공동체·인간

디딤돌 2021. 12. 31. 15:22

 

사회 일각의 치킨 논란이 뜨겁다. 유명한 음식 평론가가 우리 치킨은 작고 맛이 없다고 비판하자 양계업자들이 울분을 토했는데, 농림축산식품부와 한식진흥원이 논란에 슬며시 끼어든 형국이다. 외국인들이 다시 먹고 싶은 우리 음식의 1위가 치킨이라고 발표한 것이다. 대부분 3kg인 외국과 달리 1.5kg에 불과한 우리 육계는 해외 종자일 뿐 아니라 수입 사료에 의존하고 튀김용 기름은 물론, 요리 주재료도 수입한다고 평론가는 덧붙였는데, 해마다 10억 마리 가까이 튀기는 우리 치킨은 고유 음식이 아닐까?

 

어릴 적 아버지가 어쩌다 통닭 한 마리 들고 오면 꼬맹이들은 잔치 기분으로 들떴는데, 요즘 통닭은 없다. 치킨이란다. 고유 음식이라면 이름이 외래어일 리 없다. 양념이 다채로운 우리 치킨은 독특한 풍미를 내세우는데, 무엇보다 육질이 부드럽다고 자랑한다. 그도 그럴게, 1.5kg에 맞춰 고작 4주 살리지 않았나. 부드럽다기보다 물렁물렁한데, 마당을 헤집으며 벌레 잡은 적 없으니 절대 쫄깃할 수 없다. 가마솥으로 고아낸 백숙과 달리 병아리가 빼곡한 양계장에서 사료만 축낸 치킨은 뼈마저 부드럽다.

 

두루미와 겨울철새가 내려앉는 요즘, 서해안 일원에 조류독감 바이러스가 여지없이 검출되었다. 기억을 더듬어 갯벌 지역을 찾은 철새는 먼 거리를 쉼 없이 날아 기진맥진이다. 서둘러 체력을 회복해야 하는데, 주변에 먹이는 물론이고 쉴 자리가 태부족하다. 논밭에서 탈곡 뒤 떨어진 알곡을 찾을 때가 있었지만, 대규모 양계장과 축사가 그 기회마저 차단했다. 둘둘 만 볏짚 사이에 젖산균을 넣고 비닐로 뒤집어씌운 건포 사일리지가 들판에 쌓였어도 철새 몫이 아니다. 주변의 축사로 향할 것이다. 충분히 회복하지 못한 철새의 분변에 바이러스가 늘었다.

 

독감에 걸리더라도 며칠 푹 쉬며 잘 먹으면 사람도 철새도 쉽게 회복되지만, 요즘은 다르다. 분변 씻어내던 갯벌이 논밭으로 바뀌더니 커다란 양계장과 축사가 거듭 들어섰다. 양계장 환기구는 공중에서 떨어지는 철새 분변을 빨아들인다. 철새 분변에 조류독감 바이러스가 검출되더라도 살처분으로 이어지는데, 병아리가 바글대는 양계장은 오죽하겠는가? 고병원성이라면 반경 3km 이내의 닭과 오리, 메추리도 모조리 죽인다. 양계장 간격을 3km 이상 띄었다면 죽일 가금을 줄이고 살처분 인부의 과로사도 피하겠지만, 해마다 10억 마리의 치킨을 감당하려면 대안이 없다며, 정부 관계자는 단호하다.

 

갯벌과 모래, 크고 작은 섬들이 파고를 막아주는 우리 서해안은 리아스식이다. 예로부터 리아스식 해안은 재난에 안전할 뿐 아니라 수많은 생물의 터전이 되어 풍요로웠지만, 이제 옛이야기다. 논습지마저 사라지면서 생물상은 지극히 단조로워졌다. 사람과 가축 이외에 눈에 띄는 생물은 드물다. 고속도로가 가로지르며 도시가 확장되자 생태계는 단절되었고 온실가스와 미세먼지는 늘어났으며 재해에 속수무책이 되었다. 2000년 이전에 금시초문이던 조류독감이 창궐하더니 비행기로 2019년 착륙한 코로나19가 고속도로를 타고 무섭게 번져나갔다.

 

세계 지질학자가 층서위원회로 모여서 지층의 명칭을 규정하거나 수정한다는 걸 얼마 전에 알았다. 위기를 맞은 지층을 걱정하던 중, 묵묵히 듣던 네덜란드 출신의 파울 크뤼천이 지금은 홀로세(Holocene)’가 아니다. ‘인류세(Anthropocene)’로 수정하자.” 퉁명스럽게 제안했다고 회의 참여자가 전한다. 기후위기를 경고해 2007년 노벨평화상을 받은 유엔 산하 기후변화에 관한 정부 간 협의회(IPCC)’20218‘6차 보고서에서 기후변화는 사람의 행위가 원인이라고 공식화했다. 온실가스 배출을 서둘러 억제해야 한다는 절박한 호소일 텐데, 어쩌면 20211, 오존층 연구로 1995년 노벨화학상을 받은 파울 크뤼천은 이미 파악했을지 모른다. 돌이키기 어렵다고 확신했을까? 홀연히 세상을 떠났다.

 

마지막 빙하가 물러난 이후 1만 년 동안 온화하던 홀로세가 아니라 인류세라는 의미는 무엇일까? 인류가 현재 딛고 있는 지층이 파국을 앞두었다는 뜻이란다. 현 지층 다음에 인류는 없다고 지질학자들은 확신한다. 한국의 산업화를 연구한 호주 사회학자 클라이브 해밀턴의 지적처럼, 징후가 점점 뚜렷해졌어도 위기를 위기로 인식하기 거부하는 인류가 인류세를 자초한 셈이다. 생태학자는 현존 포유류에서 그 증거를 찾는다. 모든 포유류에서 사람의 무게가 30%를 점하고 67%는 가축, 고래에서 들쥐를 망라한 나머지 포유류는 고작 3%에 불과하다는 게 아닌가. 매우 불안정한 생태학적 역피라미드다.

 

46억 년 전 태양에서 분리된 지구는 여전히 뜨겁다. 펄펄 끓는 용암이 살짝 굳은 지각 아래에서 이따금 분출돼 지형을 바꾼다. 23.5도 기운 축으로 하루 한 번 자전하며 1년에 한 차례 태양을 공전하는 지구는 표면의 70%는 깊고 얕은 바다, 30%는 높낮이가 들쭉날쭉한 육지로 구성돼 있다. 수억 년 동안 무수한 생물이 바다와 육지에서 생을 이어가면서 다채로운 생태계를 형성하는 지구에 인류는 가장 늦게 동참했다. 공전과 자전하는 지구 표면의 모든 강은 1년에 한 차례 범람하고 한 번 바싹 마른다. 계절에 따르는 무역풍은 태풍과 파도 에너지를 해안에 꾸준히 전달했고 덕분에 인류도 생태계의 일원이 될 수 있었다.

 

생태계의 역피라미드 먹이사슬은 결국 붕괴한다. 안정된 생태계에서 먹는 생물은 먹히는 생물의 10%를 넘지 않는데, 무슨 연유로 여태 붕괴하지 않을까? 순환 시간이 긴 생태계 변화는 사람 시각으로 단정하기 어렵다. 6500만 년 전, 지름 10km의 운석이 멕시코 유카탄반도의 지각을 강타했을 때, 당시 생태계를 구성하던 생물종의 70%가 한순간에 사라졌다. 불과 1만 년 사이라고 학자들은 주장한다. 이른바 5 대멸종이다.

 

사진: 지층에 새겨진 5차례 대멸종의 역사. 현재 진행되는 현재 인류의 탐욕으로 진행되는 멸종은 5차례 순간보다 훨씬 빠르다. 제6의 멸종으로 학자들은 진단한다. (출처는 인터넷)

 

인류는 1만 년 전부터 농사를 지으며 생태계를 조금씩 교란하기 시작하더니 불과 100여 년 전 화석연료와 콘크리트를 사용하면서 생태계를 본격적으로 질식시킨다. 우주 형성 과정에서 완성된 금속의 핵을 파괴하며 도저히 감당할 수 없는 에너지를 토해내게 만드는 인류는 생물 진화의 핵심인 세포핵의 유전자를 조작해 생태계 순환과 진화를 멋대로 교란한다. 1만 년 전 서서히 사라지던 생물이 요즘 급속하게 자취를 감추는 이유는 무엇인가? 6500만 년 전과 비교할 수 없게 사라지는 생물은 생태계를 수수깡처럼 허약하게 만들었다. 생태계 역피라미드는 무언가 받쳐주지 않으면 당장 무너진다. 인류가 무지막지하게 동원하는 에너지로 붕괴를 모면하지만, 언제까지 버틸까?

 

5 대멸종은 4차례의 대멸종이 먼저 있었다는 걸 의미한다. 생존하던 생물종의 60% 이상 사라지게 만든 대멸종의 주요 원인은 기후변화였다. 산업화를 이끈 화석연료 덕분에 건물은 하늘 높은 줄 모르고 올라가고 자동차는 거리를 뒤덮는다. 끝모르는 에너지 과소비로 휘황찬란한 축제를 광란으로 이어가지만, 화석연료는 고갈이 머지않았다. 핵연료가 대신할 수 있을까? 파괴되는 핵은 생태계가 감당할 수 없는 폐기물을 수백만 년 남긴다. 기후위기로 다양성을 잃은 생태계는 유전자가 조작된 생물로 메울 수 없다. 방사능이 누적되는 생태계는 한순간 파국을 만날 수 있다. 1만 년 전 자신의 생태계를 스스로 교란한 인류도 안전할 수 없다.

 

코로나19 변이와 전파에 풍선효과가 있는 걸까? 백신 불균형 탓에 남부 아프리카에서 변이된 오미크론이 걷잡을 수 없게 번져나간다. 긴급 연구해 부자나라부터 보급할 백신과 치료제는 오미크론 변이를 진정시킬지 알 수 없는데, 인류가 일으킨 기후변화는 코로나19 팬데믹에서 경고를 마무리할 리 없다. 문제는 인류의 의료 혁신도 화석연료 없이 상상할 수 없다는 사실이다.

 

파국을 늦추려면 온실가스를 코앞에서 내뿜는 내연기관 해결이 급하지만, 자동차와 화력발전소만이 대상일 수 없다. 비행기와 우주선도 마찬가지인데, 갯벌에 거대한 비행장을 만든 우리는 새만금과 가덕도 비행장을 서두르면서 나로호 성공을 염원한다. 요소수 대란이 극복되었으니 안심해도 좋을까? 파국 부르는 대란이 한둘 아닌데, 뚜렷해지는 인류세 증상은 어떤 파국을 예고하나? 번영보다 생존이 절박한 상황에서 2022년이 밝았다. 선거를 앞둔 새해 벽두, 우리는 어떤 내일을 선택해야 할까? (작은책, 20221월호)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2021. 12. 27. 21:04

 

북성포구는 사라졌다. 십자수로의 절반 가까이 매립되었으니 분명 완전히 사라진 건 아니지만, 시민의 기억에 아스라이 남은 포구는 아니다. 인천을 상징하던 포구를 어디에서 찾아야 할까? 만석부두와 화수부두를 복원한다고 하니 기대할 수 있을까? 발전을 상징하는 송도신도시는 인천의 기억이 아니다. 게다가 기후위기는 해수면을 위험하게 끌어올릴 텐데, 대처하지 않으면 가라앉을 수 있지 않은가.

 

아련한 기억을 뒤로하고 만석과 화수부두를 걸으면 북쪽으로 청라신도시가 보인다. “청라에 사시나요?” 물었더니, “아니요! 청라국제도시에 산다고요!”하고 날이 선 대답이 돌아온 그곳에 외국인이 얼마나 사는지 모른다. 날씨가 흐려 그랬는지, 어딘가 을씨년스럽다. “국제를 강조한 그분이 들으면 기분 상해할 소리지만, 숨 헐떡이는 맹수가 날카로운 이빨을 하늘을 행해 맥없이 으르렁대는 모습으로 보인다. 국제적으로 내세울 것이 없지만, 인천을 전혀 상징하지 못한다.

 

송도신도시도 국제도시인가? 외국인이 드물지 않은데, 송도신도시의 일부 주민은 새로운 랜드마크를 요구한다. 랜드마크라. 낯선 곳에서 어리둥절한 사람에게 길을 안내하는 상징을 말할 텐데, 초고층빌딩이 즐비한 송도신도시에서 151층 쌍둥이 빌딩이어야 할까? 다행인지, 151층을 강조하던 목소리가 차분해진 모양이다. 더 높은 건물이 들어서는 순간 빛을 잃는 높이보다 국제도시의 위상과 가치를 위한 시그니쳐 타운이 추세라는 설득이 주효했을지 모르는데, 시그니쳐 타운? 아리송하다.

 

송도신도시에 랜드마크는 이미 여럿이다. 동춘동의 집 베란다에 도드라지게 보이는 동북아무역센터는 서울 잠실의 롯데월드타워가 완공되기 전까지 우리나라 최고 높이였다. 미세먼지가 지독하게 뿌옇지 않다면 송도신도시 어디에서 볼 수 있는 랜드마크임에 틀림없다. 최첨단을 자랑하는 송도콘벤시아도 있는데, 높이가 낮아 자격 미달일까? 호주 시드니는 해변의 수려한 오페라하우스를, 프랑스 파리는 에펠탑과 개선문을 상징으로 내세운다. 높이와 관계없이, 역사와 문화를 상징하기에 여행자는 꼭 찾아가는 랜드마크다.

 

사진: 송도신도시의 동북아무역센터 빌딩. 잠실 롯데월드타워 완공 전까지 최고의 높이였다.(사진은 인천in에서)

 

1995년 갯벌 매립으로 시작한 송도신도시는 자체로 우리나라의 랜드마크가 되었다. 최신 자동차 광고의 메카일 뿐 아니라 재벌가 집안싸움이 주제인 드라마의 지리적 배경이 될 정도로 휘황찬란하지 않던가. 신도시를 꿈꾸는 지역마다 송도신도시를 전범으로 여기는데, 사실 기후위기 시대에 해안의 개발은 신중해야 한다. 태평양의 작은 도서국만 해수면 상승에 피해 지역일 수 없다. 충청도까지 아열대화한 바다는 머지않아 인천의 해수면을 끌어올릴 텐데, 송도신도시는 시방 어떤 대비를 하고 있나?

 

송도신도시가 차지한 갯벌은 인천의 소중한 랜드마크였다. 영겁 세월이 만든 리아스식 해안에 드넓게 펼쳐진 갯벌은 바다에서 다가오는 재난을 가장 효과적으로 막았을 뿐 아니라 수많은 먹을거리의 기반이었다. 송도에서 고잔으로 이어진 어촌계에서 잡아들이던 어패물은 인천의 오랜 문화였지만 지금 없다. 세계에서 가장 높은 밀도의 식물성플랑크톤과 탄산칼슘으로 구성된 조개껍데기는 얼마나 많은 이산화탄소를 제거하며 지구온난화를 예방해주던가? 콘크리트 더미인 송도신도시는 온실가스를 지독하게 내뿜는다. 심각해지는 기후위기를 목전에 두고 송도신도시의 랜드마크 타령은 철없는 투정보다 나을 게 없다.

 

송도신도시 인근에 아시아 최대의 가스저장탱크가 비죽비죽 위용을 자랑하는데, 해수면 상승에 견딜까? 해수가 치고 들어와도 작동이 원활할지 궁금한데, 온난화로 높아질 해수면은 욕조에 따뜻한 물 채우듯 얌전하지 않을 거라는 데 있다. 우리 해역은 세계 평균보다 수온 상승이 크다. 수온 1도가 상승하면 태풍이 2배 이상 거세진다고 전문학자는 예측하는데, 연약지반 위의 랜드마크는 송도신도시의 역사와 문화를 견인할 정도로 든든할 수 있을까?

 

모래땅의 신기루인 두바이 부르즈할리파는 800m를 상회하지만 머지않아 1km의 높이를 내세울 사우디아라비아의 제다킹덤타워에 가려질 텐데, 역시 기후위기 앞에서 신기루에 불과할 것이다. 걷잡지 못할 에너지 낭비를 수반해야 유지될 높이가 국제사회에서 어떤 상징으로 손가락질받을 것인가? 이미 찬란한 송도신도시는 랜드마크 운운하며 신기루를 추가할 노릇일 수 없다. 갯벌로 돌이킬 수 없다면, 차라리 해수면 상승의 무서운 파고를 다소 완충할 인공 다도해를 랜드마크로 궁리를 하면 어떨까? (인천in, 2021.12.27.)

 

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2021. 12. 20. 14:32

 

선거판이 달아오른다. 누구에게 흥미진진할지 모르지만, 흔쾌하지 않다. 성인군자를 뽑는 게임이 아니라는 건, 상식을 가진 유권자라면 누구나 잘 알 텐데, 주류 언론을 자부하는 매치메이커들은 후보를 엉뚱하게 조명하느라 바빠 보인다. 어떤 내일을 유도하려고 그럴까? 정책을 살펴보는 건 부차적인 모양이다.

 

기후위기가 생존을 위협하는 상황에서 우리 후보가 내세우는 정책은 달라야 할 때가 되었다. 하지만 그런 목소리는 거의 들리지 않는다. 당선이 먼저라서 기득권을 위해 미래세대의 생존을 위협하는 목소리에 영합하려는 모습이 보여 안쓰럽다. 그 대표적인 상황이 원자력이라고 잘 못 사용하는 핵발전이다. 핵발전으로 미래세대 생존이 가능하겠나? 가혹하게 대비해야 할 기후변화 정책이 귀찮거나 싫어서 핵인가? 치료 과정이 고되므로 후손에게 독약을 마시라고 요구하는 것인가?

 

우리가 사용하는 에너지 중에서 전기는 얼마나 될까? 나라마다 다르고 지역마다 다를 텐데, 우리나라는 대략 10%가 안 된다. 그중 핵발전소가 생산하는 우리의 전기는 대략 30%를 차지한다. 후쿠시마 사고 이전, 70% 정도를 핵발전소에 의존하던 프랑스는 50% 이하로 수정하려고 안간힘이다. 그런다고 프랑스가 기후위기에 방관할 리 없다. 사실 핵발전소 전기가 30% 넘는 나라는 우리와 프랑스 이외에 거의 없다. 핵발전소를 안전하게 유지하는 비용이 점점 늘어나니 영악한 자본은 스스로 물러선다.

 

핵발전은 연료의 채굴에서 운영, 그리고 핵연료 폐기에 걸쳐 복잡하기 짝이 없다. 분명한 것은 복잡한 기계일수록 고장이 잘 난다는 사실이다. 이제까지 6개의 핵발전소가 폭발했는데, 사실 사고 원인은 단순했다. 워낙 급박해 불행을 막지 못한 사고는 자연재해, 고위 연구자의 고집, 그리고 노무자의 단순한 실수였다. 피해를 복구하는 들어간 비용과 시간이 어마어마해, 정권이 흔들릴 정도였다. 사소하다 우기는 사고가 수백 번 발생한 우리나라는 앞으로 내내 아니 그럴까? 안전을 오만하게 장담하는 순간, 오히려 위험해질 수 있는 방식이 핵발전이라고 환경운동가는 분명히 한다.

 

핵발전소는 지구온난화를 예방하는가? 모든 에너지를 핵발전 전기만으로 사용할 수 있는 상황은 현실적으로 불가능하므로 어처구니없지만, 일단 상상해보자. 건물 대부분의 난방도 트럭과 커다란 배도 전기로 움직이게 해야 할 텐데, 가능할까? 비행기를 전기로 움직이게 할 수 있을까? 오대양과 육대주를 다니는 자동차와 배를 만드는데 얼마나 많은 철강을 비롯한 지하자원이 필요할까? 전부 전기로 채굴할 것인가? 가능하더라도 영악한 자본은 외면할 게 틀림없다. 화석연료로 비용 줄이며 갈 길을 굳이 외면하며 파산을 자초할 기업은 없다.

 

사진: 우리 서해안과 가까운 중국의 핵발전소가 후쿠시마 급으로 폭발했다고 가정할 때, 하루만에 오염되는 지역을 나타나는 그림. 중국의 핵발전소는 비교적 최신형이지만, 관리운영에 투명성은 국제사회가 믿을만하지 않다. 사고는 설계와 시공보다 불투명한 운영, 오만한 자신감에서 비롯된다.(사진은 인터넷에서)

 

전기를 모르던 시절, 사람들은 나무를 태웠다. 석탄을 알고부터 석탄으로 물을 끓인다. 기후위기를 자초한 화석연료다. 석탄으로 끓인 수증기 에너지로 전기를 만들고, 사람들은 전기로 물을 끓인다. 그 과정에서 얼마나 많은 에너지 손실이 있던가. 그 손실은 지구를 데우는데 들어간다. 핵발전은 아니 그럴까? 수십만 년 지나도 안전하지 않은 사용 후 핵연료가 후손을 위협하는 핵발전도 에너지 손실은 대단해 화력발전소보다 심하다. 생산한 전기의 거의 10배 가까운 에너지를 허공으로 날리는 셈이다.

 

화력발전소는 이산화탄소로 공기를 데우지만, 핵발전소는 방사능으로 생물을 위험하게 만들 장도에 지나지 않을까? 엄밀하게 관리하면 문제가 없다고 장담할 수 있을까? 오만한 핵발전이 그럴 리 없지만, 화력이든 핵이든, 바다를 데우는 건 마찬가지다. 거대한 터빈을 돌린 수증기를 식히려고 바닷물을 온배수용도로 끌어들이기 때문인데, 그 양이 핵발전이 화력발전보다 2배 가깝다. 뜨거워져 바다로 배출되는 온배수는 해양생태계를 크게 교란하는 데 그치지 않는다. 바다가 따뜻해지면서 해양재난이 심각해질 수 있다.

 

관련학자는 해수 온도가 섭씨 1도 오르면 태풍이 두 배 정도 늘어난다고 주장한다. 일본과 한국의 발전소가 내놓는 양보다 월등하게 많이 배출하는 중국의 온배수는 우리 해양을 무섭게 데워놓았다. 그 세 나라의 굴뚝과 자동차가 배출하는 온실가스는 얼마나 될까? 이런 상황에서 우리의 대선 후보는 어떤 정책을 내놓아야 하나? 5년 뒤 우리 젊은이들이 절망하게 만들지 않을 정책이어야 옳지 않은가? 미래세대의 생존을 생각한다면, 화력발전 못지않게 핵발전 역시 폐쇄가 답이다.

 

전기 없이 살자는 거냐는 반론은 치졸하다. 대안은 이미 차고 넘치지 않는가. 아무리 디지털과 메타버스를 내세워도 미래세대의 생존은 전기의 양과 무관하다. 미래세대는 로봇이 아니지 않은가. 온실가스를 넘치게 만든 이제까지의 개발, 선진국! GNP! 경제성장! 외치는 탐욕에서 벗어나 코로나19보다 심각해질 감염병도 예방할 수 있는 생태적 삶을 늦기 전에 모색해야 옳지 않을까? 그런 공약을 듣고 싶다. (지금여기, 2021.12.20.)