUNDAY의 ‘이광재가 원로에게 묻다’ 대담 당시 비보도를 전제로 “길원팔이 자결하면서 데리고 있던 10대 남녀 아이를 돌봐달라고 내게 부탁했다. 여자아이는 전쟁통에 숨졌으나 남자아이는 아들처럼 키웠다. 사랑으로 키웠다. 대학 교수가 됐다”고 밝힌 바 있다.

채 장군은 당시 “그(채 교수)의 인생이 중요하니 비밀로 해달라”고 당부했다. 문 여사도 29일 인터뷰에서 “우리는 이런 사실을 절대 주변에 알리지 않고 지내왔고 앞으로도 마찬가지”라며 기사화하지 말 것을 요청했다. 그러나 본지는 적장이 아들처럼 데리고 다닌 소년을 동생으로 입적시켜 대한민국 엘리트로 키워낸 채 장군의 선행이 이념 갈등 해소와 남북 화해의 귀감이 될 것으로 판단해 기사화를 결정했다.

채명신 장군이 김일성의 오른팔로 불렸던 북한군 간부 길원팔이 맡긴 소년을 동생으로 삼은 건 채 장군과 길원팔의 짧고도 극적인 만남 때문이었다. 51년 3월 25세 때 북한군 후방에 침투하는 한국군 최초의 유격부대 ‘백골병단’을 지휘하던 채 장군(당시 중령)은 강원도 인제군 기린면의 군량밭이란 마을을 급습했다. “인민군 거물 길원팔이 숨어 있다”는 첩보를 입수한 직후였다.

채 장군은 그곳을 지키던 북한군들에게 평안도 말씨로 “중앙당에서 나왔다. 조사할 게 있으니 협조해달라”고 말해 안심시킨 뒤 그들을 전원 사살했다. 이어 세포위원장 집에 숨어있던 길원팔을 붙잡았다. 그에게선 김일성 직인이 찍힌 작전훈령과 전선 사령관들에게 보내는 친필 서한 등 특급 정보가 쏟아져 나왔다.

채 장군은 방에서 길원팔과 단둘이 마주보고 심문에 들어갔다. 채 장군의 질문에 침묵을 지키던 길원팔은 “네 놈은 누구냐”고 되물었다. “대한민국 국군 유격대 사령관 채명신”이라고 답하자 “그 썩어빠진 이승만 괴뢰도당 중 이곳까지 침투할 놈은 없다. 반란군 아니냐”고 쏘아붙였다.

채 장군은 자서전에서 “길원팔은 조금도 당황하거나 불안한 기색 없이 침착하고 당당했다. 그는 확실히 거물이었다”고 당시를 회고했다. 채 장군은 “당신 같은 사람은 나와 함께 남쪽으로 가면 영웅 대접을 받을 것”이라며 전향을 권유했다. 그러자 길원팔은 “썩어빠진 땅에 왜 가느냐”며 일축했다. 이어 “부탁이 있다. 김일성 동지에게 선물받은 내 총으로 죽고 싶다”고 말했다. 소년(채 교수)을 거둬달라는 부탁과 함께였다. 그의 의지를 꺾을 수 없다고 판단한 채 장군은 길원팔의 총에 실탄을 한 발 넣어 건네주고 몸을 돌려 방을 나왔다. 잠시 후 총소리가 났고 길원팔은 책상에 머리를 숙인 채 숨졌다. 훗날 “혹시라도 길원팔이 뒷통수를 쏠 것이란 걱정은 안 들었나”는 주변의 질문에 채 장군은 “늘 하나님이 방패가 되는 걸 믿었기에 두려움이 없었다”고 답했다. 채 장군은 양지바른 곳에 길원팔을 묻고 ‘길원팔지묘(吉元八之墓)’란 묘비를 세운 뒤 부하들과 함께 경례했다. 채 장군은 자서전에서 “적장이었지만 그는 충분히 경례를 받을 만한 장군이었다”고 적었다.

강찬호 기자 stoncold@joongang.co.kr

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채명신 장군님 / 홍속렬

 

 

나라가 위급할 때는 언제나 영웅이 나타나 나라를 구하는 것이 우리 역사에 많이 회자되고 있고 실제 그렇게 나라가 위급할 때는 영웅호걸이 많이 나와 이 나라가 건국 이래 998회의 외침을 당했음에도 이렇게 굳건히 나라가 유지되어 나간다는 사실을 역사가 증명해 주고 있다

 

나는 1966년 베트남전쟁에 교체 일진으로 파병을 지원하여 갔다

베트남전은 전선이 없는 전쟁으로 언제 어디서 적이 나와 기습을 하고 도망갈 지 ? 모르는 그야 말로 안개에 싸인 전쟁인 것이다

히트엔드 런( Het and run ) 작전이 베트남 전쟁의 특징이었다.

전선 없는 전쟁을 어떻게 수행해 나갈 것인가? 그 대답은 게리라 전의 대가가 아니면 풀어나갈 수 없는 명제인데 그 당시 주월 한국군 사령관이셨던 채명신 장군님께서는 중대 작전기지 개념으로 훌륭히 이 난제를 풀어 나가셨다

6.25 전쟁 때, 게리라 대장으로 백골병단을 지휘 하여 적 후방에 침투

후방을 교란 하고 요인 암살과 병참부대 습격 등, 백골병단을 이끌었던 게리라 전의 대가이셨기 때문에 가능한 일이었다.

적진 깊숙이 침투한 장군께서는 적 후방을 교란하며 조선공산당 제2비서이자 대남유격부대 총 사령관이 었던 김원팔 북한군 중장을 비롯 빨치산부대 참모진을 몰살 시키는 등 한국전쟁에서 처음으로 게리라 전법으로 적을 섬멸하는 공을 세우신분이기에 베트남전에서의 한국군의 전술 전략적인 면에서 한국군에게 유리하도록 주월 미군사령관 웨스트 모어랜드 사령관과의 담판에서 한국군의 전술 전략적인 중대개념 전술기지를 만들어 전투에 임하게 한 것이 채 사령관님의 탁월한 판단력과 선택이었으며 성공적인 중대 급 전술기지의 성공 요인이되었던 것이다

전선이 없는 전투 현장에서 어떻게 성공적으로 적의 공격을 방어하고 공격할 것인가?

허허 벌판과 높고 깊은 산악지대 쟝글이 이어지는 전선 없는 전투현장 ? 생각만 해도 아득한 일 아니겠는 가.

그런데 중요 지형지물을 이용 중대급 부대가 주둔하도록 철조망과 지뢰를 이용, 중대 기지를 설치하는 성을 쌓아서 효과적으로 적의 기습과 침투에서 훌륭하게 방어해 내는 중대 기지를 만들어 성공적인 전투를 수행하는 과업을 완수 해 낸 것이다

적의 직사화기나 곡사 화기로부터 은폐와 엄폐가 가능 하도록 방카를 구축 요새를 만들었 다. 베트남전의 승리 요인은 바로 이 중대전술 부대의 성공에서 온 것이다.

중대전술기지의 성공사례는 두코 작전과 짜빈동 전투가 바로 그것이다

두코 작전은 맹호 기갑연대 3대대 1개 중대가 월맹군 2개 대대 기습을 성공적으로 막아내 적군 189명을 사살하고 아군은 7명이 전사하는 혁혁한 전과를 올렸고 자빈동 전투는 해병 청룡 1개 중대가 적 1개 연대를 섬멸하는 대승을 거뒀다 적 243명을 사살한 유례없는 대승이었던 것이다 이 모든 것들이 채 장군님의 탁월한 지휘 능력에서 연유한 것이다

내가 소속된 백마부대도 판랑 지역의 비행장을 경계하는 임무를 맡았는데 적이 중대 기지를 몇 번이나 기습 했으나 우리는 잘 훈련된 전투요원들로 일치단결하여 적의 공격을 성공적으로 막아내고 적은 많은 희생을 치루고 도망가게 만들어 적을 격퇴하곤 했었다.

내가 주둔했었던 곳은 148고지로 바위로 이루어진 산으로 돌산이라 불렀고 돌산에 벙커를 구축해서 천연의 요새를 만든 중대 전술 기지였다

적의 직사화기나 곡사 화기가 맥을 못 추도록 요새화된 중대 기지에서 나는 큰 전투만 18회, 매복이나 전투 정찰은 수 백회를 치루면서 부하들이나 나 자신이 손톱하나 상한데 없이 모두 건강하게 귀국을 시켰다 대단히 자랑스런 결과이어서 오랜 시간이 흐른 시방도 대단히 명예스럽게 생각하며 하나님의 도움으로 생각한다.

 

임무를 마치고 귀국, 2군사령부로 보직을 받기위하여 부대 정문 쪽으로 걸어서 가고 있는데 채 사령관님의 세단이 옆에 와 서서 차에 타라한다

앞자리에는 전속부관이 앉아있고 사령관님은 뒷자리에 앉아 계셨다

사령관님 옆자리에 앉으니 유난히 검고 바싹 마른 육군 상사, (특진을 하여 나이에 맞지 않게 어린 상사) 상사답지 않은 젊고 어린 상사가 보기에도 베트남에서 귀국했다는 건 누구나 보면 알 것 같은 그런 분위기의 나였다.

고생 많이 했다는 치사를 하셨을 때 나는 용감하게 공수부대로 가기를 희망 하는 건의를 드렸고 그곳에 가면 고생이 많을 텐데 그래도 가겠느냐 ? 물으신다.(2군사령부에서는 육군 본부 직속인 공수부대 전속선이 이니 였기에)

그렇게 사령관님을 만나 뵙게 된 동기로 전속선이 2군에서는 전속이 되지 않는 어려운 전속명령으로 공수부대 생활을 시작 하게 된다.

 

채 사령관님에 대한 일화가 많이 있다

무공을 세우고 훈장을 타고 사이공 관광을 갔다 사령관님이 식사를 마련, 함께 식사를 하는데 식사를 하는 그 장소에서 말씀하시기를 힘들게 전투를 하면서 얼마 되지 않는 수당으로 카메라나 기타 사치품을사는 친구들은 내가 사위를 고른다면 그런 친구들은 사위로 삼지 않겠다고 말문을 열고는 우리의 현실과 국가 재건에 필요한 자금이 얼마나 많이 필요한지 아느냐? 또 너희들 부모는 깊은 가난 속에서 벗어나지 못하며 고생하고 있으니 한번 생각해 보라, 고 뼈 속에 꼭꼭 박히도록 말씀을 들려 주셨는데 시방도 그분의 목소리가 귓가에 들려오는 것 같다

그리고 그 자리에서 계급이 가장 높은 나에게 무엇이 가장 먹고 싶으냐? 고 물으셔서 냉면이라 대답 했더니 그날 저녁은 냉면으로 대접해 주시고 중대 돌아가면 전우들과 함께 먹으라며 마른 냉면을 한 짐 싸 주셨다

군인은 모름지기 명령에 죽고 사는데 진정 존경하며 지휘관을 위하여 목숨까지도 바칠 수 있는 그런 존경과 사모하는 마음이 있어야 진정한 상하 관계가 바람직하게 구성이 되는 것이라 생각한다.

 

내가 이 나이에도 가장 존경하는 분은 박정희 전 대통령님 채명신 장군님 그리고 우리 이사장 남진석 목사님이다

이 세분은 민족을 위해 위대한 일을 하신 분들이다

채 장군님께서는 돌아가신 엊그제 유언으로 베트남 파병 용사사병 영역에 묻히기를 말씀 하셔서 그곳에 묻히셨다 더욱 감동적인 이야기이다

장군이 사병 묘역에 묻힌 것은 채 장군님이 처음이다

내가 소천하게 되면 난 채 명신 장군님 묘 바로 옆에 묻히게 해 달라고 요청할 것이다

내가 존경하는 분 옆에 묻히는 것도 무한한 영광이기 때문이다

우린 위대한 영웅 한 분을 잃었다 과연 얼마나 많은 사람들이 이분을 기억할것인가?

많은 분들과 이분의 위대한 업적을 기리기 위해 긴 글을 쓴다.

 

해군에는 백구부대가 있었다. LST나 LSD로 메콩 강을 오르내리며 전투지역에 탄약을 나르는 우리의 해군 함정인데 임무교대를 할 때 마다 미군이 한국군에게 지급한 각종 무기 (M16)와 장비를 아꼈다가 배에 실어 고국의 전방부대의 무장을 시키고 중장비는 건설 현장에 사용 하게 했던 선각자이셨다

우리가 시방 잘 살고 있는 것은 우리가 받은 전투 수당 중 많은 부분을 떼어내 국가 재건에 사용하였기에 베트남과 중동과 독일에서 피땀을 흘려 벌어들인 외화로 이만큼 잘 살게 된 것이다 오늘날 국회와 각종 정치 단체에서 하는 짓거리를 보며 분통이 터지는 것은 비트남이 망할 즈음의 행동들을 하고 있는 거다 RO 는 무엇이며 통진 당은 또 무었이냐? 이북에 가 김일성 묘역에 참배를 하고 국가 보안법을 어긴 여자 철없는 막무가내는 철 따위 없는 국회의원이 있는가 하면 촛불 집회는 무엇이며 모든 문제가 있으면 버스를 대절 떼로 덤벼드는 무리들이 있으니 참으로 두 눈 감고 하늘나라에 갈 수 가없게 되어버렸다

정치적 혼란이 찾아오면 걷잡을 수 없게 금방 무너져 버리는 것이 국가이다

아무리 첨단 무기를 갖고 있다 해도 정치적으로 무기력해지면 안방을 내 줘 버리고말고 나중 밖에서 울며 후회를 해도도 아무 소용이 없다

촛불 집회가 한창인 2008년 6월경 광화문 교보문고에 갔다가 대낮에 촛불 데모를 하는 떼를 만났다 나는 몸을 던져 그들과 몸싸움을 시작 했다 당시 대학 감독을 하고 있을 때여서 몸도 좋고 힘도 딸리지 않아 그들과의 몸싸움에서 혼자이지만 밀리지 않았고 죽을 각오로 덤벼드니 300여명의 데모꾼들이 나중엔 하나둘씩 사라지기 시작해 나중 다 도망가 버리고 말았다 이 나라가 어떻게 여기 까지 왔는데 ……

 

그 과정을 너무 잘 알고 있는 우리 기성세대는 참을 수 없는 분노를 어쩌지 못하고 있다

그러나 이젠 나는 몸으로 가 아닌 기도로 하나님 앞에 나라와 민족을 위한기도

그리고 미래의 주인공들을 길러내는 우리학교 G V C S 를 위한 기도에 집념할 것이다

자라나는 어린 영혼 많은 가능성을 가진 우리 아이들 보배와 같은 우리 아이들을 위하여 내 남은 생을 다 바칠 것이다.

행동으로 보다는 기도로 위대하신 하나님께 기도로 아뢰어 하나님의 도움을 받을 것이다

위대한 영웅 채명신 장군님 발전하는 조국에서 오랫동안 생을 누리시다 소천 하셨으니 장군님은 행복하신 분이십니다

천국에서 예수님과 함께 동행 하시고 계실 줄 믿습니다.