공동체·인간

디딤돌 2010. 8. 7. 00:27

 

서양인, 특히 미국인들은 우리나라 젊은이의 체형을 부러워한다고 한다. 늘씬한 8등신이라기보다 몸에 군살이 없기 때문이라는데, 그를 위해 밥을 덜 먹거나 피트니스클럽에 등록해 꾸준히 운동하는 이가 적지 않지만 그건 서구의 여느 나라도 마찬가지다. 왜 한국인은 서양인보다 날씬한 편일까. 음식과 어떤 연관이 있는 게 아닐까.

 

굶주림에 지친 어린이가 불룩 튀어나온 배를 부여잡고 쓰러져 죽어가는 지역의 시각으로 지독한 역설이지만 서구의 많은 국가에서 비만이 가난의 상징으로 바뀐 지 오래 되었다. 피트니스클럽에 등록하거나 다이어트에 돌입할 시간과 돈이 없기 때문이기 이전에 눈과 코를 자극하는 저렴한 음식이 지천에 널려있는 까닭일 텐데, 가난한 이에게 비만을 일으키는 요인은 음식의 양보다 질과 관련이 있다. 먹는 이와 땅의 건강을 도외시하기 때문이다. 누가 어디에서 무엇을 어떻게 재배하는지, 무슨 가축을 어떻게 사육해 어떤 방식으로 가공했는지 전혀 모르는 음식에 도덕은 깃들 틈이 없다. 이웃과 나누는 ‘밥’이라기보다 요란한 광고를 앞세우고 나 몰라라 파는 ‘상품’이기 때문이다. 그런 식량에 양심은 대체로 절연되었다.

 

어느 한쪽에선 차려낸 음식의 40퍼센트 정도를 버리고 어느 한쪽은 한 국자의 음식도 접시에 나눌 수 없는 지구촌의 현실은 식량에 얽힌 역설을 발판으로 한다.

 

 

1. 지역을 떠난 식량

 

평화(平和)는 공평하게 밥을 먹을 수 있는 상황을 말한다. 사람은 예로부터 자신이 속한 마을에서 재배하는 농산물로 밥을 지어 먹었다. 멀리 떨어진 마을에서 재배한 농산물을 가져오려면 어느 정도의 돈이나 에너지를 들여야 한다. 예나 지금이나 제 마을에서 쉽게 구할 수 없는 농산물을 즐겨 먹는 자는 그렇지 못한 자에 비해 지위가 우월하다. 농사는 이웃과 함께 땀 흘리며 상부상조하며 짓는다. 마을에서 함께 농사지은 이웃이 서로 나누는 농작물은 갈등을 일으킬 리 없지만 먼 마을의 낯선 농산물은 그렇지 않다. 재배하는 데 누구의 노력이 얼마나 들어갔는지 알 수 없는 농산물은 위화감을 조장할 수 있다.

 

1) 지역에 따라 다양한 식량

 

가공식품에 익숙해진 요즘, 농작물이 식량의 원천이라 생각하기 쉽지만 사실 사람이 농작물을 재배한 역사는 그리 오래지 않다. 사람은 진화돼 세상에 모습을 드러낸 이래 대부분의 세월을 자연에서 먹을거리를 사냥하거나 수집해 해결했다. 경작이 지금부터 대략 1만 5백 년 전에 시작되었을 것으로 추정하는 다이아몬드(2005)는 무수한 식물과 동물 중에서 극히 일부만이 사람의 울타리 안에서 재배하거나 사육할 수 있었다고 주장한다. 나머지는 길들이기 대단히 어려웠다는 거다.

 

오래 전 아프리카를 떠난 사람은 요즘 하와이와 이스터 섬까지 퍼졌지만 대부분 농사를 지어 식량을 구한다. 지역에 따라 독특한 농산물이 없지 않지만 재배하는 종류는 엇비슷한데 겉보기 같아도 지역에 따라 품종의 차이는 있다. 지역에 따라 쌀과 콩의 종류가 다르고 소와 돼지 품종이 다르다. 선조에게 물려받은 종자의 품종, 그리고 경작과 사육 기술을 환경에 맞게 개량하면서 다채로워진 결과다. 일반적으로 다른 지역의 농작물을 맛볼 기회가 거의 없는 사람들은 지역의 식량에 만족했을 것이다.

 

해마다 비슷한 수확을 기대하지만 어쩌다 뜻하지 않은 흉작이 오는 경우도 있다. 그때는 이웃과 식량을 나눠 해결했을 테지만 식솔이 늘거나 수확량이 줄어든다면 마을의 이웃 일부가 새로운 경작지를 찾아 떠났을 것이다. 그런 사정이 발생하지 않는다면 마을은 늘 자급자족했고 이웃의 식성도 대체로 비슷했을 것이다. 한데 높은 산이나 넓은 강, 바다로 분리된 지역은 환경이 사뭇 다르다. 따라서 재배하거나 사육하는 농작물과 가축의 종류가 다를 수 있다. 재배하는 농작물이 다른 산마을과 들마을과 갯마을도 식성이 서로 다를 수 있다. 그렇게 오랜 세월 형성된 식성은 문화가 되었는데, 문화는 차이일 뿐 우열일 수 없다.

 

2) 식량의 상품화

 

옥수수의 원산지인 멕시코에서 주민의 오랜 주식은 또르띨라다. 옥수수를 갈아 반죽해 둥글게 펴서 화덕에 구은 또르띨라에 취향에 따라 으깬 풋고추나 양파나 토마토를 얹고 말아 먹거나 여유가 있다면 볶은 고기를 넣기도 한다. 가축을 사육하고 옥수수와 각종 채소를 재배하는 농부라면 식구의 밥상을 차리는데 들어가는 비용이 거의 없을 것이다. 화덕은 물려받았고 땔감은 주변에서 구할 테니 식구 수에 맞게 그릇 몇 가지만 구하면 충분했다.

 

1990년 미국과 캐나다와 멕시코 사이에 ‘북미자유무역협정’(NAFTA)이 체결되자 사정이 달라졌다. 미국산 옥수수가 물밀듯 들어오면서 값싼 또르띨라가 조리하는 수고를 덜자 주민들은 화덕을 버리는데 그치지 않은 것이다. 싫든 좋든 화폐 경제권으로 편입된 것인데, 일단 편입되자 돈이 더 필요하게 되었다. 자급자족할 때 요긴했던 정도의 돈으로 쪼들릴 수밖에 없는 농민은 돈벌이를 위한 농작물을 ‘상품’으로, 다시 말해 ‘농산품’으로 심어야했고 그것도 모자라면 더 많은 돈을 위해 미국의 공장이 몰려 있는 국경도시로 옮겨야 했다.

 

멕시코에 제한된 사정일 리 없다. ‘경제개발5개년계획’을 여러 차례 추진한 박정희 군사정권은 많은 노동력을 필요로 하는 도시의 공장에 농민을 보내야 했듯, 어느 나라나 산업사회 초기에는 농촌의 인구를 블랙홀처럼 빨아들었다. 이른바 향도이촌(向都移村)이다. 정부는 노동자가 된 농민이 낮은 임금으로 정착할 수 있도록 농산품의 가격을 통제했고, 젊은이가 대거 빠져나간 농촌은 농촌대로 돈벌이를 위해 상품가치가 높은 농산품을 집중 재배하게 되었다. 그런 농업은 경쟁을 부추겼고 경쟁은 이웃과 지역을 넘어 국가 사이로 번졌다.

 

청송군과 영양군의 고추는 순창군과 경쟁하는데 그치지 않는다. 중국에서 값싸게 들어오는 고추와 생존권을 놓고 경쟁한다. 가공식품은 더하다. 영국이 수입하는 치즈는 영국에서 수출하는 치즈와 경쟁한다. 우리나라로 들어오는 쇠고기는 미국산만이 아니다. 호주와 뉴질랜드에서 들어오지만 캐나다의 쇠고기도 한우와 경쟁을 선언하고 있다. 다른 나라도 엇비슷한 사정이다. 농수축산물이 경쟁 상품이 된 것이다. 그런데 그 이익은 생산자나 소비자에게 돌아가지 않는다. 대부분 기업과 관련 자본에 돌아간다(보베 외, 2002).

 

 

2. 다양성을 잃은 농업

 

추석이면 굳이 승용차로 꽉 막힌 고속도로를 뚫고 고향에 다녀오는 이가 있다. 귀경길에 나설 때마다 부모는 트렁크에 하나 가득 수확한 한해 농작물을 가지가지 실어준다는 게 아닌가. 가격이 얼마 되지 않아도 자식들에 대한 부모님의 애틋한 정성을 몸으로 느낄 뿐 아니라 그 농작물로 밥 지어 먹을 때마다 고향 땅의 정취에 흠뻑 젖을 수 있다고 그는 고마워한다. 돈벌이를 위해 한두 가지 농산품만 심는 농촌이라면 언감생심 생각할 수 없는 호강이 아닐 수 없다.

 

1) 씨앗 주권이 사라지다

 

멀지 않은 과거, 적어도 농부라면 아무리 배가 고파도 갈무리해둔 씨앗은 절대 먹지 않았지만 더 많은 수확을 보장한다는 씨앗을 종묘상에서 일괄 구입하는 요즘, 사정이 달라졌다. 수확한 농산품을 전량 시장에 내놓아야 하고 그렇게 하여 벌어들인 돈을 쥐고 끼니때마다 슈퍼마켓 식품 코너를 기웃거려야 한다. 내 땅에서 내가 농사지은 ‘농작물’은 팔아야 할 ‘농산품’이므로 먹지 못하는 현상이 발생한 거다. 농촌은 시방 늙었다. 여러 농산물을 재배하기 벅찬 농촌에서 ‘환금작물’, 다시 말해 돈이 될 농산품만 한둘 심는 일은 이제 이상스럽지 않다. 이른바 ‘소품종 다량생산’의 ‘단작’이다.

 

한 농산품만 재배하면 생태계가 단순해져 환경변화에 대한 완충력이 줄어든다. 홍수와 가뭄 피해는 물론, 해충의 피해가 집중될 수밖에 없다. 좋아하는 식물이 몰려있으니 해충은 급속히 늘어나는데 해충을 구제하는 천적이 없으니 상품가치를 잃고 싶지 않은 농부는 살충제로 해결하려는 유혹에서 벗어나기 어렵다. 단일 작물이 요구하는 영양분이 금방 부족해지니 농부는 비료를 뿌려야하는데 그 비료는 잡초까지 불러들인다. 살충제의 편의에 익숙해진 농부는 제초제를 선택할 가능성이 높다.

 

환금작물의 씨앗은 자급자족할 때 뿌렸던 씨앗과 여러모로 다르다. 종묘상에게 구입해야 하는 씨앗은 다수확에 맞게 육종한 까닭에 유전적 다양성의 폭이 좁다. 따라서 다수확을 기대하려면 씨앗이 요구하는 조건을 잘 맞춰야 한다. 맞지 않으면 수확이 보잘것없게 된다. 마을의 어른에게 물어 재배해도 소용없다. 종자회사에서 권고하는 매뉴얼을 참조해야 시행착오를 줄일 수 있다. 매뉴얼대로 농사지어도 실패했을 경우 종묘상이나 종자회사에 보상을 요구할 수 있다. 그런데 경제 논리로 보아, 수확량이 늘면 시장에서 가격은 떨어진다. 내 수확량이 늘어나는 대신 다른 농부는 형편없어야 큰돈을 차지할 텐데, 그러려면 환경을 통제할 수 있는 시설이 필요하다. 투자가 절실하게 된다는 거다.

 

1960년대 초 세상에 등장한 녹색혁명은 단작을 세계화했다. 다양한 씨앗을 여기저기 심던 농촌은 녹색혁명 품종의 씨앗에 맞게 농토를 획일적으로 다듬었고 씨앗이 요구하는 화학비료와 제초제와 살충제를 적기에 적량 살포해야하는 농부는 관개농업에 의존하게 되었다. 가격이 떨어지는 걸 막고 싶은 농부는 농산품을 구입하는 정부 또는 상인의 권고에 따라 재배 면적을 줄여야 했고 지역에 따라 농산품의 종류를제한하게 되었다. 이른바 ‘비교우위 농업’이 권장된 것이다.

 

비교우위 농업은 지역을 넘어 국가 단위로 넓어졌다. 고추와 마늘 주산지가 감자와 배추 주산지와 일치하지 않는 데에서 그치지 않는다. 옥수수와 콩은 거의 전량 수입에 의존한다. 옥수수와 콩만이 아니다. 어느새 우리나라는 식량의 4분의3을 수입에 의존하게 되었다. 대신 멀쩡한 농토에 공장을 지어 외화를 벌어들인다. 우리만이 아니다. 국제미작연구소가 있을 정도로 쌀농사의 적지인 필리핀도 농토에 공장을 지었다. 그런데 벌어들이는 외화보다 국제 곡물의 수입 부담이 크자 식량 위기가 심화되었고 사회혼란을 피할 수 없었다(벨로, 2010). 리카르도의 비교우위 이론에 기대 자국의 식량기지를 없앤 혹독한 대가를 치룬 것인데, 국제 농산품 재고가 모자라는 시기가 온다면 우리도 예외일 수 없을 것이다.

 

최근 녹색혁명은 한계를 드러내기 시작했다. 화학농업에 지나치게 의존하면서 땅이 황폐화된 것이다. 이제 농부는 감산을 피하기 위해 농약과 비료를 뿌린다. 그러자 몬산토와 같은 다국적기업이 감언이설로 유전자조작 농산물을 보급하기 시작했다. 특정 제초제에 내성을 가진 농산물이므로 그 제초제를 뿌려도 끄떡없을 것이니 제초제로 잡초를 모두 죽인 농토에서 우리가 개발한 콩과 유채와 같은 농산품을 심으라고 세계의 농부들을 유혹하고 나선 것이다. 살충 효과를 가진 유전자조작 면화나 옥수수도 판매하기 시작했다. 하지만 그런 씨앗은 오래지 않아 부작용을 드러냈다. 씨앗에 포함된 조작된 유전자가 주위의 엉뚱한 식물로 옮겨가는 현상이 발생한 것이다. 유전자조작 농산물을 사료로 먹는 가축이나 심지어 사람에게 예측 못한 피해를 입히기도 했다(김은진, 2009).

 

이제 다수확 품종을 심는 농촌은 씨앗을 갈무리할 필요가 없다. 아니 하면 안 된다. 계약 위반이므로 적발되면 적지 않은 벌금을 물어야 한다. 종자기업이 통폐합되면서 농부는 그 나라 농촌 문화를 이해하지 못하는 외국계 기업의 씨앗에 의존하지 않을 수 없게 되고 말았다. 주권을 잃은 것이다.

 

2) 다국적기업 등장

 

비교우위 농업은 다국적기업의 전횡을 낳았다. 막대하게 수확한 농산품을 소비자에게 직접 팔 수 없는 농부는 결국 다국적기업에 넘기게 되고, 다국적기업은 농산품의 국제교역에 주도권을 차지하고 말았다. 그들이 농산품의 구입과 판매 시의 가격을 통제하는 만큼, 생산자나 소비자는 다국적기업의 눈치를 볼 수밖에 없다. 다국적기업들은 서로 경쟁한다. 통폐합해 규모를 키우는 다국적기업은 농산품 생산과 가공, 운송에 적극 개입할 뿐 아니라 관련 산업을 수직 계열화했다. 농산품과 사료, 축산과 육가공을 지배하는데 그치지 않고 국제 교역에 주도권을 행사하기에 이르렀다.

 

다국적기업에 좌지우지되는 국제 곡물은 이제 투기의 대상이 되었다. 상품이 소비자에게 인도되기도 전에 대금을 주고받는 선물거래는 소문에 민감하다. 수출국의 흉작 소식은 재고와 관계없이 가격을 치솟게 만드는 것이다. 수입에 의존해야 하는 국가는 울며 겨자 먹기로 오른 가격으로 식량을 구입해야 한다. 외화가 부족하다면 폭동을 감당해야 할지 모르는데, 투자자의 이익에 우선해야 하는 다국적기업은 생산자와 소비자, 외화가 없어 굶주리는 지역의 사정에 관심을 기울이지 못한다.

 

3) 공장식 축산업의 등장

 

다수확 품종을 집중 재배하면서 남아도는 농산품을 사료로 가공하면서 축산업이 거대하게 변했다. 방목하던 목장은 거의 사라지고, 그 자리를 공장식 축산업이 차지한 것이다. 공장식 축산도 가축을 다수확 품종으로 획일화시켰다. 소, 돼지, 양, 닭의 유전적 다양성의 폭이 좁아지고, 그 만큼 사육 환경이 획일화되었다. 이제 모든 가축은 예측 가능한 시간 내에 몸집이 어느 이상 늘어나야 한다. 그를 위해 유전자조작 옥수수와 콩을 가공한 사료를 먹이며 성장호르몬을 주입한다. 그래야 어려도 덩치가 커지는 가축을 빨리 도살해 많은 돈을 벌어들일 수 있다.

 

좁은 사육장에 유전자가 단순한 가축을 밀집시켜 사육하는 공장식 축산에 질병이 창궐하면 순식간에 퍼질 수 있다. 따라서 항생제를 사전에 처방하는 농부는 스트레스를 받아 서로 상처를 입히는 일이 생기지 않도록 모종의 조치를 취해야 한다. 서로 쪼지 못하도록 병아리의 뾰족한 부리를 진작 뭉툭하게 자르거나 서로 물어뜯지 못하도록 돼지의 꼬리를 잘라내는 것이다. 그렇듯, 공장식 축산에서 가축의 생명은 종중되지 않고 오로지 상품으로 취급될 따름이다.

 

가축들은 습성에 맞지 않는 사료에 의존하면서 제 수명을 다하지 못하지만 그 전에 도살할 테니 신경 쓸 필요가 없다. 문제는 인수공통 질병이 인간에게 만연되기 시작했다는 것이다. 조류독감을 비롯해 구제역과 수족구병 만이 아니다. 영국에서 시작돼 세계를 긴장시키는 광우병도 공장식 축산이 원인을 제공했다.

 

4) 문화를 잃은 식량

 

요즘 돼지고기는 세계가 똑같다. 미국산 삼겹살이 우리 삼겹살과 맛이 같다. 품종이 동일하기 때문이다. 계란도 우유도 마찬가지고 쇠고기와 닭고기도 그렇다. 농산품만이 아니다. 그 가공식품도 세계가 똑같다. 식재료와 식단 뿐 아니라 조리방법까지 세계가 공통인 까닭에 다국적기업이 공급하는 패스트푸드는 물론이다. 식성의 세계화라기보다 음식에 깃든 문화마저 상품으로 획일화된 것이다.

 

슈퍼마켓에 전시된 수많은 가공식품의 상표는 제각각이지만 재료는 엇비슷하다. 쇠고기는 옥수수의 가공식품이고 계란과 소시지도 마찬가지라고 《잡식동물의 딜레마》에서 마이클 폴란(2008)은 주장한다. 그 뿐이 아니다. 설탕을 대신하는 당분으로 옥수수가 가공돼 음료수에 들어간 이후, 비만 인구가 세계적으로 급증했다. 옥수수 덕분에 값싼 육류가 흔해지고 칼로리가 높은 음료수를 거푸 마시면서 여유가 없는 계층의 몸이 불어난 것이다. 이제 서구사회에서 비만은 가난의 상징이 되었다. 식량에 칼로리는 지나치게 높지만 필수 영양소가 부족하게 되면서 성인병이 크게 늘어날 수밖에 없다. 소아비만과 소아당뇨병도 전에 없이 늘었다.

 

 

3. 황폐화된 식량 환경

 

최근 미국과 유럽은 꿀벌이 사라진다고 아우성이다. 우리나라의 사정도 그리 밝지 않다. 꿀벌이 사라지면 사람은 많은 식량을 포기해야 한다. 어쩌면 생존이 어려워질 수 있다. 꿀벌의 집단이 붕괴하는 현상은 사람의 욕심에서 원인을 찾아야 한다. 많은 꿀을 빨리 모으는 품종을 양봉농가에 집중 보급한 결과, 유전적 다양성의 폭이 좁아진 꿀벌은 면역력이 떨어지고 환경변화에 취약할 수밖에 없다. 벌통 관리에 애를 먹는 양봉농가가 애벌레에 알을 낳는 응애의 공격을 차단하고자 살충제를 뿌렸건만 살충제가 오히려 꿀벌을 공격하게 되었는데 피해는 거기에서 그친 게 아니다. 가루수정을 위해 꿀벌을 필요로 하는 아몬드 농업이 미국 캘리포니아에 거대하게 밀집되면서 꿀벌 집단 붕괴 현상이 커진 것으로 제이콥슨(2009)은 주장한다. 많은 아몬드를 빨리 여는 나무를 넓은 면적에 획일적으로 심자 꽃이 피는 2주일 동안 미국은 물론 유럽의 꿀벌까지 총동원해야 했는데, 그때 질병을 공유한 벌들이 가루수정을 마치고 다시 퍼져나갔기 때문이라는 것이다. 우리나라도 수입하는 세계 아몬드 수요의 80퍼센트를 캘리포니아에서 떠맡고 있다.

 

1) 전용되는 식량기지

 

우리 정부는 농토 확보 명분으로 매립한 새만금 일원의 갯벌을 다시 도시로 개발하려고 한다. 개발로 사라지는 농토를 대신하겠다던 그 갯벌은 수많은 어패류의 산란장일 뿐 아니라 자연스런 식량보고였지만 대부분 사라졌다. 칼로리와 영양분은 물론이고 가격으로 볼 때 육지의 어떤 농토보다 경제적 가치가 높지만 한시적 개발 이익을 위해 선조가 물려준 갯벌을 매립하고 만 것이다. 막대한 플랑크톤의 탄소동화작용으로 산소를 공급하고 이산화탄소를 제거해 지구온난화를 예방하는 데 그치지 않으며 상승된 해수면을 타고 넘어오는 파고를 완충하는 조간대를 우리는 당대에 잃었다. 후손의 생명은 그만큼 위협받을 것이다.

 

바다와 같던 중국의 황하가 갈수기에 마르는 것은 농토를 도시와 공업단지로 전용하면서 강물을 돌렸기 때문이다. 어디 황하 만이랴. 식량기지를 개발하는 곳은 우리나라와 중국뿐이 아니다. 이제 화학농업의 한계가 드러나는데 세계 인구는 급격히 증가했다. 앞으로 늘어난 세계 인구를 어떻게 먹여 살려야 할지 걱정스러운 상황에서 외채에 시달리는 국가는 기존 농토에 헐값으로 수출되는 화훼작물이나 기호식품을 재배한다.

 

2) 석유위기 앞의 농업

 

지금은 석유 농업이다. 화학비료는 물론이고 살충제와 제초제도 석유를 가공해 만든다. 기계화된 현대농업은 석유 없이 파종, 경작, 수확, 건조, 운반이 불가능하다. 1000칼로리의 옥수수를 수확하려면 그 10배의 석유를 쏟아야 하고, 그렇게 재배한 옥수수를 10킬로그램 먹여야 쇠고기 1킬로그램을 겨우 얻을 수 있다. 따라서 고기로 배불리면 그 10배의 옥수수를 소비하는 셈이고 다시 그 10배의 석유를 낭비하는 꼴이다.

 

최근 석유위기를 극복하려는 수단의 일환으로 바이오연료를 공급하려는 정책이 지구촌의 일각에서 섣불리 추진되고 있다. 옥수수나 사탕수수로 디젤과 에탄올을 정제하겠다는 건데, 그를 위해 소비되는 석유는 둘째 치고, 자동차 한 대에 주유하는데 들어가는 에탄올은 한 사람이 1년 소비할 곡물을 가공해야 한다고 환경운동가는 주장한다(마슬린, 2010: 141). 지구온난화를 대비해 도시에 ‘농장건물’을 짓겠다는 사람도 있다. 에너지 효율이 상대적으로 높은 LED와 태양빛을 실내로 끌어들여 농산품을 수경재배하겠다는 계획이 그것이다(경향신문, 2009.7.1). 뉴욕 맨해튼에서 경제성 있다는 농장빌딩을 우리나라에 추진하고 있는데 과연 타당할까. 제안자는 30층 높이의 건물을 짓는데 들어가는 에너지도 물론이고 수경재배를 위해 들어가는 화학물질도 에너지 투입 없이 공급될 수 없다는 사실을 외면한다. 땅에 뿌리 내리지 않은 농산품이 먹는 이에게 장차 안전할지 함부로 짐작할 수 없다.

 

3) 식품 첨가물의 확산

 

다국적기업의 거대한 화물선에 실려 오대양과 육대주를 장시간 누벼야하는 농산품은 중간에 상하면 상품가치를 잃는다. 따라서 수확 후 농약 살포는 필수적이지만 거기에서 그치는 게 아니다. 공장식으로 밀집시켜 사육하는 가축처럼 바다나 호수에서 양식하는 어류도 항생제와 호르몬을 비롯한 많은 화학약품을 투여한다. 또한 한 번 가공하면 오래 유통시켜야 하는 가공식품은 맛과 색이 변하지 않은 상태로 상품성을 유지할 수 있도록 수많은 화학약품을 첨가하고 세계 곳곳에 지점을 확보한 패스트푸드 역시 동일한 맛과 향을 유지하려고 합성 첨가물을 넣는다.

 

넨시 드빌(2008)은 “슈퍼마켓이 우리를 죽인다!”고 경고하고 안병준(2005)은 “아이에게 과자 대신 차라리 담배를 주는 게 낫다.”고 어처구니없어 한다. 아토피는 오염된 대기만 원인이 아니다. 우리 몸의 내분비계를 교란하는 식품 속의 첨가물과 무관하지 않다. 한 사람이 평생 320킬로그램을 섭취한다고 야마모토 히로토(2006)가 주장하는 화학물질이 그것이다.

 

4) 음식 쓰레기, 해양오염, 그리고 남획

 

늘어나는 음식 쓰레기는 소각되거나 매립되는 경우가 많지만 우리나라는 아직 바다에 버려 해양오염의 원인을 제공하고 있는데, 어장의 물고기들이 허겁지겁 버리는 그 쓰레기를 먹기도 한다. 결국 우리 식탁에 오를 물고기들이다. 미국은 음식 쓰레기가 전체 쓰레기의 40퍼센트에 육박한다고 하는데, 미국이나 우리나 단지 유통기간이 지났다는 이유로 건드리지 않은 멀쩡한 식품이 쓰레기로 둔갑하기도 한다. 버리는 식품으로 굶주리는 세계의 인구를 충분히 먹일 수 있는 양이다.

 

남획으로 인한 해양어류의 고갈은 양식업의 규모를 키우고 있으나 그로 인한 해안의 파괴는 쓰나미의 피해를 키울 뿐 아니라 어족자원 보전에도 역행한다. 많은 양식장이 어패류의 산란장을 파괴하고 들어서는데, 항생제에 찌들거나 세균에 감염된 오폐수가 걷잡을 수 없게 배출되기 때문이다. 최근에는 우리나라와 캐나다 일원의 생명공학 연구소에서 비정상적으로 덩치를 키운 유전자조작 어류의 양식을 연구하고 있다. 만일 그런 어류가 양식장을 빠져나가 조작된 유전자를 퍼뜨릴 경우 어떤 생태적 피해가 확산될까. 사전에 그 규모를 파악할 수 없을 뿐더러 대책을 짐작하기 어려울 것이다.

 

5) 기후변화와 식량 위기

 

지난 100년 동안 섭씨 0.7도 정도 상승한 지구촌의 기온은 태풍과 허리케인의 강도와 횟수를 늘렸고 경작지를 메마르게 했을 뿐 아니라 사막화를 확산시키고 있다. 세계 평균보다 정도가 심해 1.4도 높아진 우리나라의 해역은 이미 아열대화 되었다. 전에 볼 수 없었던 보라문어와 같은 난대성 어류가 모습을 드러내는가 하면 명태와 대구와 같은 한대성 어류가 자취를 감춘 지 오래다. 거기에서 그치지 않고 해초가 우거졌던 바위에 백화현상이 두드러지게 늘어나는데, 육지도 마찬가지다. 감나무의 남방한계선이 북상하면서 사과의 재배지가 높은 위도로 점차 옮겨가고 있다.

 

온난화되면서 우리나라에서 열대과일을 재배할 수 있으리라 기대하는 이가 없는 건 아니지만, 그 가능성은 그리 높지 않을 것이다. 농작물의 경작은 기온만이 변수가 아니기 때문이다. 온난화되면서 토양미생물의 종류와 분포 상황이 바뀌고 강우의 양과 시기가 변하면 당장 기존의 농작물부터 잃게 될 테지만 그렇다고 아열대 농작물을 재배할 수 있는 조건이 쉽게 조성될 리 없다. 열대과일은커녕 식량위기가 심화될 가능성이 높다.

 

사막화도 걱정이다. 많은 예산과 인력으로 나무를 심고 초지를 조성하는 중국도 내몽고 일원에 확산되는 사막화를 진정시키지 못하는데 몽골의 사정은 더욱 열악한 실정이다. 앞으로 사막화되는 초원은 가축 방목을 더욱 어렵게 만들 것이다. 지구온난화로 해양 곳곳의 어장 역시 전에 없이 혼란스러워지고 있다. 해수 이동이 변하기 때문인데 그 뿐이 아니다. 다수확 품종 위주의 지나친 품종개량으로 유전적 다양성의 폭이 줄어든 농산품이 온난화된 기후에 견딜 수 없다면 내일의 식량 사정은 위태로울 수밖에 없다.

 

 

4. 다시 지역으로

 

기아 인구가 많은 아프리카라고 해서 기름진 경작지가 없는 건 아니다. 그들은 외채가 국가를 짓누르고 해외 기업이 경작지를 독차지하는 탓에 굶주린다. 부정한 정권에 제공된 외채였고 그 외채에 대한 이자를 어느 정도 챙겼다면 이제 탕감할 때가 되었다고 유엔 인권위원회 식량특별조사관 출신인 지글러(2008)는 주장한다. 굶주리는 지역에 그때그때 식량을 공급하는 자선은 한시적 대책에 불과하다. 지글러의 주장처럼 떳떳하지 못한 외채였다면 탕감하여 수출용 농산품 재배에 매달리는 일이 줄어들도록 배려해야 하고, 동시에 자신의 땅에서 평화롭게 자급자족할 수 있도록 도와주는 대안을 모색하는 편이 근본적으로 바람직할 것이다. 지역의 식량을 지역에서 해결할 수 있어야 한다는 것이다.

 

자신이 사는 지역에서 식량을 공평하게 나눌 수 있어야 평화가 유지된다. 그를 위해 식량은 안보가 아닌 주권 차원으로 확보해야 한다. 이윤을 앞세우는 기업이라면 모를까, 제 나라의 사정이 어두워져도 식량을 수출하는 국가는 드물다. 다국적기업이라면 국제시장에 식량이 부족할 때 가격을 올릴 가능성이 높다. 따라서 안정된 식량을 확보하려면 각국 정부는 식량기지를 해외에 마련하기보다 국내에 자급자족이 가능한 농토를 확보하는 게 안정적이다. 바로 ‘식량주권’이다.

 

식량이 무기 또는 투기화 된 마당에 축적한 외화로 식량을 수입하려는 자세는 석유위기가 멀지 않은 시대의 대안일 수 없다. 분배의 불균형이 있는 세계 식량은 위기의 경계에 있을지언정 뿐 모자라지 않는다. 위기는 위험과 기화를 동시에 제공한다. 우리는 위기의 대안을 모색해야 한다.

 

지구온난화로 기상이변이 속출하는 이때, 예측할 수 없는 환경변화에 최대한 견딜 수 있도록 농산물의 유전적 다양성의 폭을 복원할 필요가 있다. 그를 위해 지역은 제철 제 고장 농산물로 자급자족할 수 있도록 다품종 소량 생산의 가능성을 타진해야 하고 그를 전제로 농토를 확보해야 바람직할 것이다. 그러자면 농사에 종사하는 인구가 획기적으로 늘어나야 할 텐데 당장 어렵다면 지역의 자치단체는 유럽과 일본처럼 도시 근교에 텃밭을 조성해 분양하는 방법을 선행할 수 있을 것이다.

 

가장 안전한 식량은 자신이 농사지은 농작물이나 사육한 가축이지만 당장 그럴 여건이 안 된다면 신뢰할 수 있는 이가 생산했거나 키운 농산물이나 축산물을 구입하는 것이 좋다. 신뢰할 수 있는 생산자를 알지 못한다면 그런 농산물을 판매하는 상점을 이용하는 방법도 있다. 서구의 유기농 마켓이나 우리나라의 생활협동조합이 그런 상점의 예가 된다. 생활협동조합의 소비자 조합원이 되어 생산자 조합원이 농약을 사용하지 않는 유기농업으로 힘겹게 다품종 소량생산으로 내놓은 제철 제 고장의 농산물과 축산물을 흔쾌히 구입하며 가족과 밥을 지어 먹는다면 땅도 살리고 농민도 살리고 나와 가족의 내일도 살릴 수 있다. 가격이 비싼 만큼 넘치지 않게 구입해 다 먹는다면 쓰레기가 발생하지 않고 비만도 걱정하지 않을 수 있다.

 

진정한 유기농산물의 자격은 제철 제 고장에서 생산해야 얻을 수 있다. 운송 과정에서 많은 석유를 소비한 수입 농산물은 유기농산물의 자격을 잃는다. 유기농 커피와 같은 기호식품이나 운송 과정에서 농약을 뿌리지 않은 유기농 열대과일은 먹지 않아도 살아가는데 큰 지장이 없다. 다만 아직 피할 수 없다면 생산자의 권리를 수용한 ‘공정무역’ 농산물을 구입하는 편이 바람직하리라. 폴란(2009)은 ‘음식’을 먹으라고 권한다. 상품이 아니라 음식이어야 한다고 강조하는 것이다. 덧붙여 음식 쓰레기를 되도록 줄이고 몸이 비대해지지 않도록 과식을 삼가하고 주로 채식을 하자라고 제안한다. 아무래도 가축을 공장식으로 사육하는 과정에서 식량이 낭비되고 물과 에너지가 과소비되기 때문일 것이다. 바로 인심과 환경이 지금보다 좋았던 시절, 우리 조상의 식성이다. 우리나 세계나 자연스런 식단에 언제나 답이 있다. (방송대 교재, <세계의 정치와 경제> 중, 2010년 12월 발행 예정)

 

 

참고문헌

 

김은진. 2009. <유전자조작 밥상을 치워라>. 도솔.

안병준. 2005. <과자, 내 아이를 해치는 달콤한 유혹>. 국일미디어.

Bello, Walden. 김기근 옮김. 2010. <그 많던 쌀과 옥수수는 모두 어디로 갔는가>. 더숲.

Bové, José, François Dufour. 2002. 홍세화 옮김. <세계는 상품이 아니다>. 울력.

Deville, Nancy. 이강훈 옮김. 2008. <슈퍼마켓이 우리를 죽인다>. 기린원.

Diamond, Jared. 김진준 옮김. 2001. <총ㆍ균ㆍ쇠>. 문학사상.

Hiroto, Yamamoto. 손성애 옮김. 2006. <오염된 몸, 320킬로그램의 공포>. 여성신문사.

Jacobsen, Rowan. 노태복 옮김. 2009. <꿀벌 없는 세상 결실 없는 가을>. 에코리브르.

Maslin, Mark. 조홍섭 옮김, 2010. <기후변화의 정치경제학>. 한겨레출판.

Pollan, Michael. 조윤정 옮김. 2008. <잡식동물의 딜레마>. 다른세상.

Pollan, Michael. 조윤정 옮김. 2009. <행복한 밥상>. 다른세상.

Ziegler, Jean. 양영란 옮김. 2008. <탐욕의 시대>. 갈라파고스.

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2009. 2. 16. 15:48

 

유럽 서북부, 스칸디나비아 반도 서쪽에 위치한 10만 제곱킬로미터의 작은 섬나라, 30만 정도의 인구를 가진 아이슬란드는 이름과 달리 얼음으로 덮이지 않았다. 반면, 이름과 달리 막대한 얼음으로 뒤덮인 덴마크 령 그린란드는 200제곱킬로미터가 넘는 대지에 녹색공간은 거의 없다. 거기에 정복자 바이킹의 후예의 꾐수가 숨었다고 전한다. 이주하려는 이의 마음을 돌리게 하려고 경작지가 협소한 화산암 섬을 아이슬란드로 이름 붙인 대신 거대한 얼음 섬을 그린란드라 하며 발길 돌리게 했다는 것이다.

 

헐벗은 국토에 나무를 심던 녹화사업의 내용이 신군부에 의해 변질되었던 시절이 있었다. 학내외의 집회와 시위를 막고 청년들의 ‘불온사상’을 순화하려고 1980년대 초 보안사령부에서 학생운동에 적극 가담한 학생 수백 명을 강제징집했던 불법행위였다. 아직 그 전모는 명명백백하게 밝혀지지 않았으나, 강제징집한 청년을 학원에 침투, 운동권 학생을 색출하는데 활용하려는 과정에서 육체적 정신적 가혹행위로 의문사가 끊이지 않았고, 혹독함을 견디지 못한 젊은이의 자살이 속출했던 기억하기 싫은 우리의 과거사다. 군복이 녹색이라 녹화사업으로 명명했는지 알 수 없지만, 신군부가 저지른 ‘녹화사업’은 언어도단이었다.

 

결과적으로 언어도단이 된 국제적 사례 중의 대표가 ‘녹색혁명’이다. 다수확 곡식도 녹색이기에 혁명이라는 단어 앞에 ‘녹색’을 넣었는지 알 수 없는데, 생산된 곡물의 양이 늘어난 것은 사실이지만 녹색혁명의 취지, 다시 말해 굶주리는 지구촌의 인구를 줄이려던 목적은 결코 이루어지지 못했다. 물론 녹색혁명이 없었다면 더 많은 인구가 굶주릴 수밖에 없었다는 주장이 존재한다는 엄연한 사실을 부정하지 않는다. 하지만 과다한 에너지 투여를 전제로 가능했던 녹색혁명이 농토가 황폐해지면서 한계를 드러냈다는 사실 역시 결코 부정될 수 없을 것이다. 이제 석유로 가공한 비료와 농약은 증산을 목적으로 뿌리지 않는다. 감산을 모면하려면 어쩔 수 없다.

 

2차대전이 한창인 1943년, 미국 캘리포니아와 국경을 공유하는 멕시코 소노라 주에 젊은 미국인 4명이 들어갔다. 록펠러재단의 후원을 받은 그들은 일찍이 존재하지 않았던 다수확 품종의 경작 가능성을 실험하려는 농학자와 생물학자와 화학자들로, 그 중 한 명은 1970년에 노벨평화상을 받았다. 그들이 멕시코로 가지고 간 씨앗은 이제까지 심었던 씨앗과 성격이 판이했다. 하늘에서 쏟아지는 햇빛과 빗물이 봄부터 시작되는 농부의 땀과 조응하던 전통 씨앗은 가을을 맞은 대지에서 갈무리를 허용해주었는데 일찍이 존재하지 않았던 씨앗은 농부의 땀을 사절했다. 까마득한 조상이 대대로 물려준 상태로 해마다 채종해야 했던 전통 씨앗과 달리 소노라 주의 실험농장에 심은 씨앗은 그런 수고에서 해방시켜주었다. 회사에서 봄마다 제공하니 씨앗은 농부를 떠난 것이다.

 

녹색혁명이었다. 애초부터 농부가 배제된 가운데 연구된 녹색혁명은 대성공을 거뒀다. 밀은 3배, 옥수수는 2배의 수확을 올린 정도에서 그친 게 아니었다. 2모작에서 3모작까지 가능해, 보리는 6배에서 9배, 옥수수는 4배에서 6배까지 수확을 약속해주었다. 세계의 식량문제를 일거에 해결할 것으로 믿어 의심치 않게 한 녹색혁명은 다만 사소한 조건을 필요로 했다. 자본이 들어가는 만큼, 경작 규모를 넓히는 게 나았던 것이다. 수입이 늘어난 만큼 씨앗을 구입하는 비용은 대수롭지 않지만, 높은 수확을 보장받으려면 적시적량의 물과 비료를 정확한 장소에 살포해야 하는데 그 비용이 적지 않았다. 그러자면 경작면적을 늘려야 했고 일할 사람이 부족하니 기계를 구입해 농사를 지어야 했다. 전에 생각치 못했던 자본이 필요했지만 괜찮았다. 수확량으로 충분히 벌충할 수 있었다. 출발은 그랬다.

 

이쯤에서 1960년대 어릴 적 동네의 논을 떠올려본다.

 

구불구불한 논둑 한 귀퉁이에 물웅덩이가 있고 우리 조무래기들은 그 주변으로 모였다. 거기에 가야 왕잠자리를 만날 수 있었기 때문인데, 속도가 빠른 왕잠자리는 조무래기의 몫이 아니어서 중학교 다니는 형에게 부탁해야 했다. 형이 시키는대로 굵은 철사를 부채처럼 둥글게 구부려 작대기 끝에 단단히 묶고 거기에 온 동네 거미줄을 묻히면 형은 시범을 보여주었다. 무사1루를 맞은 2번타자가 투수가 던진 공을 배트로 슬쩍 밀듯, 물웅덩이 근처 논둑을 살금살금 걷다 ‘저스트 미트’ 타법으로 거미줄이 덕지덕지한 잠자리채를 순간적으로 내밀면 날아오는 왕잠자리를 거뜬히 잡을 수 있었다.

 

대개는 왕잠자리 수컷이었다. 수컷은 가슴이 분홍인 암컷을 붙잡으면 놓지 않는다는 걸 잘 아는 형은 호박꽃 수술대를 따 수컷의 푸른 가슴에 비빈 다음 작대기 끝에서 길게 이은 명주실을 잠자리 다리 하나에 묶었다. 그리곤 물웅덩이 언저리에서 작대기를 휘둘렀다. 몇 바퀴 돌리기도 전에 달라붙는 수컷. 그 수컷을 뗀 형은 우리에게 분양하고, 다시 호박꽃 수술대를 비벼 2명이 돌렸고, 다시 4명이 돌리다보면 조무래기들은 얼마 안 가 왕잠자리 한 마리 씩 작대기에 매달 수 있었다. 그리곤 논둑을 뛰며 노래를 불렀다. “야-모, 이-모!” 왜 그런 노래를 불렀는지 그때나 지금도 모른다. 천수답인 논의 물웅덩이는 논만큼이나 오래된 생태공간이자 우리의 놀이터였다. 왕잠자리는 거기에 알을 낳았고 까마중으로 잡던 참개구리와 번쩍이는 납자루 떼는 우리를 언제나 유혹했다.

 

책가방 내던지기 무섭게 산으로 들로 뛰어나갔던 1960년대 말, 우리는 눈여겨두었던 납자루를 잡기로 했다. 그 녀석들을 잡으려면 약간의 용기와 시간이 필요했다. 거머리가 꿈틀대는 물웅덩이에 들어가야 했고, 모기장으로 얼기설기 만든 그물을 준비해야 하니 혼자서는 어려웠던 거다. 친구들과 몰려간 물웅덩이. 하지만 거기에 납자루는 없었다. 며칠 전에는 틀림없이 바글거렸는데, 누가 증류수를 부어놓은 듯 웅덩이 속은 깨끗했고 섬뜩할 정도로 적막했다. 다른 논으로 몰려가도 마찬가지였다. 또 다른 논으로, 다른 논으로. 풀죽어 돌아오는 길에 혹시나 해서 찾은 이웃 마을의 물웅덩이에 납자루가 보였지만 허연 배를 내밀고 모두 뒤집혀 있었다. 그때부터 동네의 논에 농약이 일제히 살포되었던 거였다.

 

1962년, 이번엔 포드재단도 록펠러재단과 힘을 보태 필리핀에 국제미작연구소(IRRI)를 설립했다. 레이첼 카슨이 1962년 《침묵의 봄》으로 녹색혁명의 부작용을 고발한 바로 그해, 아시아의 논에 녹색혁명의 도입이 시도된 것인데, 그로부터 몇 년이 지난 1960년대 말, 우리나라에 본격적으로 자리잡은 녹색혁명은 레이첼 카슨의 경고가 무색하게 농촌의 생태계를 파괴하고 농경사회의 오랜 문화를 단절시켰다. 봄이 와도 새가 울지 않는 ‘침묵의 봄’을 경고한 지 40여 년, 레이첼 카슨의 경고를 귀담아 들은 미국은 새 울음소리로 봄을 연다는데, 우리 농촌은 적막강산이다. 새와 개구리 소리는 물론이고 애 울음소리마저 들리지 않는다. 농번기에 들녘을 지나는 건 고역이다. 차창을 열지 않아도 농약 냄새가 배어들어온다.

 

드넓었던 주안염전이 수출공단으로 거듭 매립되고 근교의 논과 밭이 게 등딱지 같은 주택으로 뒤덮이던 1970년대 초, 향도이촌(向都移村)으로 농촌이 소외되던 시절이다. 적극적인 정부의 인구 억제 정책으로 주눅이 든 시골의 백성에게 팽창되는 도시에 몰려드는 인구를 저렴하게 먹여살릴 의무가 새로 부여되었다. 그때 미국이 지원하는 녹색혁명이 주효했다. 재주 없는 놈만 남는 농촌에서 도시를 먹여살리려면 농작물의 가격이 낮게 유지되어야 했다. 그러자면 규모화가 필수다. 정부는 논과 밭을 직사각형으로 넓혔고 사라진 퇴비 대신 화학비료와 각종 농약을 강요했다. 소가 물러난 자리에 농기계가 보급되었으며 물웅덩이를 산뜻한 농수로가 대신하게 되었다.

 

스며나오는 물을 받으려 구불구불 둑을 쌓은 논은 계단처럼 좁게 이어졌는데, 직사각형으로 합쳐지면서 물웅덩이와 더불어 메워지자 추수 뒤에는 논이 바싹 마르기 일쑤였지만 농업용수가 있어 농사에 큰 지장은 주지 않았다. 겨우내 어는 논이 사라지면서 썰매 탈 곳이 드물어졌지만 상급학교로 진학한 아이들도 농촌을 서둘러 떠났다. 필요할 때 필요한 만큼 공급할 수 있는 농업용수를 위해 여기저기 기슭을 저수지가 틀어막고 다목적댐이 골짜기를 넓게 막아서자 하천과 논 생태계가 괴멸되는데 머물지 않았다. 고향이 수몰된 곳도 적지 않다. 물이 고이지 않는 논에 알을 낳을 수 없는 개구리가 먼저 떠났고, 개구리를 잡아먹는 뱀과 새들도 차례로 떠났다. 넓은 논과 밭에 몇 가지 안 되는 품종의 작물을 심자 이번엔 그 작물을 탐하는 곤충이 떼로 덤벼들었고 곤충을 잡아먹는 개구리를 대신하는 살충제를 듬뿍 뿌려야 했다. 한 가지 작물을 넓게 심으면 잡초가 늘어난다. 제초제도 뿌려야했는데, 미생물과 오래 어우러졌던 퇴비와 달리 대부분 독성이 강해 땅 속의 미생물을 쫓아내는데 일조를 했다.

 

땅 속의 미생물은 농작물이 살아가는데 없어서는 안 될 존재다. 미생물이 있어야 농작물이 튼실할 뿐 아니라 갈무리된 농작물에 무기물이 풍부해진다. 볕과 습기가 제각각인 아기자기한 농토에 맞춰 씨앗을 다채롭게 뿌리면 그에 맞는 미생물이 땅에 다양하게 남아 마구잡이로 올라오는 잡초를 제한했는데 회사에서 경쟁적으로 공급하는 다수확 씨앗에 맞춰 획일적으로 경작하려면 화학비료가 풍성해야 한다. 퇴비와 미생물이 없는 땅에서 충분한 영양분을 보충할 수 없는 까닭이다. 비료가 지표면에 뿌려지면 영양분을 찾아 땅 속 깊이 내려가던 농작물의 뿌리가 땅 위에 머물고 다수확품종을 심은 까닭에 곡식이 많이 여물어 줄기 끝이 무거워지면 조금만 강한 바람이 불어도 농작물은 쉬 넘어진다. 그러니 농부는 농기계를 사용하지 않을 수 없다. 농기계로 농토를 꾹꾹 누르니 이듬해 다시 농기계로 파올려야 한다. 땅은 뒤집히고 토양생태계는 여지없이 무너진다.

 

무거운 농기계는 석유 없이 움직이지 않는다. 화학농약과 비료는 석유로 가공했다. 짧은 시간에 넓은 농토의 곡물을 한꺼번에 수확해 말리려면 석유가 필요하다. 말린 농작물을 한번에 옮기려면 커다란 트럭을 동원해야 하는데, 트럭도 석유로 움직인다. 이래저래 요즘 농촌은 석유 없으면 안 된다. 존립이 아예 불가능할 정도인 요즘 농업은 석유농업이다. 농작물에서 얻는 열량의 10배 이상에 해당하는 석유 에너지를 퍼붓지 않으면 들어간 자본 이상의 소출이 생기지 않는다. 우리는 밥을 먹는 게 아니라 석유를 마시는 꼴이다. 그것도 먹는 밥의 10배 만큼. 그렇다면 요사이 농작물은 순수한 생산과 거리가 멀다. 차라리 석유의 변형이라 보아야 옳다. 진정한 생산은 한 알의 씨앗이 농부의 땀과 햇빛과 물을 받으며 여러 알곡으로 늘어난 땅의 산물이어야 한다. 석유위기는 자연스레 식량위기를 부른다. 석유와 식량 공급가격이 투기자본의 의지에 놀아나는 만큼 그 정도는 더할 수밖에 없다.

 

논과 밭을 포함한 경작지는 단순한 식량 생산기지의 의미를 넘어선다. 오랜 생태계이자 지역 특유의 공동체를 지탱하게 해준 역사이며 문화다. 어려운 집부터 도와주던 두레는 농경사회이기에 보전될 수 있었다. 산에서 마을까지, 강에서 논까지 이어주는 생태계인 경작지는 지구온난화를 막아줄 뿐 아니라 풍수해를 완충한다. 유럽의 많은 도시는 근교와 하천변에 시민을 위한 주말농장을 개방한다. 주말농장은 평소 도시의 열을 식히는 녹지의 역할을 담당하지만 유사시에 식량기지가 되고, 수해를 방지한다. 저수능력이 다목적댐 이상이나 되는 논이 줄어든다면 그만큼 저지대의 홍수피해와 중상류 하천의 제방붕괴는 늘어나고 지하수위가 낮아져 하천의 유지수량도 줄어들 것이다. 그래서 그런가. 2008년 10월 창원에서 ‘건강한 습지 건강한 인간’을 주제로 개최된 제10차 람사르 당사국 총회에서 국제사회는 논의 생태적 가치를 주목하고 그 보전을 결의한 바 있다.

 

녹색혁명이 식량문제 해결해주었을까. 녹색혁명으로 늘어난 식량은 세계 인구를 충분히 먹이고 남을 정도인데, 시방 지구촌의 배고픈 인구는 사라졌던가. 남아도는 식량을 몇 안 되는 자본이 유통시키는 한, 식량은 골고루 분배되지 않는다. 이웃과 나눠왔던 식량이 돈으로 거래되는 상품으로 등극하자 지구촌은 배고픈 인구를 더 늘린 결과를 빚었다. 농산물이 가장 풍부한 국가 중에 으뜸인 미국에도 굶주리는 이가 많다. 한 통계는 3천만을 헤아린다. 8억에 가까운 인구가 기아선상에 있으며 해마다 2천만 이상의 사회적 약자가 굶어 죽는다. 여아와 할머니부터 대상이 되는 그런 일은 녹색혁명 이후에 노골화되었다.

 

문제는 거기에서 끝나지 않는다. 녹색혁명 덕분에 늘어난 인구를 먹이기 위해, 한계를 드러낸 녹색혁명을 없앨 수 없게 세계가 구조화되었다는 점이다. 들어가는 석유만큼 돈이 필요한 농부가 황폐화된 경작지에서 고정 소출을 얻기 위해 화학비료와 농약의 살포를 늘이는데 그치지 않는다. 농촌이 소외된 만큼 늘어난 도시 인구를 위해 농경지는 자꾸 매립되니 산림은 더 파헤쳐져야 하고 산림이 줄어드는 만큼 풍수해는 늘어나며 지구온난화는 심화된다. 아마존과 같은 대규모 원시림이 파괴되면서 사막화는 급증하고 산소 생산량은 위축된다. 양의 악순환이다.

 

우리네 고향의 정서마저 빼앗은 녹색혁명의 한계를 인식하고 아직 비축된 식량에 여유가 있을 때 땅을 되살리는 유기농업으로 전환할 필요가 있는데, 그와 동시에 인구를 줄여나가야 한다. 농촌을 교묘하게 소외시키던 정책을 돌이켜야 할 정부는 농촌으로 돌아가려는 시민을 적극 지원할 제도를 마련해야하고, 깔끔하게 다듬어진 농산물을 쉽게 구입해 먹는 시민들은 황폐된 땅을 힘겹게 살리려 유기농업에 매달리는 농부에게 고맙고 미안한 마음을 지녀야 한다. 필요하다면 녹색혁명의 올가미에서 벗어나려는 농부를 지원하는 시민행동에 동참할 수 있을 것이다. 나보다 아이들, 오늘보다 내일을 위한 생태적 문화적 대안행동이 거기에 있다. (사이언스올, 2009년 2월 3번째)

검색 중에 우연히 읽게된 글인데 검색을 통해 블로그까지 찾아오게 되었네요... 잘 둘러보고 갑니다 ^^

 
 
 

과학기술·생명공학

디딤돌 2006. 4. 5. 02:38
 

흔해빠진 바나나가 사라질 위기에 있다고 말한다면 믿을 수 있을까. 수십만 개체의 두꺼비가 변태하여 한꺼번에 산으로 오르던 청주 원흥이방죽에 한 마리의 두꺼비도 나타나지 않은 원인이 분별없는 주택단지 공사에 있다면 바나나가 사라질 위기에 처한 이유는 바나나나무의 유전적다양성이 매우 협소해졌다는 것이다. 다국적기업의 이윤추구에 최적화 육종한 품종의 바나나나무만 심은 결과라고 전문가는 전한다.

 

“농지 만들겠다고 새만금갯벌을 죽이면서 농사짓겠다고 버티는 (평택 대추리와 도두리) 농민을 한사코 끌어내리는” 어처구니없는 현실을 문규현 신부는 개탄하는데, 매립한 새만금갯벌에 농사를 짓긴 지을까. 제방으로 둘러싸인 농지는 해수면보다 낮고, 300밀리의 강우는 1억 평이 넘는 제방 안 평원을 이내 흙탕 호수로 만들 텐데, 그 핑계로 공업단지나 미군기지로 개발하는 건 아닐까.

 

핸드폰 팔아 쌀 사먹으면 된다는 천박한 발상은 “진정한 독립은 식량자급부터”라는 프랑스 드골 대통령의 언설을 외면하는데, 농업 뒷받침 없는 개발이 얼마나 허약한지 깨닫지 못하는 작금의 세태에서, 내일이 몹시 두렵다.

 

무거운 농기계로 석유 펑펑 태우고 화학비료와 농약으로 흥건한 이른바 녹색혁명은 관개에 의존하는 단작이다. 초기 예상외 소출을 보였던 녹색혁명은 제1세계 농화학 다국적기업과 국제곡물상의 배를 불렸지만 땅과 농민과 생태계의 건강을 갉아먹더니 이제 사양길로 접어든다. 소비자는 무얼 얻었다. 곡물사료가 변한 고기를 포식하는 제1세계는 성인병에 허덕이고, 배곯던 제3세계는 여전히 굶주린다.

 

기아와 인구증가로 고통스런 제3세계를 위한다며 추진한 제1세계의 녹색혁명이 저물어가자 제1세계 다국적기업은 유전자조작으로 돈벌이에 나서는데, 제1세계의 논리에 취한 생명공학자들이 장담하듯, 유전자조작식품은 식량위기를 해결해줄 수 있을까.

 

사람도 위협하는 조류인플루엔자는 유전적다양성이 결핍된 닭이나 오리를 밀집 사육한  데 따른 부메랑이다. 사람이 변화시킨 환경에 조류인플루엔자의 유전자가 적응, 다시 말해 저절로 조작되자 사람들에게 전이되는 것이다.

 

자본의 논리에 세뇌된 생명공학자가 유전자를 조작한 농산물은 녹색혁명 농산물보다 유전적다양성이 현저히 낮다. 그렇게 조작된 유전자는 생태계로 빠져나가 다른 생물의 유전자를 조류독감처럼 감염시키고 있다. 유전자는 스스로 재생산하며 확산하는 까닭에 문제가 당장 드러나지 않는다고 안심할 수 없는데, 단작으로 광범위하게 재배한 유전자조작농산물이 사료와 식품으로 소비된 이후 문제가 드러난다면, 우리는 에이즈나 조류독감보다 안심할 수 없다.

 

수출용 식량이 남아도는 상황에서 자본은 유전자조작농산물보다 부가가치를 높이는 의약용 식품 개발에 혈안이다. 기상이변이 곳곳에서 속출하고 온난화가 심화되는 이때, 단작에 문제가 생긴다면 국제곡물상은 식량자급률이 형편없는 우리나라에 어떤 이윤을 노릴까. 후손을 위협하는 유전자조작은 대안일 수 없다. 제철 제고장 유기농업으로 기아와 포식을 완충하는 것이 내일을 위한 유일한 대안이다. (뉴스메이커, 2006.4.17)

좋은 글 감사합니다
고수원을 하던사람이 못하게 되었는데 나무를 자르는 사진을 보내면 나라에서 보상이 나온다고 하네요 ...
너무 어이가 없고 기가 막혔습니다. 벼동사를 짓지 않으면 나라에서 보상을 해준다니 국민을 살리는 정책인지 죽이자는 건지 나라님께 여줘보고 싶네요.