척추디스크센터/허리통증

척추관절 2017. 2. 2. 10:52


요통의 원인 '비특이적 요통과 특이적 요통'



요통은 구조적인 이상이 발견되는 특이적 요통과 근육이나 힘줄, 인대 등에서 통증을 느끼는 비특이적 요통으로 구분됩니다. 비특이적 요통과 특이적 요통에 대해서 자세히 알아봅니다.  


● 원인이 정확하지 않은 비특이적 요통


요통의 약 85%는 저림이나 마비 등의 신경 증상이나 중대한 기초 질환이 없습니다. 또한 X-ray나 MRI 등의 영상 검사에서도 원인이 나타나지 않습니다. 이러한 요통을 비특이적 요통이라고 합니다. 일반적으로 무리하지 않고 조심하면 단기간에 증상이 가벼워집니다. 그러나 충분히 쉬지 못하고, 스트레스 등의 심리적 요인이 지속되는 경우에는 장기화할 수도 있습니다. 


이러한 비특이적 요통은 요통 증후군이라고도 불리고 있습니다. 장시간 균형이 맞지 않는 자세나 등이 굽은 자세를 계속하여 허리나 골반의 근육이 긴장했을 때 발생할 수 있습니다. 또한 운동 부족으로 허리를 지탱하는 근력이 약해져있을 때도 쉽게 발생합니다. 또 추위로 인해 근육이 경직되면 혈액순환이 나빠져서 통증이 발생할 수도 있습니다. 


급성 요통도 대부분 비특이적 요통에 포함될 수 있습니다. 갑자기 무리한 동작을 취했을 때 허리의 근육이나 인대 조직에 손상이 발생하게 되는데, 이를 요추 염좌라고 합니다. 요추 염좌는 급성 요통의 흔한 원인 중의 하나입니다. 시간이 지나면서 호전되는 것이 일반적이나 시간 경과에 따라서도 통증이 지속되거나 악화되면 허리디스크와 같은 특이적 요통이 아닌지 의심해봐야 합니다.


● 원인이 분명한 특이적 요통


영상 검사에 의해서 구조적인 이상이 발견되는 요통을 '특이적 요통'이라고 합니다. 요통의 약 15%를 차지하며 원인의 대표적인 것이 추간판 탈출증이라고 하는 허리디스크입니다. 고령자에게 많은 요부 척 주관 협착증, 골다공증이 통증의 원인이 될 수도 있습니다. 이들은 모두 척추 신경 (척수 신경 뿌리)이 압박되어 통증이 생기고 압박이 심한 경우에는 다리의 근력 저하와 마비를 수반합니다. 통증이 사라질 때까지 몇 주에서 몇 달 걸릴 더욱 장기화하고 재발할 수 있습니다.


▶ 허리디스크


추간판은 척추뼈마디 사이사이에 존재하는 말랑말랑한 조직으로, 외부로부터 가해지는 충격을 완화시켜 주는 역할을 하고 있습니다. 허리디스크란 추간판이 손상되어 추간판 내부에 들어있는 수핵이 탈출되고 신경 압박으로 신경염과 신경 손상이 생겨 통증이 일어나는 질환을 말합니다.


▶ 척추관 협착증​​


척추관협착증은 뼈의 노화와 관계가 깊은 허리 병입니다. 나이가 들면 척추는 디스크의 퇴행으로 불안정해집니다. 이때 척추를 안정시키기 위한 보상작용으로 척추뼈와 후관절 및 인대의 일부분이 자라게 됩니다. 이로 인해 신경이 지나가는 척추관이 좁아져 신경을 압박하면서 통증을 일으킵니다.  


▶ 골다공증에 의한 골절


골다공증은 주로 노화에 의해 뼈의 양이 감소하고 질적인 변화로 인해 뼈의 강도가 약해진 상태를 말합니다. 이로 인해 뼈에서는 골절이 일어날 가능성이 높아지는데, 척추에서 골절이 일어나게 되면 이를 척추압박골절이라고 합니다. 


특이적 요통에는 위와 같은 질환 외에도 내장의 질환과 뼈의 종양 · 감염 · 염증 등이 원인인 경우도 있으므로 있으므로 주의가 필요합니다. 요통이 발생한 후로 증상이 점차 가벼워지는 경우에는 크게 걱정할 필요가 없으나 증상의 호전이 느리거나 악화되는 경우에는 그 원인을 찾아 정확히 치료하는 것이 좋습니다. 


 
 
 

척추디스크센터/허리통증

척추관절 2017. 1. 25. 17:37


갱년기에 허리통증이 더 잘 생기는 이유는?



갱년기에 허리가 자주 아프다고 하시는 분들이 많습니다.  갱년기에 허리통증이 더 잘 발생하는 이유에 대해서 알아봅니다.


● 호르몬의 불균형과 허리통증의 관계


여성은 나이가 들면서 난소의 기능이 떨어지면  여성 호르몬의 생산이 더 이상 이루어지지 않습니다. 이로 인해 나타나는 현상이 폐경입니다. 대개 1년간 생리가 없을 때 폐경으로 진단합니다. 이러한 변화는 대개 40대 중후반에서 시작되어 점진적으로 진행되는데, 이때부터 생리가 완전히 없어지는 폐경이 나타난 이후의 약 1년까지를 갱년기라고 하며 그 기간은 평균 4~7년 정도 입니다.


갱년기에 허리통증이 나타나거나 악화되는 이유로는 폐경 전후에 여성 호르몬인 에스트로겐의 감소가 크게 영향을 주고 있습니다. 에스트로겐은 신체의 모든 기관의 조정을 하고 있는데, 그중에서도 뼈 형성에 중요한 역할을 합니다. 


폐경 전후의 에스트로겐의 감소로 인해 뼈와 연골이 노화, 골량의 감소, 척추와 복근 등의 근력 저하 등이 발생할 수 있습니다. 갱년기에는 혈액 순환과 신진대사 기능의 저하로 칼슘의 흡수가 나빠져서 골다공증이 쉽게 생기고, 골다공증이 더욱 진행되면 척추가 변형되고 압박 골절에 의한 통증을 느낄 수도 있습니다. 뼈와 근육의 양과 질이 변화하는 것은 허리통증을 일으키는 큰 원인이라고 할 수 있습니다. 


● 갱년기의 허리통증은 노화와도 관련


갱년기에 발생하기 쉬운 허리통증은 폐경이 아니더라도 노화에 의해서도 발생합니다. 즉, 폐경 연령은 노화에 의한 다양한 증상이 일어날 나이이기도 합니다. 그래서 나이 때문인지, 갱년기 때문인지 정확히 알 수 없는 경우도 있지만, 사실은 두 가지 모두 관련이 있다고 하겠습니다.


갱년기가 오는 40대 중후반부터는 척추와 관절 주변 인대가 신축성을 잃으면서 척추를 지지하는 힘이 약해지고 척추 불안정성이 증가됩니다. 특히 여성은 남성에 비해서 근육량이 3분의 2수준이기 때문에 갱년기와 겹쳐서 더욱 허리통증이 잘 발생할 수 있습니다.


● 갱년기에는 혈액순환도 나빠져


갱년기에는 신진대사가 나빠지기 때문에  뼈와 인대에 부담이 더 커지는 결과로 허리통증의 원인이 됩니다. 여성 호르몬의 분비가 감소하면 혈액 순환이 나빠집니다. 혈액 순환이 나빠지면 근육의 유연성이 떨어져 굳어지고, 근육통이 생길 수 있습니다. 


또한 여성 호르몬이 급감하여 호르몬 불균형이 발생하면, 그와 비례해서 자율 신경에도 불균형이 생기기 때문에 스트레스를 받는 경우가 많아집니다. 스트레스를 받게 되면 척추의 근육이 자주 긴장하게 되어 허리통증이 자주 발생하게 됩니다.


● 갱년기 허리통증의 대처법


갱년기 장애로 인한 허리통증을 완화시키기 위해서는 척추와 복근을 단련하거나 칼슘을 충분히 보충하고, 몸을 따뜻하게 하고 혈액 순환을 촉진시켜주는 것이 효과적입니다. 또한 골다공증으로 골밀도가 낮아지면 회복이 어렵기 때문에 하루 30분 이상 조깅이나 가벼운 운동을 꾸준히 하고 비타민D 생성을 위해 햇볕을 자주 쬐주는 것이 뼈와 허리 건강에 좋습니다.


위와 같은 노력에도 갱년기 증상과 더불어 허리통증이 일상 생활에 지장을 초래하는 경우에는 전문의의 진찰를 받고 적극적으로 치료를 고려해봐야 합니니다.


 
 
 

무릎관절염센터/무릎통증

척추관절 2016. 12. 9. 17:23



과거의 무릎 부상이 노년기 무릎 통증에 영향을 준다.



젊은 시절에 무릎을 다쳤던 경험이 있는 경우에는 나이가 들어가면서 무릎에 잦은 통증을 호소하는 경우가 많습니다. 시간이 지나면 자연 치유가 되어서 괜찮을 줄 알았던 무릎이 나중에 통증으로 나타나는 뭘까요? 아래에서 자세히 살펴보겠습니다.


◈ 과거 무릎 부상과 노화에 따른 무릎 통증의 관계


젊은 시절의 부상이 무릎 타박상이나 염좌 등의 가벼운 것이라면 그 영향이 두고두고 남아있는 경우는 드뭅니다. 그러나 다음과 같은 큰 부상을 당했을 경우는 노화에 의해 무릎 관절의 기능이 쇠약해졌을 때에 나쁜 영향을 줄 수 있습니다.


 - 반월상 연골 파열


반월상연골 파열은 반월상 연골판이 손상되거나 파열된 것을 말합니다. 반월상 연골판은 허벅지 뼈(대퇴골)와 종아리뼈(경골) 사이에 위치한 반달 모양의 물렁뼈로서 완충 역할을 할 뿐 아니라 관절연골에 영양분을 공급하는 중요한 역할을 담당합니다.


 이 부위가 손상되는 것을 반월상 연골판 파열이라고 하는데, 축구나 농구 등의 과격한 운동을 즐기는 분들에게서 자주 발병합니다. 반월상 연골파열은 무리한 동작이나 급격한 방향 전환 중 연골판이 찢어지는 경우가 많기 때문입니다. 


주로 증상은 무릎을 구부리거나 또는 펼 때 통증이 느껴지고 갑작스러운 방향 전환시 통증이 느껴집니다. 또한 무릎이 펴지지 않거나 구부린 상태에서 굴곡이 되지 않고, 무릎이 붓거나 소리가 나면서 보행이 어렵게 됩니다. 이외에도 쪼그려 앉는 등 무릎을 움직일 때 통증이 오고, 심하게 붓기도 합니다.


- 무릎 인대 손상


무릎인대는 측부인대, 십자인대, 슬개인대, 경비인대, 장경인대 등으로 나누어지는데 그중 측부인대와 십자인대의 손상이 흔합니다. 측부인대는 무릎의 안쪽과 바깥쪽에 존재하고 있는데 안쪽에 있는 인대를 내측 측부인대, 바깥쪽에 있는 인대를 외측 측부인대라고 부릅니다. 이는 무릎관절의 외부를 지탱해주며, 무릎이 꺾이는 것을 방지하고 운동력을 유지합니다.


십자인대는 무릎 내부에서 X자 모양으로 교차되어 있는데 앞에 있는 것이 전방십자인대, 뒤에 있는 것이 후방십자인대입니다. 이는 무릎이 좌우로 회전해서 뒤틀리는 것과 앞뒤로 밀리는 것을 방지하며 무릎관절의 안정성을 유지합니다. 전방십자인대 파열은 가장 널리 알려진 무릎 손상으로, 축구·야구·농구 선수들에게 빈번히 발생합니다.


무릎인대 손상이 발생하면 무릎관절이 전후좌우로 이동하는 것이 불안정해지고, 관절안에 물이 차거나 피가 고여 붓는 증상이 나타납니다. 계단을 오르내릴 때 통증이 있고, 해당 인대부위를 눌러보면 통증이 생깁니다. 십자인대가 파열되면 일반적으로 ‘뚝’하는 소리와 함께 심한 통증이 발생하고 무릎의 무력감, 부기가 반복적으로 나타날 수 있습니다.


◈ 무릎 관절 통증을 예방하려면


이전에 무릎 부상을 당하거나 무릎을 혹사 한 경험이 있는 사람은 다음을 참고로 평소 무릎 통증 예방에 유의하는 것이 중요합니다.


- 체중 관리


체중이 증가하면 무릎에 부담도 늘어납니다. 1킬로 증량이 되면 무릎에는 3~4킬로 정도의 부담이 된다고 생각하시면 됩니다. 균형 잡힌 식사에 유의합시다.


- 적당한 운동


무릎에 부담이 가지 않는 운동은 전신의 혈액 순환을 좋게 할 뿐만 아니라 무릎 관절을 건강하게 유지하는 데 도움이 됩니다. 조깅은 무릎에 부담이 걸리기 때문에 걷기나 수영 등을 추천합니다. 운동은 주 3 일 이상하는 것이 좋고 매회 30분 정도 실시하는 것이 효과적입니다. 또한 근육이 딱딱하게 수축된 상태에서 운동을 하면 무릎에 부담도 커지기 때문에 운동 전에 꼼꼼히 스트레칭을 하도록 합니다.


- 무릎 관절의 스트레칭


무릎 관절을 자주 스트레칭 해주는 것도 좋습니다. 스트레칭은 무릎을 더 유연하게 만들어주어 관절이 뻣뻣해지는 현상을 개선해 줍니다. 


-허벅지의 근력 향상


허벅지 근육을 강화시키는 것도 무릎 관절에 부담을 줄여주는데 좋습니다. 허벅지의 앞쪽의 주요 근육으로는 대퇴사두군이 있고 뒤쪽에는 햄스트링 근육이 있는데, 이 근육들이 약해지면 무릎에도 무리가 오게 됩니다.


- 무릎에 부담을 주지 않는 신발


하이힐과 같은 굽이 높은 신발은 앞쪽으로 몸이 기우는 자세가 되기 쉽고, 무릎에 부담이 걸리기 때문에 피하도록 합니다. 가능한 발뒤꿈치가 낮고, 가볍고 부드러워서 보행시 무릎에 부담이 적은 신발을 선택하는 것이 추천합니다. 


- 장시간 같은 동작을 반복하지 않기


오래 서 있거나 오래 앉아 있는 경우에는 근육이 경직되어 혈액 순환이 잘 되지 않기 때문에 무릎에 좋지 않습니다. 한 자세를 피하고 자주 무릎을 움직여 주는 것이 좋습니다.