도시·인천

디딤돌 2013. 8. 8. 15:08

 

많든 적든, 비가 내린 뒤 거리로 나서면 천지사방이 아파트인 동네에 지렁이가 보인다. 비가 그치자마자 도시의 보도블록은 벌써 바싹 말랐는데, 땅 속으로 들어가는 길을 찾지 못하고 먼지를 뒤집어 쓴 지렁이는 꾸물거리다 결국 죽고 만다. 근린공원을 찾은 새들이 걷어가거나 개미들이 달라붙어 죽은 지렁이들을 잘라 운반하는 경우도 있지만 말리 비틀어진 사체가 청소원의 쓰레받기에 담길 때도 많은 것이다. 척척한 곳에서 살지만, 비가 와 척척해지는 땅속을 피해야 할 이유가 생긴 건 아닐까.


가로수와 근린공원의 조경수에 끈적끈적한 살충제를 뿌리고 나서 비가 내려도 어김없이 지렁이가 나와 물기 없는 보도블록 위를 꾸물거린다. 살충제 녹아든 빗물이 땅속으로 스며들었을 게 분명한데, 요즘 같은 장마철이라면 살충제 성분은 꽤 희석되었을 것이다. 장마철에 보이는 지렁이는 영역을 넓히고 싶어 나왔을지 모르겠지만 아스팔트와 콘크리트로 칠갑이 된 도시에서 사람들이 공원의 화단이나 노출된 흙에 옮겨주지 않는다면 땅속으로 들어갈 길을 도저히 찾지 못하고, 그러다 죽는다.


빗물은 참 깨끗하다. 아무리 대기가 산성화돼 있어도 빗물은 별도의 정화장치 없어도 마실 수 있다. 빗물 저장고를 보급하는 서울대학교 건설환경공학부 한무영 교수는 빗물을 맞아 머리가 벗겨진 사람이 있다면 자신의 돈으로 머리카락을 심어주겠다면서 찾아오면 빗물로 끓인 차를 대접하겠다고 덧붙인다. 눈을 가리고 생수와 수돗물과 비교하니 빗물을 가장 맛있다고 선택한 사람이 제일 많았다며 실증 사진을 제시한다. 그렇게 깨끗한 빗물이지만 도시의 표면에 닿아 흐르면 이내 오염된다. 특히 자동차들이 질주하는 아스팔트를 스친 빗물은 독극물에 가까워진다.


중앙대학교 건설환경공학과 연구팀은 서울시 도로 유출수의 상태를 조사해 2007년 발표했다. 화학적 산소 요구량(COD)이 한강의 400배가 넘고 납과 카드뮴과 같은 중금속이 높게 함유돼 있으며 대장균까지 득실거린다는 게 아닌가. 6년이 지난 지금 자동차가 늘었는데 오염상태가 완화되었을 리 없고, 화물차 운행이 많은 인천이 특별히 나을 게 없다. 자동차 배기가스 뿐 아니라 타이어와 브레이크에서 발생하는 미세 먼지가 섞였을 거로 분석하는 연구팀은 빗물이 청계천에 갑자기 쓸려들어간 게 2006년 물고기 떼죽음의 이유라고 설명했는데, 2시간 정도 지나야 도로 변을 흐르는 갈색 빗물이 맑아진다고 했다.


아스팔트를 스친 빗물이 하수구를 타고 종말처리장으로 모두 들어가는 건 아닐 것이다. 가끔 도로를 넘친 빗물이 보행자도로를 휩쓸기도 한다. 자동차 통행량은 적지만 아파트단지 안의 아스팔트 역시 오염물질이 적지 않다. 그 위를 스친 빗물은 화단을 거쳐 땅속으로 스밀 테고, 견딜 수 없던 지렁이는 밖으로 나왔다 봉변당했을지 모른다. 결국 그 지렁이는 사람 때문에 죽어가는 건데, 정작 사람은 괜찮을까. 자동차를 위해 도로는 필요한 것이니 가엾지만 어쩔 수 없는 일일까.


비온 뒤 땡볕에 죽어가는 지렁이를 애처롭게 바라보는 이는 드물다. 그런 현상을 줄이는 방법을 찾거나 도시의 교통체계를 자연 친화적으로 바꿔보자고 생각하는 이 역시 거의 없다. 하지만 불가능한 건 아니다. 가로수 보도블록을 걷어내고 그 자리에 풀을 많이 심으면 좋다. 근린공원의 콘크리트 피복을 걷어낸다면 밖에 나온 지렁이들은 다시 땅속으로 들어가기 쉽다. 녹지 곳곳에 습지를 조성한다면 깨끗한 빗물이 고이며 땅속을 지나 지하수로 이어질 것이며 수해를 그만큼 완충해준다. 그 습지로 이어지는 배수로를 지렁이가 빠져나갈 수 있게 만든다면 비온 뒤 죽어가는 지렁이를 덜 볼 수 있을 것이다.


근린공원과 자투리녹지와 이어지는 가로와 세로 녹지축, 그리고 동심원 녹지축이 외곽의 녹지와 자연스레 연결된다면 새들이 날아와 밖으로 나온 지렁이를 걷어갈 수 있다. 가로수나 근린공원에 살충제 뿌리는 방식을 바꿔도 달라질 것이다. 개미가 늘어 지렁이 사체를 치워줄 것이다. 도심 도로의 제한속도만 낮춰도 효과가 생긴다. 오염물질 발생이 줄어든다. 제한속도가 줄어든 도로의 차선폭을 좁히고 그만큼 자전거도로에 양보하면 공기도 좋아지고 시민들은 건강해진다. 유럽의 많은 도시처럼 자전거도로와 차도 사이에 가로수를 심고 가로수 아래 풀을 잔뜩 심는다면 사람은 물론 지렁이도 쾌적한 도시에 공생할 수 있다.


몸에 마디와 같은 체절이 많은 지렁이를 척추동물의 조상으로 해석하는 학자도 있다. 그렇다면 사람의 조상을 한없이 추적하면 지렁이와 비슷한 모습이 나올 수 있을 것이다. 사람 눈에 지렁이가 징그럽지만, 지렁이가 보기에 사람이 그리 멋진 존재는 아닐 것이다. 하지만 무던하게도 지렁이는 사람이 버린 쓰레기를 정화하며 오염시킨 땅을 끊임없이 회복시킨다. 지렁이의 사체가 보도블록 여기저기에 보이는 건 결코 유쾌하지 않다. 그 지렁이는 광산의 카나리아처럼 사람에게 경고한다. 이대로 가면 사람도 견딜 수 없게 될 것이라고. (인천in, 2013.8.6)

좋은 글 잘 읽고, 그냥 갈 수 없어 "감사합니다" 댓글 남기고 갑니다. :)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2013. 6. 25. 17:50


겨울이 길고 추우면 여름도 길고 덥던가. 지난겨울이 유난히 길어 제철을 만난 밴댕이가 볼음도 찬 바다에서 아직 넘실거리지 않는다는데, 도시는 벌써부터 초여름 더위에 물씬 젖는다. 한여름이 얼마나 뜨거울 건지 벌써 땀이 맺힌다. 쌀쌀한 아침저녁에 잠깐 걸치던 얇은 저고리는 저만치 치웠다. 이제 셔츠만 입어도 어색하지 않겠지.


30분 일찍 나와 지하철 서너 정거장을 걷는 버릇을 위해 가벼운 옷차림이 편한데, 이맘때 도시를 걷는 일은 썩 상쾌한 건 아니다. 사계절 불편하게 하는 자동차 배기가스와 소음이 초여름 더위와 만나기 때문인데, 더 있다. 가로수 잎사귀들이 활짝 펴졌을 때부터 생명을 저주하는 냄새가 난다. 한낮의 볕이 뜨겁지 않아도 자전거도로를 피하며 가로수 그늘을 따라 걷는데, 농약 냄새가 여전하다. 봄비가 적지 않게 내렸건만 얼마나 끈적끈적하게 뿌렸는지, 가로수 잎사귀를 적신 농약이 완전히 씻기지 않았다.


나뭇잎이 잎눈을 벗어나 활짝 퍼질 즈음, 가까운 자연공원에 둥지를 튼 새들은 알에서 깨어난 새끼들을 부지런히 먹여야 한다. 하루가 다르게 자라며 보채는 새끼들은 점점 더 큰 먹이로 만족시켜야 하는데, 마침 나뭇잎을 갉는 애벌레들도 무럭무럭 커진다. 자연공원의 새들은 요즘 사람들을 전처럼 경계하지 않는다. 해코지하는 이 거의 없으니 근린공원의 조경수나 가로수로 부지런히 찾아와 살이 토실토실 오른 애벌레들을 물고 둥지로 날아가야 한다.


줄기의 두께에 비해 많은 가지를 여러 층으로 넓게 펼치는 나무들은 자라는데 필요한 광합성을 충분하게 한다. 그만큼 펼쳐놓은 이파리들이 많다. 무수한 잎사귀들이 태양빛을 차지하니 나무 아래 그늘이 지고 시원하다. 햇살이 뜨거워지는 초여름부터 한여름 광합성에 지친 잎사귀들이 떨어지기 시작하는 이른 가을까지, 가로수 그늘을 따라 걷는 게 아무래도 낫다. 세상의 나무들은 애벌레에게 뜯겨나갈 것을 감안하고 잎사귀를 무성하게 단다. 다만 나무 밖에서 쉽사리 눈에 띄지 않는 가지에 둥지를 치기도 하는 새들이 상당한 애벌레를 먹어치우리라고 기대하면서.


가로수 잎사귀가 아직 부드러울 때 구청은 살충제를 원료로 하는 농약을 뿌린다. 그때 뿌려야 애벌레가 잘 생기지 않는다는 걸 경험적으로 잘 알기 때문이겠지만, 똑똑하다 스스로 믿는 사람들의 행동이지만, 생각은 그리 깊은 것 같지 않다. 살충제 냄새로 벌레가 없으니 새들이 찾지 않지만, 사람보다 코가 예민한 새들은 살충제가 살포된 지역을 한동안 얼씬도 하지 않는다. 나뭇잎에 묻는 농약이 빗물에 잘 씻겨나가지 않도록 끈적끈적하기에 냄새는 여름이 다가와도 가시지 않고, 자연공원의 새들은 사람들이 해코지 하지 않아도 도무지 가로수 근처로 오지 않는다.


오래 전 효과 있었던 모기약이 소용없듯, 사람이 개발한 농약은 애벌레를 결국 이기지 못한다. 해마다 반복하는 살충제는 내성을 가진 애벌레를 늘려놓았다. 초록의 잎사귀가 가벼운 바람에 흔들릴 때 살포하는 살충제에 내성을 가진 애벌레는 냄새에 아랑곳하지 않고 나뭇잎을 열심히 갉아먹지만 새들은 찾아오지 않는다. 얼마 지나지 않으면 늘어난 애벌레에 점령된 가로수는 무성했던 이파리를 잃어 성겨지고, 가을이 시작하기도 전에 그늘을 잃어버린다. 성장을 멈추는 것이다.


전용 트럭에서 살포하는 살충제는 나뭇잎 아래 집중 들러붙거나 보도블록을 적신다. 햇볕에 습기를 잃은 살충제는 바람이 일면 날아오르고, 보도블록 위를 걷거나 뛰는 사람의 코 높이로 날아오른다. 보행자도로에서 자전거 타는 이의 코를 자극하는 살충제는 근린공원에서 아장아장 걷는 아기의 코를 예외로 여기지 않는다. 더욱 강력해지는 모기약이 사람들, 그 중 아이들의 건강을 위협하듯, 살충제의 독성을 높이면 근린공원에서 공을 차거나 자전거를 타는 어린이의 폐를 공격할 게 틀림없다.


가로수와 근린공원에 뿌리는 살충제를 규정대로 희석했으며 분무하는 도중에 사람의 접근을 차단한다고 구청 담당자는 주장하겠지만 현장은 그와 다르다. 인부를 감독하는 공무원이 어디에 있었던가. 살충제를 살포하는 차량이 주변 차도와 보행자도로를 폐쇄한 적은 아예 없다. 지나가는 자동차의 열린 차창으로 들어갈 가능성이 큰 살충제는 한동안 사람의 코를 저주하는 데에서 그치지 않는다. 비가 내리기 시작하면 기승을 부리며 퍼지는 살충제 성분은 빗물을 타고 하수종말처리장으로 가서 미생물의 생장을 방해할 것이다. 그뿐인가.


아파트단지의 벽을 장식하는 덩굴장미가 붉은 꽃잎을 펼칠 때, 근린공원으로 이어지는 가로수 아래 아장아장 걷던 아기가 무언가 밟으려 발을 꽁꽁 내딛는 게 보였다. 유모차를 밀며 다가온 엄마는 선글라스를 벗더니, “아이, 더러워!”하며 아기 손을 낚아챘다. 다가가 보니 초록색 애벌레가 바닥에서 구물거렸다. 밟히지 않은 애벌레는 다행히 터지지 않았는데, 터졌다면 아기의 고운 신에 푸른 물이 들었겠지. 더러워진 걸까?


근린공원에 애벌레가 생기면 민원이 득달같다고 한다. 아이들이 무서워한다면서. 애벌레는 가만히 있는데, 어른이 더 무서워하는 건 아닐까. 가로수와 근린공원의 부드러운 잎사귀를 갉는 애벌레는 더럽지 않다. 그러기에 자연공원의 새들이 자신의 새끼들에게 먹이는 게 아닌가. 그런 애벌레에 병균이 있겠는가. 사람을 감염시키는 세균은 사실상 사람 손에 가장 많다.


떨어진 애벌레를 보고 꽁꽁 밟으려는 아기를 불러 세워, “아이 가여워라, 애벌레가 나무에서 떨어졌네. 예쁜 나비가 되어야 하는데, 우리 다시 나무 위로 올려줄까?”하고 엄마가 눈을 마주보는 다정하게 말한다면 어떨까. 밟으려했던 아기는 그 순간 생명의 소중함을 알게 될 텐데. 사람은 태어나면서 악하다는 성악설성선설로 바뀔 수 있었을 텐데. 그 아기는 자라면서, 장차 나비가 되던 나방이 되던, 나뭇잎에 애벌레가 적당히 있어야 너무도 건강하고 새들이 근린공원으로 날아온다는 걸 깨닫게 될 텐데.


장마가 시작되기 전까지 가로수 잎사귀를 충분히 씻어낼 비가 내리지 않았는지 그늘진 보행자도로에서 농약 냄새를 피하기 어려운데, 스며드는 빗물을 피해 밖으로 나온 지렁이가 햇볕에 몸이 마른다. 한데 개미들이 전혀 모이지 않는다. 참새도 직박구리도 한 마리 보이지 않는다. 어서 장마가 와야겠다. 장마 끝날 무렵 다시 살충제 뿌리는 건 아닐까. 그때 살충제 뿌리지 말라는 민원이 빗발치면 좋겠다. 구구절절이. (작은책, 20137월호)

산에는 살충제를 뿌리지 않아도 숲이 우거지기만 합니다.
살충제를 뿌리는 건 자연을 망가뜨리는 우매한 짓이지요. ㅠ.ㅠ
저도 가끔 나무에 뭐하러 약을 치지하고 생각할 때가 있었는데 결과적으로 새들만 떠나가고 좋지 않군요.

공원이나 가로수 밑도 잡초가 자라면 사람들은 관리하지 않는 것으로 여기고 싫어하는 것 같아요. 저는 잡초가 자연스레 자라면 그게 숲이 아닌가 싶은데 사람들은 뭔가 깔끔히 정리된게 좋은가봐요.

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2013. 1. 26. 14:29

 

하얀 눈으로 덮인 가로. 미끄럽다. 장갑 낀 손을 호주머니에 넣고 조심조심 걷는 바로 그 길은 얼마 전에 낙엽이 뒹굴었다. 그 낙엽은 모두 어디로 갔을까. 바람만 불면 우수수 떨어져 뒹굴며 쌓이던 낙엽이 가로에서 말끔히 사라진 건, 구청 환경미화원의 노고 덕분이겠지. 그들에게 이 겨울은 휴식 시간인가. 쌓인 눈을 치우는 환경미화원은 눈에 띄지 않는다.


도시의 가로를 덮은 낙엽은 종류가 많지 않아도 제법 다양하다. 잎이 넓은 플라타너스 낙엽은 운치를 자아내지만 쓸어 담는데 무거울 거 같고, 시도 때도 없이 떨어지는 벚나무와 느티나무 낙엽은 지겨울 것 같다. 역시 잠깐 고되긴 해도 한꺼번에 떨어지는 은행나무의 노란 낙엽이 치우기 편하지 않을까? 가장 귀찮은 건 아파트단지에서 가로로 떨어진 일본잎갈나무의 낙엽일지 모른다. 양도 많지만 쓸어 담기 어렵게 작고 뾰족하다. 가로의 낙엽 한 장 치우지 않은 처지에 괜한 지청구인가.


새벽에 쌓인 눈은 인파에 밟혀 반질반질하다. 삼한사온을 몰아낸 한파는 가로를 얼어 붙여 직립보행을 위협하는데, 연탄재가 사라진 거리에 낙엽이 남았다면 어땠을까. 지나친 육식과 가공식품이 악화시키는 골다공증은 직립보행의 치명적 단점을 부추긴다. 손을 짚고 미끄러지다 골절상을 입는 건데, 노인은 더욱 위험하다. 고관절이라도 끊어지면 치명상으로 이어질 수 있다고 의사가 경고하는데, 낙엽 위에 눈이 쌓았다면 완충효과가 있을까. 가로의 낙엽을 그대로 둘 걸 그랬다는 뜻은 아니다. 낙엽들이 모두 어디로 갔는지 궁금할 따름이다.


커다란 마대에 담긴 낙엽의 일부는 남이섬으로 갔다. 낙엽 풀장에 담겨 관광객들이 가을의 운치를 만끽하는데 도움을 주었다는데, 서울시 가로 낙엽의 극히 일부일 뿐이다. 나머지는 구청 환경미화원의 손을 거쳐 어디론가 사라졌다. 인천시는 대부분 시립 양묘장으로 보낸다고 들었다. 양묘장? 묘목을 키우는 곳? 장차 가로수가 될 나무를 키워내는 기관에서 퇴비를 만든다는 건데, 가로수 낙엽이 썩어 가로수의 양분이 된다니 다행이긴 하다. 그나마 자연스러운 일인데, 잘 썩을까.


갈무리 계절을 이은 겨울은 마냥 쉬는 계절이 아니다. 잎을 잃고 앙상해진 가지마다 잎눈과 꽃눈을 성숙시키고 낙엽은 썩는다. 혹한이 몰아쳐도 바싹 마른 낙엽이 모여 썩으며 열기를 내뿜는다면 나무뿌리는 냉해를 입지 않겠지만 낙엽을 잃은 가로수는 이 겨울, 오들오들 떨어야 한다. 지난 가을 책갈피로 거듭난 극히 일부를 제외한 낙엽은 이 시간 양묘장에서 퇴비로 변하고 있을 텐데, 미생물이 제대로 번성하려는지 궁금하다. 날씨가 추워서가 아니다. 구청에서 뿌린 살충제가 여전히 묻어 있다면 미생물이 낙엽에 접근하지 못할 수 있다.


밥이 똥이 되고 똥이 또 밥이 되던 시절, 가족이 먹은 농작물에 식구의 똥오줌을 거름으로 주었을 때, 하늘은 맑았고 땅은 기름졌다. 그뿐인가. 이웃은 따뜻했다. 하지만 양변기가 똥오줌을 빼앗아가면서 땅과 하늘은 화학물질로 오염되고 말았다. 거름 대신 화학비료와 제초제와 살충제 세례를 받은 땅은 많은 수확을 내놓지만 땅을 황폐하게 했다. 이웃과 나누던 농작물이 상품으로 전락하면서 먹는 이는 건강을 잃었다. 화학물질로 오염된 농산물은 첨가물로 맛을 내며 가공했고, 그런 음식을 먹은 사람의 똥오줌에 파리는 달라붙지 않는다.


양묘장에서 썩은 퇴비가 가로수 거름이 되면 좋겠지만 양이 충분하지 않다. 자동차 매연과 살충제에 찌든 낙엽으로 모자라므로 가로수를 관리하는 구청은 다른 거름을 보탠다. 음식쓰레기를 발효시킨 유기질 퇴비를 섞는데, 진한 소금기와 식품첨가물이 뒤섞인 음식쓰레기도 발효가 어렵다. 그래서 그런가, 봄철 가로수와 그 주변의 녹지에 뿌리는 검은 색 유기질비료는 가까이 가기 꺼리게 만드는 냄새가 난다. 충분히 썩으며 발효되었다면 그런 냄새는 나지 않을 것 같다.


음식쓰레기 대신 축산분뇨를 유기질비료로 만들어 뿌리기도 하는데, 대부분의 축산분뇨는 유기질비료의 원료로 마땅치 않다. 유전자를 조작한 농산물을 먹인 축사와 양계장에서 나오지 않았던가. 오랜 세월 유기농산물 보급운동에 나선 한 농부는 요즘 대형 축사에서 나온 비료는 유기질이 아니라고 단정한다. 화학비료와 제초제와 살충제를 뿌린 농작물은 미생물에서 사람까지 온갖 생물들이 유기적으로 연결되던 흐름을 차단했기 때문이다. 그렇다면 살충제가 묻은 낙엽도 유기질 비료로 변할 수 없다. 나뭇잎을 갉아먹는 애벌레가 있어야 새가 날아들지 않은가. 애벌레를 먹은 새똥은 훌륭한 거름이지만, 요즘 가로에 새와 애벌레는 아주 드물다.


낙엽을 걷어가지 않고 가로수 아래 모아두면 어떻게 될까. 바람에 흩어져 가로를 지저분하게 만들까? 가로수에 살충제를 뿌리지 않으면 애벌레가 생겨 민원이 쏟아질까? 살충제를 뿌리면 애벌레는 금방 내성을 갖추게 되고, 시간이 지나면서 구청은 더 강력한 살충제로 바꿔야 한다. 독성을 강화한 살충제는 애벌레만 죽이고 새들의 접근을 차단하는 게 아니다. 끈적끈적한 액체에 섞어서 뿌리는 살충제는 지나가는 사람들의 피부에 떨어지거나 호흡기로 파고든다. 아장아장 걷는 아기 때부터 아토피에 고통 받는 이유는 가로와 그리 멀지 않다.


미관을 생각해야 하는 도시에서 낙엽을 치우지 않을 수 없을 것이다. 애벌레가 사람을 더 싫어할 게 틀림없어도 애벌레에 놀라는 사람들이 아우성치는 민원은 가로수에 살충제를 뿌리게 만들 것이다. 그렇더라도 살충제는 삼가는 게 바람직하다. 애벌레가 생기면 새들이 찾아온다. 가로와 가로에 이어진 근린공원에 새들이 모이면 몸과 마음이 건강해지는 시민들의 정서는 너그로워지며 자연에 대한 배려를 배운다. 새들이 애벌레를 줄이면서 가로수는 건강해지고 양묘장으로 모이는 낙엽은 훌륭한 유기질 비료로 활용될 수 있다.


     한 어린이는 어둠이 비키면 내일이 온다.”고 했는데, 봄은 눈이 녹으면 틀림없이 온다. 편안한 휴식이 건강한 내일을 이어주듯, 겨울이 아무리 추워도 내일을 제대로 준비할 수 있다면 봄은 건강하게 출발할 것이다. 낙엽 대신 쌓인 눈이 반질반질 행인의 발걸음을 조심스럽게 만들지만 눈이 질척질척 녹으면서 봄은 다시 찾을 것이다. 가을철 낙엽이 겨우내 썩어 봄에 뿌려지듯, 그물코처럼 이어진 삼라만상은 건강하게 연결되어야 한다. (작은책, 20132월호)

디딤돌님~^^안녕하세요^^!!
에코볼루션입니다!
좋은정보 보고갑니다~!!
많이 춥습니다. 감기 조심하시구
유익한 정보 공유해요~