환경일반·개발

디딤돌 2016. 4. 19. 09:24

마스크는 대안이 아니다

 

벚꽃이 만개한 주말, 모처럼 집에서 푹 쉬었다. 원고가 밀렸지만 전날까지 며칠 늦도록 술잔 기울이다 지쳤기 때문인데, 하필 그날 미세먼지가 극성이었다. 황사도 아닌 미세먼지가 어느새 우리의 일상이 되었다. 봄철 중국과 몽골의 사막이 풀리면 날아오던 황사는 여전하지만 미세먼지의 위력에 존재가 삭으러들었다.


지난 주말의 미세먼지는 중국에서 날아오지 않았다. 물론 중국에서 날아온 먼지도 포함되었겠지만 대부분 국내 원인이었다. 우리나라에 나타나는 중국 발 미세먼지는 절반 정도에 지나지 않는다. 중국인도 황사와 미세먼지로 고통을 받고 있고 그 먼지가 우리나라와 일본을 차례로 스치며 고통을 전파하지만 요즘은 중국보다 우리나라에서 발생하는 경우가 더 잦은 듯하다. 바람이 없거나 약한 날은 어김없이 미세먼지를 걱정해야 한다.


선천적으로 폐가 약한 처지에 건강을 위해 하루 만보를 걸으려 하지만 추위나 더위, 비바람이나 눈보라보다 미세먼지가 발목을 잡는다. 되도록 일기예보를 경청하더라도 하늘의 색이 어지간하면 걷는데, 입안이 버석거리는 느낌을 지우기 어렵다. 미세먼지 때문에 수도권에 사는 30대 이상 10명 중 한두 명은 제 수명을 누리지 못한다는 보도가 나왔다. 짧으면 몇 개월, 길면 몇 년 단축된다던데, 나는 예외일 수 없는 신세가 되었나.


세계보건기구(WHO)에서 ‘1급 발암물질로 지정한 초미세먼지는 코와 기관지에서 걸러지지 않고 허파 속 깊이 파고들어 폐암을 비롯해 여러 호흡기 질환과 나아가 심혈관 질환으로 이어질 수 있다는데, 그 대책은 마스크뿐일까? 미세먼지 경보가 내리는 날이면 기상예보를 담당하는 방송국의 젊은 여성은 그저 마스크를 챙기라고 당부하고 만다.


미세먼지를 막아주는 마스크는 보온이나 위생용과 달리 여과 필터가 내장돼 운동할 때 호흡을 원활치 못하게 한다. 운동으로 호흡량이 늘어날 때 미세먼지 용 마스크와 피부 사이에 틈이 생기면 걸러주는 효율이 떨어지는데, 어쩌란 말인가. 미세먼지가 나쁜 날엔 걷지 말라는 겐가? 먼지 제거가 훌륭한 실내에서 러닝머신에 올라야 하나? 돈이 드는데?


정부가 마스크 사업자의 편의를 고려하는 건 아니겠지? 진정성 있는 대책을 여전히 외면하고 마스크만 되뇌니 엉뚱한 상상으로 이어진다. 정부가 공기청정기나 피트니스클럽의 이해에 긍정적인 것도 아니라 믿는다. 호흡기와 순환기 질환 뿐 아니라 미세먼지가 우울증을 일으킬 수 있다는 학설도 있던데, 설마 의료기관의 수익을 살피는 건 아니겠지. 이러다 전담 영리병원의 등장을 기정사실화하는 건 아닐까?


환경단체는 미세먼지를 주로 내놓는 디젤 자동차의 저감장치 의무 부착과 압축천연가스 버스의 도입을 정부와 지방자치단체에 요구한다. 하지만 정부는 경유택시의 도입을 추진하고 있다. 유럽과 미국은 막대한 미세먼지의 원흉인 석탄화력발전소의 폐쇄를 적극 검토하지만 우리는 증설할 따름이다. 우리나라에서 신통한 대책을 추진하지 않는데, 중국에 우려의 목소리를 낼 자격은 없다. 하지만 그 이외의 대책은 없을까?


숲과 습지가 많은 곳은 미세먼지가 상대적으로 적다. 날아드는 미세먼지의 양이 비슷하더라도 어느 정도 차단하고 씻어내기 때문이다. 미세먼지가 많았던 그 이튿날 도로 가장자리를 살수차가 물을 흥건히 뿌리면 먼지가 어느 정도 씻겨나간다. 가로수나 근린공원의 조경수 위로 물을 뿌리면 적지 않은 먼지가 씻길 것인데, 뿌연 시내에서 그런 차량을 본 적이 없다. 물이 없어서? 예산이 없어서?


도시의 하수는 막대하다. 그 하수는 전량 하수종말처리장으로 보내 정수처리한 뒤 바다 또는 강으로 내버린다. 그 하수를 프랑스 파리처럼 중간에서 처리해 도시에서 충분히 활용할 수 있다. 우리는 유럽보다 강수량이 1.5배 정도 많다. 빗물을 받아 도시의 먼지를 제거하는데 얼마든지 사용할 수 있다. 서울시 한 해 빗물 배제하는데 들어가는 예산은 활용하는 예산 40억 원의 100배가 넘는다고 빗물 전도사서울대학교 한무영 교수는 주장했다.


예산이 없다고? 수명이 줄어드는 시민의 건강보다 중요한 행정이 있나? 장비는 물론 개발해 충원하면 된다. 설마 장비 구입할 예산이 없다는 건 아니겠지. 진정성으로 당장 시행할 대책이 있고 적극적 검토를 거쳐 시행할 대책도 있을 텐데, 여전히 마스크 타령뿐이다. 깨끗한 도시에서 걷고 싶은 시민의 목은 벌써부터 서걱거리는데. (지금여기, 2016.4.18.)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2016. 4. 14. 17:49


이맘때 잘 나가는 가요는 버스커버스커의 <벚꽃 엔딩>이 아닐까? 10월 말 가수 이용이 “10월의 마지막 밤을 노래하는 <잊혀진 계절>로 한해 수입을 벌어들인다던데, 버스커버스커는 어떨까? 길어야 보름 동안 흐드러졌던 벚나무들은 어느새 작은 꽃잎들을 떨어뜨린다. 꽃봉오리를 떨어뜨리는 동백처럼 처절하진 않아도 눈꽃처럼 쏟아지는 벚나무의 꽃잎들을 보는 이는 아쉽기만 하다. 1년을 기다려야 벚꽃의 숲 그늘을 만끽할 테니까.


4월 둘째 주말이면 인천대공원은 인파로 발 딛을 틈이 없어진다. 때마침 만개한 벚꽃은 환상적 아름다움을 상춘객에게 아낌없이 선사한다. 인천대공원의 벚나무는 건강하다. 자동차나 공장과 같은 대기오염원이 주변에 없을 뿐 아니라 햇살이 풍성하고 땅이 기름지다. 하지만 간선도로와 이어지는 이면도로의 벚나무는 지저분하다. 껍질이 시커멓게 갈라진다.


벚꽃이 만개할 때면 인파로 혼잡한 이면도로를 걷는다. 이 나이에 꽃구경 나갈 청승맞은 이유는 없다. 매화, 산수유, 진달래, 개나리에 이어 흐드러진 벚꽃에 얼마나 많은 꿀벌이 찾아오는지 궁금할 따름인데, 올해도 한 마리 볼 수 없었다. 한여름이면 분꽃 씨 크기의 열매가 보행자도로에 떨어져 구두나 운동화 바닥의 홈에 끼곤 하던데, 바람이 꽃가루를 수정해준 것일까? 꿀벌이 없는 만큼 벚나무의 건강이 전 같지 않겠지.


도시에 꿀벌이 찾지 않는 건 무슨 이유일까? 주변에 벌통이 없기 때문일 가능성이 크지만 외곽의 꿀벌을 유인할 생태계가 도시에 열악하기 때문일 것이다. 외곽 생태계가 녹지축을 타고 도심으로 연결되고, 녹지와 더불어 맑은 물이 흐르거나 머무는 습지가 도시 곳곳에 이어진다면 꿀벌은 물론 크고 작은 새와 청설모가 근린공원이나 봄꽃들이 만개한 가로수까지 다가온다. 하지만 도시의 숲과 가로수는 외롭다. 시민의 눈을 잠시 시원하게 하는데 그친다. 지속적 관리가 없으면 근린공원의 조경수도 오래 건강할 수 없다.


벚꽃이 아름답던 시간, 우리나라는 미세먼지로 고통을 받았다. 상춘객의 눈과 코, 그리고 기관지를 버석거리게 한 미세먼지는 대부분 오염물질 저감장치가 없거나 열악한 자동차에서 분출되었다. 중국발 미세먼지는 극성이 아니었다. 간선도로의 느티나무 가로수들이 시름시름 앓는 이유 중의 하나일 텐데, 저감장치 없는 자동차의 도심 통행을 억제하고 제한속도를 줄이며 녹지와 습지가 도로 주위에 이어진다면 미세먼지는 줄어든다. 하지만 그 사실을 모를 리 없는 우리 정부는 그저 마스크 착용만 권한다.


드넓었던 갯벌이 인천과 서해안에 남았다면 중국의 미세먼지는 상당히 줄었겠지만 만시지탄이다. 항만을 오가는 대형트럭은 물론, 도심을 통행하는 디젤 차량에 확실한 저감장치의 부착해도 인천시민의 폐는 지금보다 건강했을 게 틀림없다. 간선도로 중앙에 가루수를 충분히 심어 상하행을 분리하면 완화되겠지. 유럽은 간선도로 뿐 아니라 이면도로의 중앙도 가로수로 분리한다. 자동차의 속도를 제한하면 가능하다. 그뿐인가? 자동차보다 자전거가 편한 도시에 미세먼지는 드물다.


도로 주위에 악취 없는 물이 흐른다면 도시는 더욱 깨끗할 수 있다. 프랑스가 그렇다. 도시에서 배출하는 막대한 하수를 중간에서 처리해 도로 옆으로 흐르게 유도한다면 가로수도 건강해지고 근린공원의 조경수도 건강해진다. 미세먼지도 그만큼 줄어들 것이다. 외곽 생태계가 물길과 더불어 생태축이 되어 이어진다면 많은 동식물을 도심으로 끌어들인다. 속도를 줄인 자동차마저 드물어진 도로에 자전거가 물결칠수록 시민은 더욱 건강해지겠지. 속도보다 중요한 여유가 생활에 깃들겠지.


초고층 빌딩 사이를 고속으로 이어주는 간선도로가 자랑으로 언급되는 도시에서 시민은 건강할 수 없다. 봄꽃이 아무리 화사해도 미세먼지로 시름시름 앓는다면 건강한 내일을 기대할 수 없다. 중국에서 날아오는 미세먼지를 당장 줄이기 어렵다면 내 땅에서 발생하는 미세먼지부터 서둘러 억제해야 한다. 그를 위한 도시계획이 새롭게, 어쩌면 혁명적으로 수립해야 한다. 도시의 자연생태계획을 먼저 분명하게 만들고, 그 기반에서 도시의 생태계와 시민의 건강을 살피는 도시계획은 이제 시대적 사명이다. 다음세대 시민을 위한 정언명령이다. (인천in, 2016.4.14.)

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2015. 3. 27. 11:16


맹추위가 물러가 걷기 좋은 계절이 왔지만 미세먼지가 발목을 잡는다. 이맘때 일기예보는 중국에서 불어오는 황사와 미세먼지를 거듭 예보하는데, 세계보건기구는 잠시 걸어도 입안을 버석거리게 하는 미세먼지를 ‘1급 발암물질로 규정했다. 그림자가 생기니 분명히 맑은 날이지만 하늘을 뿌옇게 만드는 우리나라의 미세먼지는 OECD 국가들의 거의 두 배나 심각하다고 환경단체는 경고하는데, 관련 전문가는 미세먼지 발생은 중국보다 국내 원인이 더 크다고 지적한다.


마스크 착용하고 외출하라는 예보가 나올 적마다 서편 하늘을 원망했는데, 정작 우리의 폐를 공격하는 1급 발암물질은 중국이 아니라 우리 서편 해안을 차지한 화력발전소에서 막대하게 배출한다고 전문가들은 주장한다. 코와 기관지에서 걸러지지 않은 채 허파꽈리에 박히는 초미세먼지는 발전소마다 갖춘 고액의 최첨단 집진기로 차단하지 못하는 것으로 알려져 있다. 200미터 가까운 화력발전소 굴뚝에서 쏟아내는 미세먼지는 편서풍을 타고 인근 도시의 시민들부터 괴롭힐 텐데, 영흥도에서 쏟아지는 미세먼지는 인천시 300만의 허파를 위협한 뒤 서울로 날아들 것이다.


수도권에 미세먼지를 뿌려대는 80만 킬로와트 급 화력발전소 6기를 영흥도에서 가동하는 남동화력주식회사는 같은 장소에 비슷한 규모로 2기를 더 지으려 애를 쓴다. 그것도 미세먼지가 지독한 석탄 화력으로. 문제는 미세먼지에서 그치는 게 아니다. 발전소 한 기마다 150톤의 온배수를 배출해 바다의 수온을 높이며 주위 해양생태계의 안정성을 해치지 않던가. 어획고가 줄어드는 원인이 되는데 문제는 더 있다. 지구온난화의 주범인 이산화탄소는 걷잡을 수 없이 토해낸다. 영흥화력발전소에서 배출하는 이산화탄소는 인천시에 할당된 양의 절반을 차지할 정도다.


심화되는 지구온난화를 막으려는 국제 움직임은 머지않아 이산화탄소 배출의 총량을 규제하려 나설 텐데, 영흥화력발전소에서 발전 규모를 줄이지 않는다면 인천시는 공업단지의 확장과 건물 신축에 어려움을 겪을 것이다. 그런 어려움은 경제위축으로 이어지고 실업자를 늘릴 가능성을 높일 텐데, 해산물을 잃고 미세먼지까지 뒤집어쓰는 인천시는 남동화력주식회사에 상응하는 책임을 묻지 않는다. 인천시민에게 주는 전기요금의 혜택도 없다. 정의로운 현상은 분명히 아닌데, 일각에서 터빈을 돌린 열을 활용하자는 대안의 목소리가 들린다.


발전용 터빈을 돌린 고온 고압의 수증기는 차가운 바닷물로 식혀 물로 바꾼 뒤 다시 보일러로 보내고, 수증기 식힌 바닷물은 온배수가 되어 해양생태계를 교란하는데, 식기 전의 수증기를 활용하자는 제안이다. 영흥화력발전소에서 바다로 막대하게 버리는 열을 난방 에너지로 활용한다면 영흥도와 대부도는 물론, 시흥시와 안산시, 그리고 인천시까지 이용 가능하다고 계산한다. 시설재배 농장과 공장의 열 공급도 가능하다고 하니 발전소에 열을 안전하게 활용하게 하는 장비를 추가할 방법을 연구할 이유는 충분하다.


열을 난방과 산업에 활용하는 만큼 발전용량은 줄지만, 우리나라는 현재 발전용량이 충분하다. 전기의 공급과 소비를 효율화하면 발전소를 늘리지 않아도 경제성장이 가능하다는 사례는 유럽 대부분의 국가에서 증명되었다. 무엇보다 미세먼지로 골머리 앓는 국가마다 화력발전소를 줄이려 노력한다는 사실을 상기해야 한다. 전기보다 시민의 건강이 더 중요하지 않던가. 시민의 건강을 먼저 생각하는 정부라면 규모가 거대한 발전소보다 지속가능한 지역의 에너지원으로 전기를 생산해야 옳다. 청구서를 내놓지 않을 뿐 아니라 미세먼지와 온배수와 핵폐기물이 없는 태양과 바람이다.


영흥화력발전소의 규모를 당장 줄이기 어렵다면 남동화력주식회사는 버리는 열에너지를 지역에 공급하는 방안을 적극 모색해야 한다. 난방과 전기 생산을 병행하면 에너지 효율이 크게 높아진다. 석탄을 난방에 사용할 수 없도록 규정된 법이 있더라도 열 활용에 관한 연구는 얼마든지 가능하지 않나. 인천시민의 일방 희생으로 이윤을 추구하는 남동화력주식회사에게 인천시는 목소리를 내야하고 에너지효율화를 생각하는 정부는 관련 제도를 정비해야 한다. (기호일보, 2015.3.27.)