공동체·인간

디딤돌 2022. 5. 30. 18:07

 

코로나19 바이러스의 위력이 드디어 둔화하려나? 주말 지나며 다소 들쭉날쭉해도 30개월 만에 확진자 수가 눈에 띄게 줄어든다. 자취를 감추려나? 전문가는 독감처럼 계절적으로 지역에서 유행할 가능성을 예견한다. 1918년 세계인구의 2에서 5%를 희생시킨 독감 바이러스는 사라지지 않았다. 세계를 긴장시킨 사스 바이러스는 더는 나타나지 않지만, 메르스 바이러스는 중동에서 여전하다. 사스는 사라졌을까? 전문가는 어딘가에서 기회를 엿볼 거로 점친다.

 

고령자의 코로나19 백신 4차 접종을 권고하는 방역당국은 초고령층의 치명률이 높다는 걸 강조하는데, 최근 북한이 심상치 않다. 보도를 보니, 하루 확진자가 50만을 돌파할 기세인데, 치명률은 낮다. 백신 접종이 없어도 사망률이 낮은 이유는 무엇일까? 면역력이 높거나 초고령층의 비율이 낮을까? 알 수 없는데, 이탈리아와 미국은 부유층의 초고령층 치명률이 높았다. 요양원에서 사망했다고 한다.

 

공적연금은 1880년대 독일 비스마르크 제상이 시작했다. 당시 노동자 평균수명은 50세를 넘지 못했으니, 65세부터 지급된 연금은 소수만 받았겠지. 저임금에 시달리는 노동자를 달래려는 의도였다고 짐작하는 시각도 있는데, 요즘 인류의 평균수명은 65세를 훌쩍 뛰어넘는다. 그래서 그런가? 연금기금 고갈을 걱정한다.

 

비스마르크 때보다 늘어난 인류의 평균수명은 소득 증가보다 개선된 개인위생과 관계가 큰데, 우리나라는 80세를 넘었다. 세계 최고 수준이지만, 허수는 있다. 다른 나라도 마찬가지더라도, 낙태로 희생되는 태아는 계산하지 않았다. 자연에 비슷한 덩치의 동물보다 사람의 평균수명이 서너 배 이상 긴 이유는 의료기술 덕분이리라. 예방주사가 없다면 평균수명은 얼마나 줄어들까? 골절과 출혈, 맹장과 늑막염, 그리고 고혈압과 당뇨가 와도 환자 개인에 최적화한 약을 꾸준히 복용하면 대개 평균수명을 누린다. 적지 않은 암도 이제 두렵지 않다.

 

사진: 기후위기 앞에 속수무책인 인류. 탐욕스런 화석연료 낭비로 생태계가 파괴된 마당에 늘어난 인구는  편의를 독점했지만 파국을 눈앞에 두었다는 걸 암시하는 최병수 작가의 설치미술 작품. (사진은 인터넷에서)

 

다시 생각해보자. 인류가 비약적으로 긴 수명을 누리는 이유의 근본은 개인위생이나 의료기술일까? 사실 에너지다. 아니, 에너지를 넉넉히 소비하는 소득이다. 에너지를 체계적으로 소비하는 국가가 정착된 이후의 일이다. 의료기술은 에너지를 집약적으로 소비하게 된 이후 눈부시게 비약했다. 우리나라도 그 대열에 포함되었다. 에너지를 계속 지금처럼 소비한다면 평균수명은 줄지 않으리라. 그런데 코로나19가 왔고, 기후위기가 심각해진다.

 

생태계의 수많은 동물과 식물, 그리고 미생물과 나누던 에너지를 독점하면서 평균수명이 늘어난 인류에게 치명적 감염병이 창궐한다. 다양한 생물이 뿌리내리고 숨 쉴 공간을 치명적으로 더럽히자 생긴 일인데, 어느새 인류의 생존까지 버거워졌다. 게다가 에너지 고갈이 눈앞으로 다가왔다. 에너지 없으면 의료기술은 그림의 떡이다. 개인위생도 사라진다. 인류의 평균수명은 급전직하할 것이다. 인류가 사라지면 생태계는 파국을 면할까? 그러기에 늦었다. 대멸종에 예외는 없다고 한다.

 

생태계에 거의 마지막으로 동참한 인류는 생태계를 무너뜨린 거인이 되었지만, 막바지에 몰렸다. 희망을 찾을 수 있을까? 자신의 평균수명이 지나치다는 사실을 인식해야 찾을 수 있을 텐데, 찾고 싶다면, 인류의 삶을 획기적으로 전환해야만 한다. 경제정의와 사회정의를 넘어 생태정의를 모색해야 한다. 뭇 생명과 생태계에서 평등해야 비로소 인류 미래세대의 생존이 가능해질 것인데, 남은 시간은 충분하지 않다. (웹진 갯벌과물떼새, 2022년 5월 30일)

 

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2022. 5. 23. 11:42

 

코로나19의 위력이 가라앉으면서 집 밖을 걸을 때 마스크를 팔목에 찬다. 하루 확진자 수가 확연히 줄어들고, 거리두기를 강조하던 전문가의 목소리도 부드러운 걸 보면 위기에서 벗어나는 건 분명한 모양이다. 거리를 오가는 시민 대부분도 비슷한 생각을 할 텐데, 벗고 쓰는 게 번거로운지 마스크를 턱에 걸치는 이가 많다. 머지않아 마스크를 맘 편하게 집에 두고 나서게 되려나?

 

코로나19가 순식간에 세계로 퍼진 이유를 분석할 능력은 없다. 전문가의 명확한 설명을 듣지 못했지만, 다양성을 잃은 생태계가 사람의 분별없는 개발로 회복력까지 잃으면서 창궐을 억제할 생태적 수단이 사라진 탓으로 분석하는 학자가 많다. 변이가 빠른 코로나19 바이러스가 비행기와 자동차로 세계 곳곳으로 전에 없이 빠르게 확산했다. 박쥐에서 사람으로 전파되었을 것으로 추정하는 바이러스가 예전에도 있었지만, 당시보다 국제공항과 고속도로는 분별없이 늘었다. 그런 개발로 얼마나 많은 생태계가 파괴되었던가.

 

생태계가 황폐해지면서 회복력은 크게 위축되었다. 다채로운 동식물과 미생물이 어우러지는 생태계가 유지된다면 특정 생물종이 급격히 증가할 가능성은 거의 없다. 많은 사람이 빠르게 움직이고 싶어서 사방팔방 끊어놓은 생태계는 토막 나는 데 그치지 않았다. 생물종이 단순해졌기에 회복될 여지가 줄었다. 최근 6차 보고서를 채택한 IPCC(기후변화에 관한 정부 간 협의체)는 특별히 회복탄력성을 언급했다. 미래세대의 생존을 위해 온실가스 배출의 억제와 더불어 생태계 회복이 중요하다는 사실을 강조한 것이다.

 

사진: 갯벌 매립을 위해 매립 지역 인근의 멀쩡할 갯벌에서 개흙을 마구 흡입 준설하는 모습. 출처는 인터넷에서.

 

코로나19가 줄어들어도 백신 접종이 없던 북한에 무섭게 창궐한다는 소식이 들린다. 여름이 본격적으로 시작하지 않았는데 인도에서 불볕더위가 벌써 맹위를 떨친다는 소식도 들린다. 섭씨 60도를 넘나든다는데, 도무지 감을 잡을 수 없다. 달걀이 반숙될 기온에서 사람과 가축은 숨을 제대로 쉴 수 있을까? 남부유럽과 아프리카의 무더위도 예년 같지 않다는데, 더위가 본격화되면 지구촌은 얼마나 뜨거워질까? 영구동토가 녹아 예전 동물의 사체가 빙하에서 드러나면 어떤 바이러스가 다시 창궐할지 모른다고 관련학자들이 걱정하는데, 그때 마스크가 해결해줄까?

 

최근 ‘2021 지구 기후현황 보고서를 발표한 세계기상기구(WMO)는 지난해 4월 하와이에서 측정한 월평균 이산화탄소 농도가 419ppm을 초과했다고 전했다. 연평균 기온은 산업화 이전보다 약 1.11도 올랐으며 빙하 두께는 1950년 대비 평균 33.5m 얇아졌다고 덧붙였는데, WMO 사무총장은 세계 인구 20억 명 이상이 겪고 있는 물 부족 현상이 장기화할 것이라고 전망했다고 언론은 보도했다. 물론 지구온난화 때문이고, 지구온난화의 원인은 100% 사람이 제공했다. 갯벌 매립한 자리에 초고층빌딩을 마구 세우는 인천은 마냥 안전할 수 있을까?

 

수많은 플랑크톤과 어패류가 온실가스를 가장 효과적으로 제거하는 갯벌은 숲이 드문 인천에서 회복탄력성의 가장 확실한 기반이었지만 대부분 사라졌다. 조수간만의 차이가 유난히 큰 인천에서 온난화에 의한 해수면 상승이 눈에 띄지 않지만, 임해도시인 인천도 예외일 수 없다. 송도와 청라신도시를 수놓는 초고층빌딩은 찬란한 부동산 가치를 언제까지 보전할까? 미국 플로리다의 화려한 빌딩의 가치는 얼마 남지 않았다는데, 인천은 103층 초고층빌딩 꿈에 사로잡혔다. 다분히 신기루다. 완공될 즈음, 후회해도 소용없을지 모른다.

 

8회 지방선거의 운동이 거리를 달군다. 인천에 주소를 두고 자식을 키우는 시민들이 단체장이나 의원이 되고자 거리에 나선 후보에게 10여 기후공약을 촉구했다. 인천의 가장 심각한 온실가스 배출 기업인 영흥도의 석탄발전소를 2030년까지 폐지하고 청정에너지와 탄소중립 건축, 그리고 여러 정책을 요구했는데, 갯벌 보전은 이야기하지 못했다. 인천의 회복탄력성을 견인하는 갯벌이 완벽에 가깝게 사라졌기에 포함할 수 없었는지 모른다. 전혀 없는 건 아니다. 섬지방은 남아 있지만 회복탄력성에 이바지할 정도의 갯벌은 육지에 없다.

 

거리가 시끄러워졌어도 마스크를 팔목에 차고 나섰다. 만 보를 걸으며 후보들의 목소리에 기후변화에 대한 위기의식과 대안이 포함되는지 확인하고 싶은데, 안타깝게 가녀리게 남은 갯벌의 보전과 생태계 회복의 목소리는 전혀 들리지 않는다. 회복탄력성은커녕 기후위기를 심각하게 만들 정책을 소리 높여 제시한다. 저들은 아이들 키우지 않는 걸까? 요즘 1년은 예년과 다르다. 더욱 심각해질 올여름과 그 이후의 폭염이 걱정인데, 이러다 미래세대의 생존이 가물가물해지는 건 아닐까? (인천in, 2022.5.23.)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2022. 5. 21. 00:11

 

늦은 가을이면 넓은 잎사귀를 떨어뜨리며 늦은 시간 귀가하는 중년의 마음을 쓸쓸하게 맞아주던 양버즘나무가 이맘때 전혀 그늘을 만들어주지 못한다. 이번 여름은 얼마나 더울지 모르는데, 벌써 답답해진다. 초여름이면 가지마다 잎사귀를 무성하게 펼치며 여름철의 햇볕을 차단해주던 도시의 오랜 가로수였는데, 줄기에 곰팡이를 달면서 맥을 추지 못하는 이유가 무엇일까? 작년 이맘때 닭발처럼 잔혹하게 가지를 잘라낸 강전정때문일까? 이러다 도로를 가로지르며 맥없이 쓰러지는 건 아닐까?

 

연수구청 근처, 자동차 소음 심하던 아파트에 살다 2년 전 앵고개 넘어 조용한 소암마을의 아파트로 이사했다. 코로나19 이후 시내버스 배차간격이 늘어도 지하철역까지 흔쾌히 걸었다. 하루 만보걷기를 실천하려고 승용차를 없앴기에 대중교통이 불편하더라도 감당했던 것인데, 작년 여름은 고됐다. 무참하게 가지를 잃은 가로수가 잎사귀를 전혀 펼치지 못해 뙤약볕을 피하지 못한 건데, 계속되는 강전정은 끔찍했나 보다. 가지 잃고 곰팡이까지 않은 나무의 드문드문 잎사귀는 애처롭다.

 

갯벌에서 조개 캐던 주민 터전을 밀어낸 소암마을의 아파트 단지에 만개하던 이팝나무는 흐드러졌던 꽃잎을 요즘 속절없이 떨어뜨린다. 흰쌀밥을 잎사귀 위에 엎은 듯 꽃잎이 소담하던 이팝나무는 미화원의 수고 덕분에 이면도로를 수놓지만, 그늘을 거의 만들지 못한다. 뙤약볕 아래 걸으며 그늘이 필요한 시민은 땀을 흘려야 한다. 플라타너스라 부르기도 하는 양버즘나무라면 그늘 사이로 시원한 바람을 끌어들일 텐데.

 

지방자치단체의 일상적 행정을 짐작하지 못하는데, 가로수 전정은 누가 결정하는 걸까? 닭발을 거꾸로 꽂아 놓은 것처럼 볼썽사나운 양버즘나무는 연수구만 늘어놓은 건 아니다. 인천 곳곳, 아니 전국 지자체가 관리하는 가로수마다 처참한가 보다. 참다못한 환경단체가 가로수시민연대’를 결성해 민원을 제기하며 인터넷의 SNS 공간을 달군다. 어제오늘의 행동이 아닌데, 자치단체장은 왜 강전정을 방치했을까? 몰랐을까? 매연가스를 불편해하는 구민에게 많은 자치단체장은 바람길조성을 약속했다. 하지만 양버즘나무와 더불어 바람골은 사망했다.

 

환경단체의 민원과 행동이 얼마나 거셌는지, 최근 환경부는 삭발식 가로수 가지치기를 제한할 지침을 올해 안에 마련하겠다고 발표했다. “가로수가 생물다양성 증진에 중요 역할을 하므로 그에 맞는 지침을 지자체에 전할 모양이다. 늦은 감이 있지만 이제라도 다행인데, 가로수 전정이 불필요하지 않을 것이다. 미국 표준협회는 25% 미만의 전정을 권장한다는데, 우리가 몰랐을 리 없다. 하지만 관행으로 전정을 사업자에 맡겼고, 지자체는 항의 목소리를 외면했거나 듣지 못했겠지.

 

사진: 주기적으로 반복하는 강전정으로 가로수의 기능을 잃어가는 도시의 양버즘나무.

 

독일 프랑크푸르트 인근의 작은 도시 비스바덴은 양버즘나무 가로수 터널로 유명하다. 넓은 보행자도로를 이중으로 감싸는 양버즘나무를 시에서 체계적으로 전정하자 터널 같은 그늘이 드리워졌다. 주말이면 시민들의 즐겨 찾는 휴식 공간이 된다. 비스바덴까지 가지 않아도 된다. 서울 대학로의 방송대학 앞 보행자도로는 건강하게 자라오른 양버즘나무 가로수가 시민들을 불러들인다. 양버즘나무는 인천이 유명하다. 자유공원의 양버즘나무는 우리나라에서 가장 크고 곧 공원으로 단장될 캠프마켓 부지의 양버즘나무도 눈부시게 아름답다.

 

한동안 두툼한 빙하에 뒤집혔던 유럽은 수종이 다양하지 않다. 빙하에 덮인 적 없는 우리와 달리 주변에 생물이 다채로운 산록이 거의 없다. 그렇더라도 시 여기저기 공간에 다양한 나무로 숲을 조성하고 숲 사이를 가로수를 건강하게 심어 녹지를 연결한다. 동물은 물론 식물이 자연스레 이어지도록 조성한 이른바 녹지축이다. “자연생태계의 건강성은 생물다양성 증진에 따라 좌우된다.”라고 강조한 환경부 자연생태정책과장은 생물다양성이 증진될 수 있도록 가로수를 작은 생태공간으로 가꾸겠다는 포부를 밝혔는데, 지자체가 얼마나 호응할까?

 

지금까지 무심했더라도, 새로 출범하는 지자체는 바싹 신경 쓸까? 기후위기로 해마다 더위는 심각해진다. 인천도 예외가 아닌데, 지쳐가는 시민에게 바람골이라도 선사하길 바란다. (기호일보, 2022.5.20.)