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이밥, 입하(立夏)와 이팝나무. Flora of Korea-Retusa fringetree

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J의 풀꽃과 나무 이야기/나무

2021. 6. 1.

이팝나무 (Chionanthus retusus, 니암나무, Retusa fringetree, ヒトツバタゴ)

 

물푸레나무과의 낙엽활엽교목으로 이팝나무란 이름은 꽃 모양이 이밥(흰쌀밥) 같아서 붙었다고 하고, 꽃이 피는 시기가 절기상 입하(立夏) 전후라서 이팝나무라고 한다는 설도 있다. 여기서 '이밥'은 조선 시대에 양반인 이(李)씨들만 먹는 밥이라 하여 ‘이밥’이라고 했다고 하는데 근거를 확인하지는 못했다. 학명 Chionanthus는 Snow flowering (눈꽃 같은 나무)을 의미한다.

 

세계적인 희귀종으로 천연기념물로 지정된 노거수(老巨樹)가 전국에 7그루 있다. 중국,일본에도 분포한다. 골짜기나 개울 근처, 해변가에서 자라며, 25m 내외까지 자란다. 꽃은 수꽃양성화딴그루로 5월 입하(立夏)를 전후해 피는데, 꽃잎은 흰색으로 4개이고 꽃받침도 4개로 깊게 갈라진다. 열매는 핵과로 타원형이며 짙은 검은색으로 9~10월에 성숙한다.

 

어린 줄기가 황갈색으로 벗겨져 아름답고, 5~6월에 흰꽃이 나무 전체를 덮으며 피면, 어려웠던 시절을 보냈던 사람들에게는 이밥(흰쌀밥) 같아 보이기도 하고, 여름철에 흰눈이 온 것 같은 착각을 줄 말큼 아름답기도 하여 가로수, 정원수, 공원수로도 많이 심는다.

 

Chionanthus retusus, the Chinese fringetree, is a flowering plant in the family Oleaceae. It is native to eastern Asia: eastern and central China, Japan, Korea and Taiwan. It is a deciduous shrub or small to medium-sized tree growing to 20 metres (70 ft) in height, with thick, fissured bark. The flowers are white, produced in panicles 3–12 cm (1–5 in) long. The fruit is a blue-black drupe. It is cultivated in Europe and North America as an ornamental tree, valued for its feathery white flowerheads.

 

 

https://www.youtube.com/watch?v=6UnLdNZgt5c