도시·인천

디딤돌 2009. 2. 20. 12:02

 

지난 해 겨울, 이경해 열사의 자결장소로 세계 농업운동가에게 알려진 멕시코 유카탄반도의 세계적인 휴양도시 칸쿤을 다녀왔다. 부서진 산호가 만든 새하얀 모래를 투명하게 드러내는 카리브 바닷물, 그 바다와 눈부시게 어우러지는 코발트 빛 하늘에는 보트가 끌어올린 패러글라이더가 두둥실 떠있고, 세계 최고 수준의 유명 호텔이 총집결한 호텔존에는 미국과 유럽에서 한겨울을 피해 찾아온 형형색색의 관광객들이 북적이고 있었다.

 

지난 10여 년 동안 부동산 가격이 치솟은 칸쿤은 과연 흥청거렸다. 늘어나는 관광객을 수용하려고 바다를 바라보는 호텔존에 화려한 호텔의 신축과 증개축이 한창이고 호텔 부지를 늘리기 위해 인근 숲의 나무가 연실 제거되고 있었는데, 공항에서 이어지는 길을 장식한 야자 가로수는 키가 유난히 작았다. 2005년 허리케인 윌마가 칸쿤 일원을 삼킨 이후 새로 심은 까닭이었다.

 

시속 230킬로미터로 강타한 허리케인 윌마는 3미터가 넘는 너울 파도로 호텔존을 덮쳤다. 세운 지 그리 오래지 않은 호텔이 증개축되는 것은 윌마의 공격에 맥없이 무너졌기 때문인데, 피해는 호텔존 거의 전역에 해당될 정도였다. 윌마의 순간속도가 그만큼 강했기 때문만이 아니다. 너울이 최신 호텔의 기반인 모래를 쓸어냈기 때문인데, 너울이 크고 높아진 건 지구온난화에 이유가 있었다.

 

해마다 동해안에 피해 범위를 넓히는 너울이라는 존재의 성격은 해안에서 부서지는 파고와 다르다. 먼 바다에서 받은 에너지가 중첩된 너울은 소리도 없이 다가와 바닷가 시설물을 순식간에 휩쓸어버린다. 더 화려한 호텔로 해안을 장식하자마자 닥친 2007년 허리케인 딘에 크게 놀란 칸쿤은 불안하기 짝이 없다. 거액을 들여 모래를 퍼올린 호텔존 앞 백사장도 너울이 깎아낸 흔적이 완연한데, 앞으로 윌마 이상의 너울이 다가오지 않을 보장이 없고, 대피 이외에 피해를 예방할 수단도 없기 때문이다.

 

지구온난화가 더욱 거세지는 현상과 관계없이 오늘도 휘황찬란한 칸쿤은 불황에도 찾아주는 부자들 덕분에 유지되는 건 아니다. 멕시코 땅의 선주민, 다시 말해 가난한 마야 후예의 노동력이 있기에 다른 휴양지에 비해 경쟁력을 갖는다. 누추하지만 언제나 웃는 가난한 노동자의 희생이 없이 유지할 수 없는 지역은 칸쿤에 한정되지 않는다. 세계 최고의 경기장에서 17일 동안 개최된 화려한 축전을 세계만방에 과시했던 북경올림픽도 ‘농민공’이라 칭한 가난한 노동자 덕분이었다.

 

걸핏하면 우리의 모델이라 떠받들었던 두바이가 흔들린다는 외신이 들린다. 최근 영국의 경제일간지 파이낸셜타임스는 두바이의 국가채무가 채무불이행 위기에 있는 아일랜드와 비슷한 수준의 부도위험에 처해 있다고 보도했다. 두바이의 상징으로 과시된 야자수 모양 인공섬의 부동산 가격이 지난해 9월 이후 이미 40퍼센트 곤두박질친 마당에 주택담보로 부동산을 구입한 계약자까지 중도금을 제 때 상환하지 못할 경우 애초 100만 명 이상을 기대했던 두바이는 주택 30퍼센트가 텅 빈 유령 도시로 전락할 것이라 예측한다.

 

두바이에 사무실을 둔 기업의 잇단 해고로 본국으로 돌아가는 외국인이 늘어나면서 벌어진 경제한파의 공급과잉 현상으로 부동산 전문가는 분석하지만, 그동안 두바이가 유지된 것도 아시아에서 파견된 저임금의 노동력 덕분이었다는 점을 잊으면 안 된다. 경제가 다시 호전돼도 가난한 이에 대한 착취가 선행되지 않는다면 두바이는 다시 위기를 맞을 가능성이 높다는 뜻인데, 석유 자원도 없는 우리가 두바이를 흉내내야 할까. 막대한 에너지를 소비하지 않으면 번듯함을 과시할 수 없는 두바이를 송도신도시가 뒤따라야 할까.

 

지구온난화를 촉발하고 심화시킨 석유의 신기루에 불과한 두바이는 경제위기를 맞자 그 본질인 사상누각이 드러나고 말았다. 경제가 다시 호황을 찾으면 잠시 번쩍일 수 있어도 석유위기가 가속되고 지구온난화가 심화되면 이내 침체의 늪에 빠지고 말 것이다. 두바이는 극복의 대상이지 맹목적으로 좇아야 할 신기루가 아니다. 신기루에 정신을 빼앗긴 자의 앞날은 비참할 수밖에 없다는 사실을 잊으면 안 된다. (인천e뉴스, 2009년 2월 두 번째)

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2007. 8. 30. 22:30

 

해마다 여름이면 강원도 고성군 송지호를 찾는다. 송지호는 동해안에 발달된 석호 중의 하나다. 동해로 빠져나가는 하천들은 흐르는 물의 양이 작아 파도가 밀어올린 모래사장에 막혀 바다 가까이 크고 작은 호수로 모인다. 그러다 큰 비가 내리면 호수의 물은 모래를 뚫고 바다로 빠져나가고, 비가 그치면 이내 흐름을 멈추는데, 송지호는 속초 근처의 경포호, 영랑호, 청초호와 달리 아직까지 제 모습을 간직한다. 인적이 드문 덕분일 텐데 그 인근에 한국해양연구소 산하 심층수연구센터가 있다.


완만한 해안의 경사가 갑자기 수직으로 내려가는 동해안은 심층수 연구의 적지다. 고성 해역은 300미터만 내려가도 유기물이 풍부한 섭씨 영상 2도의 해수를 퍼 올릴 수 있다. 빛이 닿지 않아 탄소동화작용이 일어나지 않는 관계로 청정하기 이를 데 없는 해수는 이용범위가 광범위하다. 분리한 소금과 물은 물론, 유기물도 식용을 비롯한 다양한 용도로 활용할 수 있어 차세대 자원으로 각광받는다. 일본과 미국에 이어 우리도 현재 농업과 양식업을 포함한 다양한 활용 방안을 연구하고 있다.


심층수연구센터에서 멀지 않은 곳에 송지호해수욕장이 있다. 하얀 포말을 일으키는 파도가 연실 밀려오는 해수욕장은 풍부한 모래로 덮여 있는데, 심층수연수센터 책임연구자는 파도의 상태와 모래 축적이 해마다 달라진다고 걱정한다. 경사가 완만한 지점에서 바람을 받아 육지를 향해 밀려오는 파도는 파고 위부터 무너지며 모래를 밀고 해안으로 들어왔는데 최근 들어 조금씩 다른 모습을 보인단다. 따뜻해진 깊은 바다의 에너지가 더해지며 크기를 키운 파고는 전에 볼 수 없던 너울이 되어 들어와 해안의 모래를 쓸고 나간다는 것이다.


포말을 일으키며 부서지는 파도는 관광객에게 여름 바다의 정취를 안겨주지만 소리 없이 다가오는 너울은 공포를 예견하게 한다. 바다가 따뜻해질수록 높아지는 너울의 파고는 좁아진 해안을 넘어 해일처럼 해변 마을을 일시에 덮친다. 실제로 작년 9월, 태풍 ‘산산’이 빠져나간 뒤, 집채만 한 너울이 150미터에 달하는 방파제를 넘어 순식간에 삼척항을 집어삼킨 사건이 발생했다. 처음 당하는 주민들을 공포에 몰아넣은 너울은 횟집을 비롯한 해안의 주택과 도로에 막대한 피해를 남겼는데, 너울 피해는 이후에도 계속되었다. 10월에는 동해와 강릉 해안의 도로와 옹벽이 무너졌고 백사장이 한꺼번에 유실된 것이다.


해양 전문가가 지구온난화를 염려하는 가운데 주민들은 백사장 위에 가설한 도로를 너울성 파도가 잦아지는 원인으로 지목한다. 문제는 경각심을 느끼지 못하는 행정이다. 예산 부족으로 너울 피해를 미처 복구하지 못하는 지방 정부는 관광객 유치를 위해 유실된 자리에 모래를 보충하는데 그치고, 중앙 정부는 수수방관한다. 너울의 규모가 더욱 커질 것이 예견되는 가운데 생색내는 도로와 상가 복구는 미봉책일 수밖에 없다. 근본에서 대책을 생각하지 않으면 안 된다. 무엇이어야 할까.


방파제를 높게 올려도 이내 한계에 부딪힐 것이다. 더구나 방파제는 해안 모래의 이동을 촉진한다. 더 큰 피해가 닥치기 전에 도로와 상가와 주택을 해안에서 충분히 떨어뜨리고 해안과 도로 사이에 방풍림을 충분히 조성해야 하겠지만 역시 근본대책은 아니다. 한반도 일원에 특히 그 정도가 심한 지구온난화를 진정시키려는 노력을 국가적으로 또한 국제적으로 펼쳐야 한다. 온실가스 저감을 위해 국제사회에서 진작부터 제시하는 여러 대책 중 우리에 맞는 방안을 찾아 서둘러 실천계획을 마련하고 정부와 기업이 솔선하는 모습을 보여야 한다. 온실가스 배출권 구입이나 핵발전소는 대안일 수 없다. 에너지의 소비를 획기적으로 줄이며 행복을 찾을 수 있는 방책을 시민과 함께 마련해야 한다.


최근 한반도에 겨울이 사라질 것으로 예견하는 전문가의 분석이 나왔다. 지구온난화가 지금처럼 계속된다면 30년 뒤 일 년의 절반이 여름일 것으로 국립기상연구소 연구팀은 예견한 것이다. 한 세대 뒤 후손의 일이다. 그때 너울은 지금과 사뭇 다를 것이다. 북미원주민은 7대 후손을 생각하며 일을 처리한다는데, 각종 개발에 혈안이 된 우리가 할 일이 무엇인가. 너울이 더 높아지기 전에 경각심이라도 공유했으면 좋겠다. (인천e뉴스, 2007년 9월 3일)

정부와 기업이계속 말을 안듣는다면 어찌하여야 하는가? 그냥 말만해서는 그들이 듣겟는가? 그들도 나름대로 해야 할 일이 쌓여 잇을텐데.. 과학자의 양심이 모든것을 해결할수잇는가? 누가 우리의 모든 문제를 해결한단말인가? 안타까운 일이로다.