유튜브 창업자가 전하는 '성공을 위한 3가지 필수 요소' [도전, 회복력 키우기, 유튜브 성공 스토리]

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체인지그라운드(2018)

2018. 6. 18.



세상에서 가장 비싼 값에 팔린 온라인 데이트 매칭 사이트를 아시나요? 그저 자신의 취향에 맞는 사람들을 영상으로 보고 만남을 제안하는 메시지를 보내는 기능만 있는 그 조잡한 홈페이지는 튠 인 훅업이라는 촌스러운 이름으로 불렸습니다.

 

그 홈페이지의 창시자의 한 명으로서 이런 말을 하기는 그렇지만, 솔직히 거창한 목표나 엄청난 전략을 갖고 만든 건 아니었어요. 친구들과 모여 요즘 사람들을 맺어주는 사이트가 유행이니 우리도 홈페이지 하나 만들어볼까 싶어, 그 흐름에 따라가기로 했던 거죠.

 

처음엔 전략이 그저 그랬던 것인지, 홈페이지의 운영도 그저 그랬습니다. 다른 사람들에겐 그저 수많은 데이팅 사이트 중 하나로 인식되었죠. 그런데 우연히 일어난 2가지 사건이 이 사이트의 운명을 완전히 바꾸어 버렸습니다.

 

첫 번째 사건은 저희 사이트에서 일어났습니다.

당시 저희는 비디오를 통해 상대방의 얼굴을 볼 수 있게 해주는 기능을 제공했는데, 어느 날부터 몇몇 사람들이 이상하게 자기 얼굴은 안 올리고, 남들에게 보여주고 싶은 영상을 사이트에 올린 뒤, 다른 사람들에게 그 비디오가 담긴 링크를 공유하더군요.

 

문제는, 시간이 지날수록 저희 사이트의 기능을 이상하게 사용하는 사람들이 많아지기 시작했다는 겁니다. 온라인 데이팅 페이지라고 명시되어 있음에도, 어린 아이들이나 노인들이 자주 들락거리는 웃지 못 할 상황이 벌어지기도 했죠.

 

두 번째 사건은 굉장히 사소했습니다.

당시에 유명 가스 제닛 잭슨이 무대에서 민망한 일을 겪는 장면을 담은 동영상이 있었는데, 당시에는 이를 간편하게 볼 수 있는 웹사이트가 없어 지금처럼 쉽게 공유할 수가 없던 상황이었습니다. 누군가에게 보여주고 싶은데 여건상 그럴 수 없어, 여기저기서 불만들이 쏟아졌죠.

 

저는 이 2가지 사건을 겪은 뒤 영상을 쉽게 공유하고 시청할 수 있게 해주는 시스템의 필요성을 깨닫게 되었습니다. 결국 3명이 의기투합해서 만든 조잡한 온라인 데이팅 사이트는 기존과 전혀 다른 서비스 제공을 시도하였고, 그로부터 5년 뒤, 영상을 공유하는 이상한 사이트는 17억 달러(18000)에 달하는 거금으로 한 대기업에 인수되었습니다.

 

여기까지 읽으셨다면 대략 예상하셨나요? 그 동영상 사이트의 이름은 유튜브이고, 사이트를 인수한 대기업은 바로 구글이었습니다. 물론 지금은 웃을 수 있지만, 유튜브의 탄생과정은 결코 승승장구가 아니었습니다.

 

당시 팀원들에게 유튜브를 만들자고 했을 때, 굉장히 많은 반대와 회의론이 존재했습니다. 잘 운영되는 사이트를 왜 건드리냐고 말이죠. 결국 팀원 중 한 명은 유튜브 출시 직전에

이 프로젝트에서는 미래를 볼 수 없다.”면서 떠나버렸고, 엎친 데 덮친 격으로 어려운 상황에서 매우 큰 지출을 들여야만 했습니다.

 

당시 우리가 가지고 있던 서버로는 끝없이 업로드 되는 동영상의 용량을 감당할 수 없었기 때문이죠. 그런데 만약, 계속 되는 위기에 한번이라도 꺾여 프로젝트를 포기했다면 유튜브라는 사이트는 아마 이 세상에 나오지 못했을 겁니다.

 

열악한 환경 속에서 유튜브를 성공시킨 비결이 있나요?

유튜브의 성공 이후 여러 강연에서 가장 많이 받는 이 질문에 저는 딱 한마디로 요약하여 답변 드리곤 합니다. 바로 회복력이라고 말이죠.

 

솔직히 말해서 저희는 유튜브의 성공을 예측하지 못했습니다. 과거에 비슷한 전례가 있었던 것도 아니고, 콘텐츠의 흐름은 너무 빨리 바뀌며 거창한 사업 계획이나 견고한 체계도 없었기 때문이죠.

 

하지만, 저희 팀은 회복력을 갖추고 있었습니다. 고정관념이나 세간의 인식에 갇히지 않고 실패 이후에 바로 방향을 바꾸고 시도하는 걸 주저하지 않았기 때문에 더욱더 다양하고 색다른 것을 시도해 볼 수 있었던 겁니다.

 

저희 팀은 단 3가지 방법만으로 회복력을 강하게 키울 수 있었는데요, 아마 여러분들에게도 굉장한 도움이 될 겁니다.

 

* 먼저, 기초 체력을 키우세요.

회사나 조직이라면 현금 흐름이나 자원, 개인이라면 말 그대로 신체적, 정신적 힘이 이에 해당됩니다. 튼튼한 기초체력은 실패의 고통으로부터 회복하는데 매우 큰 도움이 되며, 때마다 찾아오는 위기를 조금 더 객관적으로 바라볼 수 있도록 도와주기 때문이죠.

 

* 두 번째로, 규칙을 신중하게 세우세요.

물론 어느 정도의 규율과 체계는 필수적이지만, 지나치게 세세한 규칙은 오히려 치명적입니다. 이에 관련된 조언을 드리자면, 규칙을 정할 때 어떤 것은 허용하고, 그 외 나머지는 금지하는 것보다는, 특정한 경우만 금지하고 나머지를 허용하는 규칙을 활용해보세요.

 

이 두 종류의 규칙은 심리적 안정감과 자율성을 유도하고, 창의적인 아이디어를 만들어 낼 수 있기 때문이죠.

 

* 마지막으로 우리는 어떤 상황이든 예측할 수 없음을 인정하고, 현 상황의 대처에 초점을 맞춰 보세요. 세상이 점점 복잡해지면서 인간이 할 수 있는 예측은 갈수록 어려워지고 있습니다. 그러나 아직까지도 사람들은 미래를 예측하려 지나치게 많은 비용을 소모하고 있죠.

 

중요한 건 실패를 예측하려 애쓰기보다

이에 대응하는데 집중하는 편이

비용 면에서 훨씬 절감된다는 사실입니다.

 

회복력은

내가 잃은 것에

비례한다는 것

 

제가 수많은 실패에서 깨달았던 가장 큰 교훈입니다. 미래 예측에 많은 시간을 낭비하지 마세요. 현 상황의 해결책을 만드는데 집중하는 것이 현명합니다.

 

기초체력 기르기

규칙을 신중하게 세우기

예측하지 않고 현재에 집중하기

 

3가지 방법을 통해 회복력을 키울 수 있다면

시시각각 바뀌는 세상 속에서 성공하는 데 매우 큰 도움이 될 겁니다.

 

단단한 나무는 세찬 바람에 부러져 버리지만

유연한 갈대는 변화무쌍한 바람에도 살아남을 수 있으니까요.