손목통증

척추관절 2016. 5. 23. 11:01




 

거리나 지하철을 다니다 보면 스마트폰을 사용하시는 분들이 참 많습니다. 게다가 요즘 아이폰의 보급이 크게 늘어나며 거리에선 새로운 어플을 다운 받고 아이폰의 다양한 기능을 즐기시는 분들이 많아진 것 같습니다.


그런데 이런 스마트폰을 사용하고 손가락이 아픈 것 같은 통증을 느끼신 적은 없으신가요? 실제로 병원에 내원하신 분들 중 많은 분들이 손가락 통증을 호소하시는데요. 평소 핸드폰의 사용량이 많으시거나 컴퓨터에서 일하는 시간이 많으신 분들이 대다수였습니다.


사실 손가락 관절은 우리 몸에서 가장 많이 사용되고 있는 관절인데요. 한 연구결과에 따르면 손가락은 일생동안 약 2,000만번을 구부리고 편다고 하네요. 


만약 컴퓨터 관련 업무에 종사하고 있다면 이 횟수는 더욱 증가하겠죠. 게다가 요즘 대부분의 업무는 컴퓨터로 전산화되어 있기 때문에 사실 컴퓨터로 업무를 보지 않으시는 분들은 거의 없을 겁니다.


이런 이유로 손가락 관절염 환자가 크게 증가하고 있는데요. 손가락 관절은 뼈와 뼈 사이의 마찰을 최소화 하기 위한 연골과 연골판, 그리고 관절을 감싸는 관절막으로 구성되어 있습니다.


그런데 손가락을 과도하게 사용하면 주변 근육, 힘줄에 반복적인 충격이 가서 힘주로가 인대가 굳어진 채 변형이 생기게 됩니다. 이 변형이 오래 방치되고 시간이 지나면 손가락 관절 사이가 닳아서 결국 관절염이 발생하게 되는 것이죠.


이와 관련 전문의 장형석 박사는 “손가락 관절염은 초기에 특별한 증상을 느끼지 못할 만큼 통증이 경미하여 병을 방치하기 쉽다”며 “아침에 일어났을 때 퉁퉁 붓고 마디 끝이 아프거나 관절에서 열감이 느껴지면 손가락 관절염을 의심해 보아야 한다"고 설명했습니다.

 

이밖에도 관절에 뭔가 달라붙어 있는 이물감이 느껴지고 뻣뻣하며 잘 굽혀지지 않으면 전문의에게 진찰을 받을 필요가 있습니다.


손가락 관절염을 예방하기 위해선 일상생활에서 손가락 사용빈도를 최대한 줄여야 합니다. 그리고 손가락 관절 자체가 약하기 때문에 가급적 손가락 보다 큰 관절인 손목이나 팔꿈치를 사용하여 최대한 그 빈도를 줄이도록 해야 합니다.


예를 들면 주부들의 경우, 행주나 걸레를 짤 때 손바닥을 이용하고 컵을 잡을 때도 손잡이를 잡는 것보다는 잔을 감싸듯이 드는 것이 손가락의 자극을 최소화 할 수 있는 방법입니다.


또 엄지와 검지같은 특정 손가락만 쓰기 보다는 골고루 사용하는 습관을 들여야 합니다. 특히 컴퓨터 타자를 칠 때는 다섯 손가락을 골고루 사용하고 휴대폰 문자 메시지를 보낼 때는 양손으로 보내는 것이 좋습니다.


그리고 손가락 관절염이 발생했을 때는 일단 손가락을 충분히 쉬게 해주는 것이 좋습니다. 손가락 관절염은 손가락을 많이 사용하여 발생하는 질환이므로 휴식과 치료를 병행해야 통증이 완화되기 때문입니다.

 

한의학에서는 손가락 관절염 치료에 크게 봉침요법, 약침요법, 한약요법 등 세 가지 방법을 적용합니다. 최근 주목받고 있는 봉침요법은 관절염의 원인이 되는 염증 유전자의 발현을 직접적으로 억제하여 관절염에 의한 통증을 제거하는 효과가 뛰어납니다. 봉침은 벌침에서 추출한 인체에는 무해한 독을 정제해 아픈 관절 부위에 주입하는 것입니다.
 
봉침요법관 관련해 장형석 박사는 “봉침은 체내의 면역력을 증강시켜 염증을 인체 스스로 이겨내도록 유도하는 일종의 면역 체계 증강 치료법”이라고 설명했습니다.
 
약침요법은 녹용, 인삼, 두충, 우슬, 홍화 등 관절질환에 이로운 순수 한약재의 엑기스를 추출한 뒤 경혈에 주입하는 치료법입니다. 또 한약요법은 관절을 구성하는 연골과 뼈를 보호하고 재생을 촉진시키며 연골의 구성성분인 콜라겐을 생성시키는데 유용합니다.

 

도움말 : 전문의 장형석 박사 (장형석한의원 척추관절센터 원장)