생태계·동물

디딤돌 2010. 7. 3. 01:55

 

 

장맛비가 내리자 기다렸다는 듯 맹꽁이가 운다. 대도시의 아파트단지의 녹지 어느 구석에서 우는 맹꽁이는 개발 이전의 농촌에서 어렵게 살아남은 조상의 후손일 텐데, 작년에도, 재작년에도 장마철마다 울었다. 10차선 건너 대형 양판점이 문을 열기 전에 떼 지어 울었지만 이제 서너 마리에 불과하다. 잠시 물이 고이는 도랑에 알을 낳을 건데, 내년 이맘때에도 만날 수 있을지.

 

서울 신정동 아파트단지 신축 공사장에서 작년 맹꽁이의 울음소리가 들렸다. 그러자 환경단체가 보호를 요청했고 공사 담당 기업은 대체서식지를 마련해야 했다. 시멘트 가루가 날리고 공사장비들이 지축을 흔드는 와중에서 잘 견디고 있을지. 은평구 뉴타운 공사 이전부터 살던 맹꽁이들도 대체서식지로 옮겨갈 수밖에 없었다. 그들이 터전을 지키려 애쓴 환경단체의 노력이 경제논리를 앞세우는 기업을 이겨낼 수 없었기 때문이다. 다만 약속한 대체서식지의 면적이나마 기업이 지켜주니 고마울 따름이다.

 

한강의 랜드마크라는 기대를 한 몸에 받으며 오페라하우스가 계획된 노들섬에서 맹꽁이가 발견되었다. 서울시는 별 생각 없이 더 좋은 곳으로 옮겨주겠다고 선언했지만 환경단체는 발끈했다. 노들섬의 맹꽁이에게 가장 좋은 환경은 바로 노들섬의 좁은 녹지라고 믿기 때문인데, 현재 노들섬 맹꽁이는 서울숲으로 옮겨졌다. 오페라하우스가 완성된 후 원래의 녹지로 돌려보내겠다는 약속과 함께. 노들섬에서 타향살이하는 맹꽁이는 시방 오페라하우스 완공을 손꼽아 기다리고 있을까.

 

맹꽁이는 환경부가 멸종위기종 2급으로 지정한 보호대상종이다. 법정 보호대상종이 아니라면 아무리 희귀해도 공사업체는 괘념치 않을 테지만, 보호대상종이라는 걸 환경단체가 주목하고 있으니 울며 겨자를 먹는다. 공사 주체는 모종의 수단을 써서라도 맹꽁이를 보호대상종에서 제외시키고 싶을 것이다. 환경단체는 힘을 가진 그들의 의지 때문에 불안하다. 실제로 골프장 계획부지마다 나타났던 꼬리치레도롱뇽과 산허리 주택단지에서 자주 발견되던 두꺼비가 뚜렷한 이유 없이 멸종위기종의 목록에서 제외되지 않았나.

 

대체서식지로 옮겨진 생물은 안녕한가. 생태적 습성과 조건을 성실히 파악해도 사람이 그 조건을 정확히 재현하기 어려운 게 사실인데, 공사 진행이 급한 시행자들은 어설프게 조성한 공간에 섣불리 풀어놓는 일이 다반사다. 특산종인 단양쑥부쟁이가 옮겨 심겨진 남한강 ‘4대강 사업’ 현장 인근 대체서식지의 단양쑥부쟁이는 공사당국의 장담과 달리 대부분 말라죽고 말았다. 소홀한 환경영향평가 탓에 서식 여부를 미처 파악할 수 없었던 공사 주체가 무리하게 이식을 서둘러 초래한 일이다.

 

‘4대강 사업’ 현장에서 계속 출현하는 층층둥굴레도 법정 멸종위기종이고 담수어류인 꾸구리도 마찬가지다. 삵과 수리부엉이와 같은 보호대상종이 발견되자 담당자는 훼손이 불가피한 곳에 서식하는 보호종은 대체서식지에 이식해 보호하면 된다고 앵무새처럼 반응했지만 환경단체는 안심하지 못한다. 4대강 사업 현장만이 아니다. 인천 송도11공구 매립 갯벌의 수많은 생물들은 보호대상종이 아니므로 당연히 매몰시키겠지만 그 갯벌에서 먹이를 취해 새끼들을 키우는 저어새는 우리나라 뿐 아니라 세계의 보호대상종이다. 저어새는 어느 공간에 대체서식지를 만들어 줄 수 있을 것인가. 그런다고 생존이 가능할 텐가. 하지만 매립 담당자는 여전히 대체서식지 타령이다. 가히 대체서식지 결정론이라 아니할 수 없다.

 

용산에 터 잡고 사는 이에게 더 좋은 곳으로 나가라고 하자 어떤 사고가 발생했는지 우리는 뚜렷이 기억한다. 몇 푼 쥐어주는 돈의 액수가 이전의 우선 조건일 수 없었다. 마찬가지다. 삶이 뿌리내린 공간은 사람이든, 맹꽁이든, 단양쑥부쟁이든, 대체할 수 없다. 대체서식지는 죽든 살든, 터전에서 내쫓으려는 기득권자의 폭력이다. 자신의 이익을 위해 다른 생명을 백안시하는 독선이다. 그러니 밤늦은 이 시간, 아파트단지의 작은 녹지에 장마철마다 맹꽁 맹꽁 울어주는 자연의 이웃이 그렇게 반갑고 고마울 수 없다. 내년에 다시 만날 그들의 존재를 아무에게도 알리고 싶지 않다. (요즘세상, 2010.7.?)

잘 읽었습니다. 답답한 현실이지요...

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2010. 4. 22. 01:10

 

한 경제학자는 재개발로 멀쩡한 건물이 사방에서 무너지는 서울을 벗어나야겠다고 푸념했다. 아이와 함께 살 수 없다고 여긴 거였다. 사방에서 먼지가 날리는 곳은 서울만이 아니다. 주택경기가 좋던 나쁘던 인천도 재개발이 벌어지지 않는 동네를 찾기 어려울 지경이다. 건물이 무너지며 미세먼지가 풀풀 날리는 곳이 집 주위 2킬로미터 이내에 있다면 당장 떠나라고 그 경제학자는 외쳤건만, 대체 어디로 갈까나. 미세먼지가 허파꽈리에 박혀 수명이 단축되는 거야 바라지 않지만, 그 학자의 말대로 먼지가 일지 않는 동네를 도무지 찾을 수 없는 걸.

 

저녁 무렵 종로를 지날 일이 있으면 피맛골에 가야 했다. 허기진 채 인천행 지하철을 타기보다 피맛골의 생선구이집에서 삼치 반 토막으로 저녁을 해결하거나 일행과 열차집으로 몰려가 한잔 술을 기울여야 하기 때문이었다. 거들먹거리는 양반이 탄 말을 피하고 싶은 백성들이 다녔다는 피맛골. 그 피맛골에 문을 연 식당에 가면 맛보다 편안함이 있다. 나와 친구의 땀 냄새가 배어 있는 듯, 반가움이 인다. 그런데 지금 피맛골에 가지 않는다. 아니 갈 수가 없다. 종로의 오랜 문화와 역사와 전설이 서린 피맛골마저 최첨단을 지향하는 재개발로 먼지투성이가 되었기 때문이다.

 

한데 어라! 어울리지 않는 곳에 피맛골이 새로 생겼다. 피맛골 일부를 헐어내고 휘황찬란하게 솟아오른 거대한 건물의 1층 로비에 피맛골이란 간판이 버젓이 달려있는 게 아닌가. 대리석 바닥의 식당가 이름이 피맛골이라. 예전의 피맛골을 앵벌이 삼는 그 건물에 전혀 들어가고 싶지 않다. 가만, 그러고 보니 이전한 열차집의 간판이 인사동 어귀의 건물 위에 빛을 내고 있었다. 하지만 거기도 그다지 찾고 싶지 않다. 주방장이 바뀌지 않았다면 맛이야 예전과 비슷할 테지만, 분위기가 영 아닐 것이다. 비 내리면 질척대는 길바닥에서 주당들이 흐느적거리던 그 골목이 아니지 않은가.

 

자유로에서 보이던 은평구의 언덕에 올라섰던 한양주택은 지금 그 자리에 없다. 은평뉴타운의 높은 아파트 숲에 가린 탓이 아니다. 고층아파트들이 아예 깔고 앉았다. 한양주택에 살던 주민들은 모두 어디로 갔을까. 74남북성명 이후 남측을 찾아오는 손님에게 보여주려고 급히 만들어 날림이었지만 한마음으로 집을 수선하면서 함께 화단을 가꾸고 밭도 일구던 이웃들은 한양주택에서 따뜻한 공동체를 이루고 있었다. 서울에서 몇 안 되는 공동체였기에 서울시장이 아름다운 마을이라며 상도 주었는데, 지금은 흔적도 없다. 다소 불편해도 이웃 사이에 돈독했던 한양주택 주민들은 재개발을 반대했지만 소용없었다. 오순도순 살던 주민들은 뿌리가 뽑혔는데, 가끔 시내에서 만나 회포라도 풀까. 피맛골은 사라졌는데.

 

용산 재개발 현장, 푸른 망루와 그 주변에서 강제 철거를 반대하던 주민들은 다 어디로 갔을까. 재개발 업자들이 장담한 대로 더 좋은 집으로 이사 가서 더 잘 꾸민 가게를 열어 시방 큰돈을 벌고 있을까. 하지만 그들의 행방은 아무도 모른다. 한때 뜨거웠던 언론도 주목하지 않자 그들은 투명인간이 되었다. 통 보이지 않는다. 100층 넘는 초고층빌딩을 포함하여 서울의 랜드마크가 될 빌딩숲으로 용산 일대가 개과천선하면 사람들은 용산이 원래 그렇게 생겼을 거로 믿게 될지 모르지만 생각해보자. 희생자를 밟고 올라간 건물군은 화려하고 거대할수록 다른 희생자를 요구한다. 아랍에미리트의 두바이도, 멕시코의 칸쿤도 그렇다. 희생자가 없는 탐욕이 어디 존재한 적 있다던가.

 

한강대교 중간에 한쪽 어깨를 걸친 노들섬에는 맹꽁이가 산다. 하필 오페라하우스와 청소년 야외 음악당이 예정된 노들섬에. 물론 서울시는 노들섬의 맹꽁이와 사전에 설계 방안을 논의하지 않았다. 환경단체가 펼침막을 들고 항의하지 않았다면 맹꽁이는 건설 중장비 바퀴에 짓밟혔거나 콘크리트 아래 매몰되었을 건데, 다행히 대체서식지로 옮겨갈 수 있었다. 시설이 들어선 뒤 다시 데려올 것을 환경단체에게 철석같이 약속한 서울시는 옮겨간 곳이 “더 좋은 환경”이라고 했다. 더 좋은 환경이라, 맹꽁이에게 동의를 구한 걸까. 4대강의 모래와 자갈을 퍼올리고 강을 파헤치면 물고기들은 터전을 잃을 수밖에 없다고 환경단체와 생태학자들이 주장하니, 정부는 염려 말란다. “더 좋은 대체서식지를 확보할 거”라며. 하지만 토목공사 이전에 누구도 4대강 본류의 어떤 물고기가 어떤 생태 조건에서 어떤 생물들과 어떻게 어우러져 살고 있는지, 그들은 어떻게 이동했다 어떻게 다시 돌아오는지 조사한 사실이 전혀 없다.

 

송도11공구가 결국 메워지려는가. 남동산업단지 유수지에는 작년에 이어 올해도 저어새가 찾아왔는데, 그들은 어이할꼬. 그들이 악취 심할 뿐 아니라 자동차 소음이 진동하는 남동산업단지 유수지를 거듭 찾은 건 알에서 독립할 때까지 새끼들을 먹일 먹이를 송도11공구의 갯벌에서 충분히 구할 수 있기 때문인데, 그들도 더 좋은 환경으로 내몰리게 되는 건 아닐까. 2000여 마리만 남아 세계적인 관심사로 보호되는 저어새는 인천시가 철새보호지역이라며 확보하려는 ‘더 좋은 습지’로 새끼들을 데리고 갈 것인가. 안정된 갯벌을 기필코 매립하고 철새가 외면하는 고층빌딩 인근의 습지를 내주면 인간을 혐오하는 저어새가 진정 감읍해 할 것인지, 인천시는 물론 사전에 파악한 바 없다.

 

멸종위기종으로 법으로 보호되는 맹꽁이와 세계적인 멸종위기종인 저어새에 대한 대우가 그런데, 다른 생물종의 처지는 어떨 것인지. 굳이 물을 필요는 없을 것이다. 까짓 동물들 없다고 인간사 별 문제없을 거라 단정할 테니까. 하지만 당하는 동물의 처지에서 조금만 생각해보자. 그처럼 끔찍한 일도 드물지 않을까 싶다. 사람은 어떤가. 물론 용산과 은평구 한양주택의 가난뱅이들 몇 가구를 몰아냈다고 대도시의 면모에 금이 가지 않을 것이다. 대부분의 시민들도 세금 잘 내고 버틸 것이다. 하지만, 앞으로 아무도 쫓겨나지 않을 것으로 확신할 수는 없다. 그럴싸한 더 좋은 대체 서식지를 앞세우는 탐욕 앞에 시민들은 무시해도 되는 부스러기에 불과할 테니. 시민이 무시되는 도시의 장래는 시민의 행복과 거리가 멀 수밖에 없을 테고.

 

강화 인근의 무인도에서 알을 낳고 새끼를 기르던 저어새가 하필 남동산업단지 유수지에 나타난 건 불가사이가 아니다. 오죽하면 게까지 왔을지 우린 고민해야 한다. 달리 방법이 없었던 건 노들섬의 맹꽁이도 마찬가지고 4대강의 강바닥에 사는 우리 민물고기도 그렇다. 용산에 가게를 마련했던 이웃도, 은평구의 한양주택 주민도 뿌리내린 바로 그 터전을 떠나고 싶지 않았다. 게가 가장 좋은 곳이기 때문이었다. 현재의 환경에 적응하고 있는 모든 생물에게 더 좋은 환경이란 없다. 조상의 역사와 문화의 터전인 피맛골을 탐욕을 위해 헐어버리는 우리에게 허용될 대체서식지는 장차 어디일까. 우주복 입고 뒤뚱거리며 외출해야 할 화성인가. (인천in, 2010.5.?)

 
 
 

생태계·동물

디딤돌 2009. 5. 8. 01:29

 

맹꽁이 울음소리와 오페라. 서로 잘 어울릴까. 오페라는 계절에 관계없이 실내에서 공연하고 맹꽁이는 오직 장마철 한밤중에 나와 울고 들어간다. 따라서 오페라가 맹꽁이 울음소리와 음정이나 박자를 맞추어볼 일도, 무대에 불러들일 일도 없다. 다만 서울의 위상에 걸맞은 세계적인 문화단지를 지향하는 랜드마크적 오페라 하우스에서 청소년들에게 여가선용과 정서함양을 고양할 공간을 마련하고 나아가 한강의 생태적 특징을 보전하는 환경공원의 수변공간에 외국인 관광객을 끌어들이는데 맹꽁이가 기여할지 여부는 두고 볼 일이다.

 

요란한 홍보로 서울시는 용산구 이촌동 302-6번지 일대, 일명 ‘노들섬’의 타원형 부지 11만 6200여 제곱미터에 세계 수준의 오페라하우스와 콘서트홀, 그리고 청소년야외음악당 들을 건설하려고 한다. 주 5일제 근무와 소득 2만 불 시대의 도래로 문화체험 욕구가 급증하는데 마땅한 오페라 전용 공연장이 없고 콘서트와 공연장도 매우 부족한 실정이라면서 21C 문화의 시대를 맞은 서울시는 시민들에게 다양한 문화체험 기회를 제공하는 인프라의 확충하기 위해 한강 경관과 조화를 이룰 수 있는 노들섬에 수변공연장과 복합문화예술단지를 조성하겠다는 거다.

 

문화 경쟁력과 도시 마케팅 강화를 위한 핵심 사업으로 동북아와 세계 주요 도시들이 전용 공연장을 경쟁적으로 건립하는 이때, 서울시는 머뭇거릴 수 없었다. 그래서 오페라와 발레와 현대무용의 공연이 가능한 오페라 하우스, 교향악과 실내악과 합창이 연주될 심포니 홀, 이벤트와 공연과 마당놀이가 가능한 청소년 야외음악당을 만들어 1000만 서울시민의 사랑은 물론이고 차제에 동북아에서 칭송하는 문화 허브의 거점도시로 만들겠다는 당찬 목표로 공사를 착수할 예정이었는데, 이런! 맹꽁이가 서식하는 걸 확인한 환경단체가 펼침막을 들고 보전대책을 요구하는 게 아닌가. “한강의 생태적 특징을 보전하”겠다고 공개적으로 선언한 마당에 맹꽁이들을 생매장할 수 없는 노릇이고, 환경이 더 좋은 곳으로 옮겨주려고 했다. 오직 선의로.

 

맹꽁이에게 환경이 더 좋은 곳은 어디일까. 대학입시에 매진한다면 교육환경이 좋다는 강남 대치동 학원가 쪽인데, “맹-”에서 “꽁-”까지 음역을 가진 맹꽁이는 음악대학에 가지 않아도 노들섬에서 목청을 과시하며 잘 살아왔다. 게다가 수변공연장까지 예정되지 않았던가. 한강대교와 연결돼 있으니 노들섬은 교통환경이 좋은 곳이고 여의도와 가까우니 투자환경도 양호하다. 인간들이 선호하는 어떤 환경의 기준으로 보아도 맹꽁이는 노들섬을 떠나고 싶지 않을 것이다. 그래도 서울시는 더 좋은 환경을 만들어 이전시키겠다고 고집했다. 거기가 어디인가. 서울시청과 지척인 프라자호텔인가.

 

북한산이 한눈에 보이는 은평구는 서울시 외곽에 위치하고 주변에 습지와 맨흙이 많아서 그런지 땅값이 낮았고 그래서 부유층보다 여유가 없는 이들이 모여 오순도순 살아왔다. 맹꽁이와 더불어. 북방산개구리와 참개구리도 적지 않아 때까치와 청호반새가 찾곤 했는데 ‘은평뉴타운’으로 천지개벽된 지금, 간 데 없이 사라졌다. 보이는 건 온통 시멘트와 아스팔트다. 중장비로 단단하게 다져진 땅 속에 운 좋은 개구리들은 먼 훗날 화석으로 발견될지 모르는데, 환경부에서 보호야생동물로 지정한 맹꽁이는 예외였다. 서울시에서 투자한 건설회사 ‘SH공사’에서 더 좋은 환경으로 옮겨준 것이다.

 

사람들을 지독하게 싫어하는 맹꽁이 대신 환경단체와 협의해 옮겨진 곳은 프라자호텔은 아니었지만 그곳은 애초 환경단체에 철석같이 약속한 질척질척한 습지와 거리가 먼 아파트 코앞의 인공 호수였다. 맹꽁이의 호텔을 지은 셈이다. 인적을 차단하는 습지는 인근 숲과 이어져야했건만 인공 호수는 나무데크로 근사하게 장식돼 맹꽁이가 우는 장마철에 청중이 운집하기에 딱 좋아 보였다. 그로서 맹꽁이는 은평뉴타운의 상징 동물이 될 자격을 얻었다. “자연과 함께하는 은평뉴타운!”이라는 카피로 아파트 가격을 올리는 앵벌이가 될 것인가.

 

맹꽁이뿐이 아니다. 금개구리나 구렁이와 같이 서식환경이 특별하고 이동이 자유롭지 못한 보호대상 동물들이 환경단체와 더불어 개발현장에 나타나면 사업성부터 따지는 개발업자는 주판알을 튀긴 후 “더 좋은 환경”, 다시 말해 대체 서식지를 마련하겠다며 나선다. 설계에서 시공, 완공 이후 모니터링에 이르기까지 환경단체의 개입이 없다면 개발업자의 시각에서 더 좋은 환경은 동물의 처지에서 처참해진다. 사람도 그렇듯 동물도 여간해서 제 터전을 떠나고 싶지 않을 것이련만, 개발업자는 가차 없다. 그래서 새로 나타난 인간의 기술은 이식과 복원이다.

 

사람의 눈에 지저분하기 짝이 없는 환경에 맹꽁이는 산다. 그렇다면 사람의 환경은 과연 좋은가. 전기와 수도와 가스가 끊어지면 당장 지옥이 되는 고층아파트는 맹꽁이가 보기에 터무니없다. 집밖으로 나가면 위험한 곳이 즐비한 주거공간에서 자식을 키우는 요즘 인간들. 자고로 진화의 모든 역사에서 세상의 모든 동물은 제 몸을 위협하는 자리에 둥지를 마련하지 않았건만, 자신의 생존기반인 대기와 물과 땅을 오염시켰을 뿐 아니라 생태계의 오랜 터전을 지나치게 데운 인간은 배추심고 이웃과 나누던 주민들을 몰아낸 자리에 초고층 아파트를 채워놓고 자신의 환경이 최고라고 오만을 떤다.

 

사람은 동물의 서식조건을 흉내 낼 수 있지만 옳게 만들어줄 수 없다. 밥 먹고 숨 쉬며 물 마시는 사람도 외부의 지원이 차단된 아파트에 갇혀 잠시도 살 수 없듯, 동물들도 수많은 생물종이 어우러지는 생태계의 독특한 조건이 지속적으로 충족되어야 후대를 건강하게 이으며 보전될 수 있다. 사람이 만든 대체서식지는 아무리 많은 돈을 들여도 동물에게 ‘좋은 환경’일 수 없다. 원래 있는 자리가 그 동물에게 가장 좋은 환경이다. 노들섬의 맹꽁이에게 가장 좋은 환경은 당연히 노들섬이다. 환경단체의 강력한 요구로 맹꽁이는 다행히 노들섬에 남게 되었지만 떠들썩한 공사에도 살아남을지 걱정이다. 완공된 수변공연장과 복합문화예술단지에서 후대를 이어갈지 염려된다. 지속적인 모니터링으로 서식지가 보전될 수 있을지 확신하기 어렵다.

 

은평구의 한양주택은 74남북공동성명 이후 남으로 방문하는 북한손님에게 근사하게 보이게 하려고 1972년 날림으로 지었지만 거주자들의 노력으로 아름답게 수선된 공동체로 변모했다. 골목에 심은 꽃을 같이 가꾸고 텃밭에서 함께 일군 배추로 김장해서 나누는 이웃으로 뿌리를 내린 마을이었지만 현재 사라졌다. 더 좋은 환경을 약속한 개발업자에 의해 파괴되고 주민들의 뿌리는 뽑히고 만 것이다. 참사를 빚은 용산도 결국 같았다. 사람이든 동물이든 뿌리내려 사는 곳 이상으로 좋은 환경은 없다. 뿌리 뽑힌 삶은 오늘 뿐 아니라 내일도 불안하게 한다는 사실, 돈으로도 부정할 수 없는 진리라는 걸 잊으면 안 된다. (작은책, 2009년 7월호)