폭우로 인한 산사태의 위협

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내셔널지오그래픽

2019. 9. 9.



미국의 콜로라도에서 대지가 화염에 휩싸였습니다.

파이크스 피크 언덕에서 화재가 발생하여 75제곱킬로미터 면적의 숲을 태우고, 수백 채의 주택이 파괴되었죠.

하지만 메니투 스프링스의 주민들에게 이 화재의 가장 끔찍한 폐해(弊害: 폐단으로 생기는 해)13개월 후에야 닥치게 됩니다.

 

불이 난 지역에 폭우가 쏟아져 내리고, 곧이어 새까맣게 탄 흙이 흘러내립니다.

진흙더미가 산에서 쏟아집니다.

도로가 이류(泥流)에 침수되고, 운전자들은 당황하죠.

어떤 차들은 곧장 이류(泥流)에 휩쓸려 내려갑니다.

 

하지만 70세의 글랜도슨이 몰던 차는 제자리에 서 있습니다.

현재 글랜은 발이 묶였습니다.

글랜의 상황이 되어 보겠습니다.

 

토사유출인가요?”

, 누가 차에서 내리려고 해요.”

안 돼, 안 돼!”

 

당신이라면 어떻게 하시겠습니까?

 

당신의 선택은?

1) 차 안에 남아 안전벨트를 맨다.

2) 차를 경사면에 대고 기다린다.

3) 차를 버리고 높은 지대로 대피한다.

 

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차가 이류에 휩쓸려 내려가는 것이 두렵다면 여러분은 3)차를 버리고 높은 지대로 대피하려 할 수도 있습니다.

흐르는 물의 깊이가 20센티만 되어도 차는 도로 바닥에서 떨어지게 되죠.

 

탈출하려는 본능은 틀린 것이 아니지만, 상황이 좋지 않습니다.

왜냐하면 이 홍수가 발목높이나 15센티 정도만 올라와도 여러분을 쉽게 쓰러뜨릴 만큼 거세지기 때문이죠.

 

게다가 단순히 물에 빠지는 것이 아닙니다.

이 진흙더미는 산에서 내려오면서 어마어마한 양의 흙을 파내어서 젖은 시멘트와 같은 농도가 됩니다.

 

여기에 휩쓸린다면 익사할 위험은 물론이고, 거세게 흐르고 있는 잔해와 충돌할 위험 역시 대단히 높습니다.

 

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높은 곳으로 대피하는 것이 위험하다면 여러분은 2)차를 경사면으로 몰고 가서 떠내려가지 않게 자리를 잡으려 할 수도 있습니다.

특히 이런 상황에서는 물의 깊이가 20센티미터만 되어도 여러분의 차가 통제 불능의 보트로 변하게 됩니다.

 

만약 차를 경사면에 밀어 넣을 수 있다 해도 깎여 내려온 어마어마한 흙과 잔해가 여러분의 차 위에 쌓이거나 심지어 차 안으로 들어올 수도 있죠.

그렇게 진흙더미가 계속 쌓이면 결국 그 속에 매몰될 것입니다.

하지만 그 전에 바위와 충돌할 수도 있죠.

 

가파른 언덕을 질주하는 이류는 커다란 바위도 쉽게 뽑아버립니다.

머리위에서 떨어지는 바위는 여러분의 차를 깡통처럼 으스러뜨릴만한 위력을 지니고 있죠.

 

차를 경사면에 대는 것은 운명에 굴복하는 것과 같습니다.

 

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그렇다면 어떻게 해야 할까요?

이 재앙에서 벗어날 수 있는 가장 확실한 방법은 재앙이 닥치기 전에 빠져나가는 것뿐입니다.

하지만 지금은 그럴 상황이 아니죠.

 

이류에서 살아남는 가장 좋은 방법은 1) 차에 앉아서 안전벨트를 매는 것입니다.

지금 당장은 여러분의 타이어와 도로 사이의 마찰결속력이 유지되고 있습니다.

 

그렇다면 여러분이 머물 곳은 바로 거기입니다.

그대로 차 안에 있으면 떠다니는 잔해덩어리를 피할 수 있죠.

끝내 차가 떠내려가기 시작한다면 안전벨트를 매고 있는 것이 찬안에서 허우적거리는 일을 막아줍니다.

운이 좋으면 이류에서 벗어날 때까지 버틸 수 있을 겁니다.

 

그러나 이 선택이 생존을 보장하는 것은 아닙니다.

전문가들은 이런 상황에서 가장 명심해야 할 것은 주변을 관찰하여 판단한 뒤 행동하라고 강조합니다.

 

만약 차에 진흙이 들어오기 시작하거나 차 안에 거세게 부딪힐 위험에 직면했다면 가장 좋은 방법은 위험을 무릅쓰고 높은 지대로 뛰어가는 것입니다.

 

자신이 위험하다는 생각에 글랜토스는 차에서 내리기로 했습니다.

그리고 곧 목숨을 잃을 위기에 처합니다.

글랜은 그 즉시 쓰러져 떠내려갔죠.

다행히 지켜보던 사람이 하류에서 글랜을 붙잡아 살아남을 수 있었습니다.

 

이류는 무서운 살인자입니다.

만약 이류가 여러분에게 닥친다면 그 즉시 높은 지대로 피해야 합니다.

 

하지만 메니투 스프링스의 주민들처럼 발이 묶이게 된다면 그대로 차 안에 앉아 벨트를 매고 움직일 준비를 하시기 바랍니다.

그것이 살아남을 수 있는 최선의 방법입니다.