파란편지

................. 그 "엄마들"이 지어준 이름

20 2022년 01월

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내가 만난 세상 우주의 크기 혹은 별의 수

아이들이 보는 책 『어른을 일깨우는 아이들의 위대한 질문』에는 "외계인이 있나요?"라는 질문도 보였습니다. 세스 쇼스탁 Dr Seth Shostak이라는 천문학자는 이렇게 대답했습니다. 우리는 '우리은하', 영어로는 밀키웨이 Milky way라고 부르는 은하계에 살고 있습니다. 은하계는 많은 별들이 모여서 만들어지는데 우리가 사는 우리은하에는 약 1조 개 가량의 별이 있어요. 그런데 우리가 망원경으로 볼 수 있는 은하계만 적어도 1000억 개는 됩니다. 그러니 우리 눈에 보이는 우주 안의 혹성의 수는 해변에 있는 모래알의 숫자와 맞먹는 거예요. 생명체가 있을 가능성이 있는 곳의 숫자가 저렇게 많으니 외계인이 있을 것이라고 생각하는 것이 논리적이겠지요. 옛 조상들은 우리가 사는 세상은 커다란 돔같이 생긴 ..