환경일반·개발

디딤돌 2015. 3. 26. 11:11


봄이 황사의 계절이라는 말. 황사가 나쁘기만 한 건 아니라는 말. 다시는 꺼낼 수 없게 되고 말았다. 언젠가부터 황사는 시도 때도 없다. 얼어붙었던 중국과 몽골의 사막이 봄볕에 녹아 표층이 푸석푸석해질 때, 계절을 맞아 더욱 강력해지는 편서풍이 사막을 휩쓸면 표층의 고운 흙은 황사가 된다. 편서풍에 날아올랐다 강력한 제트기류에 실리는 황사는 한반도 하늘을 누렇게 변색시키며 일부 내려앉았다. 농경지에 무기염류를 그렇게 공급해주었는데, 이제 예년 같지 않다. 지구온난화에 이은 사막화 확장으로 시도 때도 없기 때문이 아니다.


중국 내륙의 사막에서 발원하는 황사는 중국 동해안에 밀집된 산업지대와 도시의 굴뚝에서 토하는 대기오염물질을 포함한 채 편서풍을 탄다. 유황성분이 많은 석탄을 주로 태우는 화력발전소와 공업단지, 그리고 난방연료로 석탄을 주로 소비하는 도시의 즐비한 건물에서 쏟아내는 오염물질로 중국인이 가장 고통스러울 것이다. 중국인의 사망 원인에 호흡기 질환의 비율이 가장 높다는 소식이 들리는데, 오염물질에 섞이는 미세먼지가 치명성을 높인다고 전문가들은 덧붙인다.


서쪽하늘부터 변색시키던 황사가 미세먼지에 바통을 넘겼나? 요즘은 황사주의보보다 미세먼지주의보가 더 잦다. 미세먼지도 황사처럼 중국에서 날아온다고 기상 캐스터는 설명하는데, 황사와 미세먼지는 얼마나 다를까? 미세먼지가 나쁨수준의 상태로 며칠 이어지면서 지하철 몇 정거장을 걷는 일이 흔쾌하지 않다. 잠시 걸어도 입안이 버석거리는 느낌이다. 미세먼지는 가늘수록 구강과 기관지에서 거르지 못한다. 허파꽈리에 박혀 침묵의 살인자로 부르는 초미세먼지는 호흡기질환을 일으키는 1급 독성물질이라는데, 중국만 원망해야 하나.


그간 중국을 원망했는데, 그렇지 않다고 국제 환경단체인 그린피스가 기자 간담회를 자청하고 나섰다. 세계보건기구가 ‘1급 발안물질로 규정한 초미세먼지가 발생하는 가장 큰 원인이 서해안에 산재한 우리 석탄화력발전소라는 게 아닌가. 중국의 영향은 3분의1 정도에 그친다면서, 석탄화력발전소를 계획대로 증설한다면 조기 사망하는 인구가 현재 연간 1600명에서 2800명까지 늘어날 것으로 그린피스와 전문가는 추산했다. 발전소 굴뚝에서 토하는 초미세먼지는 폐가 약한 노인이나 어린이의 생명부터 단축시킬 게 틀림없겠다.


우리나라 화력발전소의 오염물질 걸러내는 기술은 세계 최고 수준이지만 초미세먼지는 제대로 거르지 못하는 것으로 알려져 있다. 서울을 비롯한 우리나라 도시의 초미세먼지는 세계보건기구의 권고 기준을 2배 이상 웃돌아 유럽과 미국 도시보다 월등하다고 밝힌 그린피스는 중국과 미국은 석탄화력발전소의 신규 건설을 금지했다면서 기술력이 높은 한국이 폭발적으로 확대되는 재생가능에너지 시장에 왜 적극적으로 뛰어들지 않는지 의문이라고 지적했다. 시민의 건강보다 전기 사업자를 배려하는 정책을 우회적으로 비판한 것이다.


황사든 미세먼지든, 발생장소에서 가까운 지역의 사람에게 가장 큰 피해를 안길 텐데, 먼지 피해를 줄이려 주위에 나무를 열심히 심는 화력발전소는 오염물질을 멀리 보내기 귀해 굴뚝을 크게 높인다. 그런데 우리나라에서 발생하는 미세먼지는 화력발전소에서 그치지 않는다. 디젤트럭에서 적지 않게 발생하지만 시멘트 공장도 예외일 수 없다. 언론은 시멘트 공장이 가동되는 영월과 장성, 그리고 삼척 인근의 주민에 심각하게 진폐증 환자가 늘어난다는 사실을 보도하고 있다.


인구가 드문 곳에 위치하므로 시멘트 공장의 진폐증 유발 소식은 도시인에게 실감나게 들리지 않지만, 환경성 질환을 연구하는 학자는 심각성을 경고한다. 시멘트와 석회석 분진에 포함되는 실리카에는 유리규산이 섞일 수 있는데, 유리규산은 국제암연구소가 지정한 명백한 발암물질로 폐암, 진폐증, 만성폐쇄성 폐질환을 일으킨다는 게 아닌가. 노동자를 니켈이나 6가크롬과 같은 중금속에 노출시켜 피부 염증을 일으킬 수 있다는데, 그로 인한 피해도 물론 노인과 어린이에게 심각할 게 분명하다.


만일 시멘트 공장이 도시에, 그것도 초등학교 인근에 가동한다면 학부모는 잠자코 있기 어려울 것이다. 우리 서해안의 화력발전소와 중국에서 넘어오는 미세먼지도 참기 어려운데 학교 근처에서 시멘트 가루를 들이마시게 놔둘 수 없는 노릇이 아닌가. 더구나 우리나라의 시멘트는 그 성분이 의심스럽다. 일본에서 내버리는 타이어를 비롯해 악취가 진동해 가까이 다가갈 수 없는 온갖 쓰레기와 섞으며 제조하지 않던가. 다른 나라의 제품보다 맹독성 물질인 6가크롬이 심각한 농도로 검출될 정도다.


콘크리트혼화제 연구소? 콘크리트에 무얼 섞는 실험을 하는 시설인가? 콘크리트의 강도를 측정하기 위해 온갖 화학물질을 다룬다던데, 그런 시설을 하필 도시의 보전녹지를 허물고 초등학교 바로 앞에 지으려는 지역이 있다. 용인시 기흥구 지곡초등학교 바로 앞산이 그곳이다. 30년에서 50년 생 참나무가 무성해 개발이 불가능한 녹지자연도 8등급의 수려한 생태계가 유지되는 산림이므로 4년 전 용인시는 사업자 신청을 반려했지만 무슨 영문인지 2014년 용인시와 한강유역환경청은 승인했다.


사업을 추진하는 측이 녹지자연도를 7등급으로 왜곡한 현장을 학부모를 비롯한 주민들이 밤낮 없이 지키고 있다. 사업자 측에서 느닷없이 들이닥쳐 나무를 베어낸 뒤의 일이다. 하천 생태계를 조사할 때, 하천에 시멘트가 조금이라도 스며들면 많은 민물고기들이 허옇게 배를 드러내며 떠오르는 걸 보아야 했다. 실험을 위해 넣은 금붕어를 바로 죽게 만드는 화학물질까지 포함된 시멘트는 공장 굴뚝이나 하수구로 빠져나갈 것인데, 운동장에서 뛰어놀 지곡초등학교 학생들은 금붕어 신세가 되어야 한다는 겐가?


초미세먼지는 화력발전소의 최첨단 시설로 걸러내지 못하는데, 독성물질 포함된 시멘트 분진을 배출할 수밖에 없는 시설을 도시에, 그것도 초등학교가 내려다보이는 숲에 지어야 옳은가? 투자와 이윤을 중시하는 기업인이라도 자식을 키웠거나 키울 텐데, 도무지 납득할 수 없다. 지금은 만물이 소생하는 봄이다. 아이들의 생명을 위태롭게 만들기 전에, 용인시와 한강유역환경청은 승인을 취소해야 옳다. 건강하게 자라야 할 아이에게 중요한 건 숲이다. 기업의 이윤 대가로 내놓는 독성물질일 수 없다. (작은책, 20154월호)

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도시·인천

디딤돌 2014. 3. 21. 09:46

 

3월 중순이 넘어가면서 오후가 나른해진다. 3월 들어도 잠시 따뜻하다 으슬으슬 추웠는데, 완연한 봄이 다가오려는지 근린공원의 나무마다 꽃눈과 잎눈이 한층 또렷해졌다. 남쪽에서 올라오는 봄소식은 근교 산수유의 노오란 꽃봉오리를 활짝 열게 만들었다. 머지않아 진달래와 개나리로 화사해지겠지.


영하의 날씨가 더 스칠지 모르지만 태양의 입사각도가 커지는 만큼 봄볕은 따뜻해질 테고, 얼어붙었던 땅도 녹아 나무들은 기운차게 땅의 습기를 빨아올릴 것이다. 어느새 가벼운 옷차림을 찾게 되는데, 이맘때 황사가 먼저 기지개를 펼지 모르겠다. 영하 40도의 혹한에 얼어붙었던 몽골과 중국 일원의 사막도 풀릴 것이다. 마침 강하게 불어오는 편서풍은 황사를 한반도로 공급해줄 텐데, 겨우내 미세먼지 세례로 고생한 우리는 황사를 특별히 더 두렵게 생각하지 않을지 모르겠다.


예로부터 중국에서 넘어오는 황사는 농사에 도움 되었지만 화학비료에 의존하는 지금은 없어도 무방한 존재가 되었다. 한해 농사로 이탈된 무기영양소가 보충되었지만 중국 서해안의 대도시와 공업단지를 통과하며 중금속과 미세먼지를 대거 포함하는 황사는 봄철의 초대받지 않은 손님이 되었다. 정작 중국이 큰 고통을 받겠지만 우리도 속절없는 피해를 입을 수밖에 없다. 황사 속 유해성분의 절반 이상이 중국에서 기원한다지만, 그로인한 피해를 우리가 중국에 청구할 수 없다. 어떻게든 우리가 해결해야 한다.


중국과 몽골에서 날아오는 황사가 태평양을 넘어 미국 서해안까지 이른다는데, 그 황사가 먼저 닿는 인천에는 미세먼지가 많다. 중국에서 날아오는 미세한 황사를 제외하고도 디젤엔진을 단 대형트럭이 항구와 도로를 누비는 만큼 미세먼지가 다른 도시에 비해 많다. 아무리 엄격한 장치를 통과하더라도 영흥도의 80만 킬로와트 급 석탄화력발전소 4기에서 뿜어 나오는 미세먼지도 막대할 것이다. 곧 같은 규모로 2기를 추가 가동할 남동화력주식회사는 다시 2기를 증설하려고 한다. 미세먼지가 잔뜩 나올 석탄으로 고집피우면서.


몸에 들어오면 허파꽈리에 박힐 가능성이 높은 초미세먼지는 우리 도시가 미국의 2배 이상 농도가 높다고 하는데, 디젤트럭과 석탄화력발전소가 밀집된 인천은 우리나라 평균을 크게 초과할 게 틀림없다. 인천은 황사와 미세먼지로 인한 피해를 어떻게 최소화할 수 있을까. 중국에 하소연해도 소용없다. 영흥도 화력발전소의 연료를 액화천연가스로 바꾸면 한결 줄어들 테지만 남동화력주식회사는 물론이고 정부도 시민의 건강을 살피려 들지 않는다. 미세먼지 저감장치가 없는 트럭은 인천을 통과하지 못하도록 규제하면 상당히 완화되겠지만 그런 움직임은 통 보이지 않는다.


내 땅에서 발생하는 미세먼지를 규제하지 않으면서 미세먼지를 서쪽으로 날리는 중국에 문제제기해도 소용없다. 트럭은 물론 모든 디젤 차량에 먼지 제거장치를 달고, 발전소는 물론이고 주택단지의 보일러도 천연가스로 규제하여 미세먼지든 초미세먼지든, 발생을 철저하게 통제할 때 비로소 대책을 요구할 자격이 생긴다. 그런다고 미세먼지가 사라지는 건 건 아니다. 기왕 발생한 미세먼지와 중국에서 넘어온 미세먼지를 바람에 날아다니게 방치하기보다 잡아줄 수 있는 녹지와 습지가 필요하다. 많고 넓을수록 좋다.


인천 앞바다에 너른 갯벌이 오랜 세월 자리 잡았지만 지금은 손바닥만큼 남았다. 도심에서 조금만 벗어나도 논이 많았지만 지금은 거의 도시로 편입되었다. 먼지 발생이 거의 없었던 시절 넓었던 습지가 아스팔트도로나 콘크리트 건물로 바뀌며 자취를 감춘 것이다. 이럴 때 유럽에서 보듯, 근린공원이나 자연공원에 일정 규모 이상의 습지를 조성한다면 먼지를 어느 정도 차단할 수 있을 것인데, 아쉽게 우리 공원들은 습지보다 수려한 건물을 자랑하는 편이다.


아직 인천에 논이 남았다. 도시의 먼지를 제거하는 논은 습지 이상의 가치를 가진다. 홍수와 가뭄과 같은 풍수해를 완충할 뿐 아니라 교육 효과도 크다. 습지의 조성 못지않게 남은 논이라도 보전이 중요하다. 주변에 녹지가 있다면 먼지 제거 효과는 배가될 것이다. 나무심기 좋은 계절이 성큼 다가왔다. (기호일보, 2014,3,14)

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2013. 4. 20. 22:25


흔히 계절의 여왕이라고 하는 5월이 돌아왔다. 나무들이 초록의 잎을 부끄럽게 펼친 산기슭에 연분홍 꽃이 물든 모습을 보면 수긍하지 않을 수 없는데, 호사다마라 해야 하나. 초대받지 않은 황사가 잦은 계절이기도 하다.


초대하지 않아도 황사가 와주면 고맙던 시절이 있었다. 중국 황토의 무기물이 날아와 농토를 이롭게 해주었기 때문인데, 지금은 극구 사양하고 싶다. 자급하는 식량의 양이 형편없는 현실에도 농토가 줄이는 우리나라에 날아오는 요즘 황사는 중국 산업화의 부산물까지 싣고 오는 까닭이다.


혹한으로 바싹 얼어붙었던 중국과 몽골의 사막지대에 봄바람이 거세게 몰아치면 순식간이 흙바람이 일어 하늘을 덮을 듯 솟아오른다. 숲과 물이 없는 사막에서 더욱 강력해지는 편서풍은 중국 동해안의 도시와 공업단지를 먼저 황사로 휩쓸고 황해를 건너 우리나라와 일본을 지나 태평양까지 위력을 과시한다. 하와이에서 감지할 수 있는 황사는 미국 서부까지 날아간다는데, 해마다 그 정도가 심해진다고 전문가는 주장한다.


황사로 가장 큰 고통을 받는 지역은 물론 중국이다. 북경을 서쪽으로 벗어나자마자 드러나는 황색 사막은 비행기로 몇 시간 이어진다. 황하 상류의 숲이 황폐화된 이후 황사는 끊임없었지만 요즘처럼 심각한 적은 없었을 것이다. 지구온난화로 사막이 거듭 확장되기 때문이다. 이맘때 사망 원인의 압도적 1위가 호흡기 질환인 중국 당국은 나무를 심으려 무척 애를 쓴다. 많은 자본과 인력을 동원하건만 황사로 인한 중국 인민들의 고통은 갈수록 늘어난다.


나무와 습지가 없으니 바람이 거셀 수밖에 없는데, 산업화가 일으킨 지구온난화는 나무 심는 속도를 비웃는다. 최근까지 온실가스의 대부분을 내뿜어온 미국과 유럽, 그리고 얼마 전부터 온실가스를 내보내는 일본과 우리나라도 황사의 원인을 제공해왔다. 하지만 요즘은 중국을 따를 국가가 없다. 눈을 뜨지 못하게 할 정도로 휘몰아치는 황사를 진정시키려면 중국도 온실가스 배출 억제를 위한 국제적 노력에 능동적으로 동참해야하는데, 나무 심는 성의보다 신통해 보이지 않는다.


머지않던 과거에 호수였던 몽골의 사막도 황사의 발원지인데, 몽골은 지구온난화의 책임에서 거리가 멀다. 방목을 위한 초원이 넓은 몽골은 면적에 비해 인구가 적고 예산도 부족하다. 그러니 지구온난화의 책임 있는 우리나라와 일본이 몽골의 사막화 현장에 나무 심는 건 당연한 노릇이다. 황사가 그만큼 진정된다면 다행 아닌가. 문제는 황사가 오염물질 저감장치가 허술한 중국 동해안의 산업지대를 통과한다는 데 있다.


황사에 미세먼지가 포함돼 있다. 우리나라까지 날아오는 먼지는 더욱 가늘고 작다. 황사 계절을 맞아 정부와 지방자치단체는 ‘2013 황사 재난관리 특별대책을 추진하며 부산떨지만 황사 예보와 경보 발령 이외에 딱히 대응할 수단이 없다. 중국 산업단지에서 오는 황과 질소 산화물, 중금속을 포함하는 미세먼지가 기관지와 허파까지 침투할 경우, 알레르기성 비염과 기관지염, 고질적 천식이나 폐질환으로 이어질 수 있으니, 외출할 때 마스크를 쓰거나 면역 약한 어린이나 노약자는 집에 머물 것을 권유하는데 그친다.


후쿠시마 핵발전소 폭발 이후 주춤하더니 중국은 핵발전소를 다시 추진하려고 한다. 산업화 속도를 늦출 생각이 없다는 건데, 높은 굴뚝에서 황과 질소산화물을 연실 날리는 화력발전소 무리와 더불어 중국 동해안에 집중될 핵발전소는 방사성 물질까지 황사에 실을지 모른다. 산업화를 진정시킬 환경단체는 중국에 보이지 않는데, 중국 물건 수입에 여념이 없는 우리 정부가 진정을 요구할 리 만무하다. 그 와중에 후쿠시마와 동일한 사고가 중국에서 발생한다면 우리가 더 심각한 피해를 받을 수 있다.


우리나라 산성비의 원인으로 많은 전문가는 중국의 산업화를 꼽는다. 그러니 황사는 해로울 수밖에 없는데, 허파 속에서 문제를 일으키는 미세먼지가 황사에 국한하는 건 아니다. 정작 우리나라는 미세먼지를 일으키지 않을까. 편서풍 지대의 서편에 화력발전소를 잔뜩 세운 나라가 바로 우리다. 그런 사실에 눈감고, 이맘때 늘어나는 호흡기 질환이 중국 탓이라고 은근슬쩍 넘어가는 건 아닐까.


280만 인구가 사는 인천의 서편 영흥도에 현재 80만 킬로와트 규모의 화력발전소 4기가 가동 중이다. 내년 중반 이후 가동 예정으로 현재 비슷한 규모의 화력발전 2기가 맹렬하게 건설 중이건만 정부는 다시 2기의 추가를 승인했다. 인천 뿐 아니라 서울을 포함한 수도권에 2천 만의 시민이 몰린 지역으로 개개인이 감당하기 어려운 미세먼지와 황과 질소 산화물을 날리는 화력발전소는 누가 집중하려 하는가. 중국이 아니다. 아무리 세계 최고의 배출저감장치를 부착해도 막대한 규모의 미세먼지가 발생하는 건 막을 수 없다.


황사보다 심각할 수 있는 미세먼지를 2천만의 코앞에 쏟아내는 화력발전소는 어린이나 노약자부터 괴롭힐 텐데, 앞으로 우리는 증설을 기정사실로 여기며 흔쾌히 손을 잘 닦든지 야외활동을 삼가는데 그쳐야 하나. 지구온난화와 사막화와 황사의 심각성을 즐기는 셈이 될 텐데, 계절의 여왕이 비웃겠다. (야곱의우물, 20135월호)

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