환경일반·개발

디딤돌 2021. 3. 15. 11:34

 

거리에 전기자동차가 자주 눈에 띈다. 전기차만 만드는 미국산도 보이고 국산도 적지 않은데, 외양은 기존 승용차 모델과 다르지 않다. 다만 내연기관을 가진 자동차와 달리 슬그머니 다가오니 귀가 어두운 행인이라면 부딪힐 수 있겠다.

전기자는 부속품이 많지 않아 크기를 줄일 수 있다는데, 소비자들이 익숙한 모델을 선호해서 그럴까? 겉은 같은데 내부의 공간이 넓어졌고, 주행거리는 점점 늘어난다고 한다. 자동차의 편의장치는 그대로이거나 더 달았다는데, 수소차도 비슷하다. 수소차도 전기로 움직인다. 배터리의 전기가 아니다. 기술적 원리를 파악하는 건 아니지만, 탱크에 담긴 수소가 공기 중의 산소와 결합해 물로 변하면서 발생하는 전기로 모터를 돌려 움직인다고 한다. 수소차는 많은 배터리를 가진 전기차보다 크기를 줄일 수 있을까?

 

수소 저장탱크보다 산소와 만나는 과정에 안전성이 중요하다고 지적하는 전문가는 내연기관 자동차보다 더 위험한 건 아니라고 주장한다. 뉴스 화면에 불에 활활 타면서 문이 열리지 않는 전기차의 사고 모습이 두렵게 나오지만, 기존 자동차보다 위험한 건 아니라고 전문가는 주장한다. 디젤 승용차보다 안전한 게 분명할 텐데, 보조금 없다면 가격이 부담스러운 게 현실적 한계일지 모른다. 대량생산으로 가격이 낮아지면 기존 차량을 대체할 수 있을까? 그때가 되면 전기차 광고처럼 하늘은 맑아지고 공기가 깨끗해질까?

 

자동차에 들어가는 철강, 가죽 시트, 윤활유, 타이어, 여러 전기제품, 그리고 배터리와 수소탱크를 만드는데 들어가는 소재와 에너지를 생각해보자. 연료를 살짝 바꾼다고 자동차 바깥의 환경이 크게 개선되리라 생각하기 어려울 것이다. 소비자든 생산자든, 자동차를 광고하는 기업인도 그 사실을 모를 리 없다. 한데, 시대에 순응하며 살아가는 사람이라면, 생태계와 다음세대에 어느 정도 미안해한다는 걸 자동차회사는 간파한다. 조금이라도 환경을 개선할 수 있다는 점을 광고하니, 같은 값이면 순진한 소비자는 전기차와 수소차를 선택하고 싶겠지. 한데 전기와 수소는 어떻게 생산하는 걸까?

 

사진: 유채로 제조하는 바이오디젤유를 친환경이라고 소개하는 홍보 사진. 하지만 화학비료와 기계로 경작하는 방식은 친환경일 수 없다.

 

친환경 수소라고 구별한다. 화력발전이나 핵발전으로 생산한 전기로 물을 분해해서 생산하는 수소라면 청정 지위를 얻지 못한다. 물을 분해하는 전기의 양이 수소연료전지에서 얻는 전기의 양보다 훨씬 많다. 물 전기분해는 아니다. 정부는 부생가스를 거론한다. 정유 과정에서 발생하는 가스로 지금까지 정유회사는 태워버렸지만, 가공하면 수소를 분리할 수 있다고 한다. 그 과정에 에너지가 들어가고 불순물이 나오지만 견딜 수준이라고 장담한다. 한데, 부생가스로 얼마나 많은 수소차를 움직이게 할까? 음식과 축산분뇨에서 발생하는 가스를 분리하겠다는 사람도 있는데, 그 양은 더욱 적다. 차라리 식단과 육식을 줄이자.

 

액화천연가스로 수소를 분리하겠다고 하는데, 액화천연가스는 자체로 훌륭한 에너지다. 가정의 연료로 사용하고 자동차도 움직이게 하는데, 에너지 추가로 소비하며 수소를 분리해야 하나? 그 과정에서 온실가스가 적지 않게 발생하는데? 수소차를 움직이게 하려고? 몇 대나 움직이게 할까? 전국 곳곳에서 액화천연가스로 수소를 분리하겠다는 회사가 친환경을 앞세우며 등장할까 겁난다. 탄소섬유로 만드는 수소탱크는 안전하다 치자. 수소를 분리해 탱크로 옮기는 과정, 자동차 사고는 탱크, 탱크와 연결되는 설비를 지켜줄까?

 

화석연료나 핵으로 생산하는 전기를 충전하지 않을 테니, 1975년 세상에 나온 어니스트 칼렌바크의 소설 에코토피아가 소개하는 전기차를 생각해보자. 대기업이 만드는 차가 아니다. 솜씨 좋은 장인이 망치를 두드려 조립해 저렴하게 판다. 피치 못할 계기로 미국에서 독립한 국가 에코토피아를 지배하는 생존당정부는 넓었던 도로를 숲으로 바꿨다. 숲으로 가득한 도시에서 느리게 살아가는 시민은 필요할 때 전기 열차를 이용한다, 내연기관 자동차는 사라졌고 전기차도 거의 없는 공간에서 에너지와 농작물을 자급하고 일을 공정하게 나누기에 경쟁할 일이 없는 이웃은 서로 개성을 배려하기에 행복하다. 그런 국가에 새들이 깃들고 공기는 신선했다.

 

미 바이든 정부는 반도체 부족으로 자동차 생산에 차질이 생기자 당황했다. 코로나19로 집에 콕 박힌 시민들이 자동차보다 비디오게임에 빠졌고, 그를 간파한 반도체회사에서 자동차용 반도체 생산 물량을 줄이자 나타난 현상이라는데, 자동차 없이 생활이 불편한 미국에서 탄소중립을 앞당기려는 바이든 대통령도 어쩔 수 없나 보다. 하지만 자동차는 줄이기보다 아예 없애야 친환경에 다가갈 수 있다. 당장 없앨 수 없으면 차고에 콕 박아두고 꼭 필요할 때 꺼내야 환경이 약간 나아지겠지. 어떤 미사여구를 동원해도, 연료와 관계없이, 자동차는 환경과 결코 친할 수 없다. (지금여기, 2021.3.15)