공동체·인간

디딤돌 2008. 3. 23. 14:10
 

요즘 ‘에코 보보스’가 뜬다. 인터넷 시대에 등장한 환경 친화적 사고의 고학력 소비계층으로, 물질은 물론 정신적 풍요까지 추구하는 이들을 일컫는다. 그를 반영했을까. 중산층이 몰린 아파트단지 상가의 유기농 매장은 매출이 급신장된다고 한다. 돈이 더 들더라도 아이에게 아토피를 일으킬 음식을 먹일 수 없는 노릇일 것이다. 먹는 것만이 아니다. 노는 토요일이면 놀이공원으로 내몰기보다 환경과 생태적 가치를 느낄 수 있도록 아이 손잡은 부모는 생태기행이나 자원활동 현장으로 달려간다. 온실가스를 내뿜는 승용차를 탄다는 걸 조금 미안해하면서. 이른바 ‘웰빙’이다.

 

웰빙을 위해 물도 아무거나 마실 수 없다. 커다란 플라스틱 물통에 담긴 생수는 아무래도 오염될 가능성이 높다. 뚜껑 따자마자 다 마실 수 있을 정도로 작은 병의 생수를 구비해놓는 게 낫다. 환기를 시키더라도 실내 공기를 항상 거르는 게 좋다. 외출복에 묻은 먼지와 주방에서 발생하는 유기물질은 건강에 좋지 않다. 그러니 공기정화기는 필수인데 필터는 자주 갈아야 한다. 직장 관계로 지금은 어쩔 수 없지만 텃밭 갖춘 흙벽돌집으로 이사할 날을 기대하는 에코 보보스는 자연 소재를 이용한 방향제를 구비하고 천연 염색 옷감으로 내의와 외출복을 장만한다.

 

웰빙을 추구하는 에코 보보스는 정장을 즐기지 않으면서 비만을 극히 혐오한다. 식량이 세계적으로 모자라는 마당에 비만은 민폐면서도 가난의 상징이다. 많은 양을 허겁지겁 먹기보다 적당한 영양분을 천천히 섭취하고 운동으로 건강과 몸매를 관리해야 한다. 상다리가 부셔져라 손님상 차리고 귀찮거나 힘겨운 일을 남에게 시키는 사람은 에코 보보스가 아니다. 생태계와 이웃이 처한 어려움을 외면하지 않고 자신의 부를 과시하지 않는 에코 보보스는 활동가처럼 팔 걷고 직접행동에 나서지 않지만 시민단체에 가입해 회비를 낸다.

 

인터넷이 주도한 에코 보보스는 하늘에서 갑자기 떨어진 계층이 아니다. 진공관과 반도체 기반 위에서 형성된 인터넷이 숱한 시행착오를 거쳐 출현했듯, 에코 보보스도 수많은 사회적 모순을 극복하는 과정을 딛고 새롭게 등장한 트렌드라고 해석한다. 거듭되는 도전과 갈등을 회피했다면 현재와 같은 모습을 드러낼 수 없었던 에코 보보스의 역사를 살펴보자는 게 아니다. 에코 보보스의 세련된 소비를 만족시키지 위해 얼마나 많은 이웃의 희생이 뒷받침되었고 또 현재 희생되고 있는지 인식하자는 거다. 자신의 의지와 무관하더라도, 결과적으로 이웃의 삶을 짓밟는다면, 에코 보보스의 소비생활은 생태적이라고 볼 수 없다. 웰빙은커녕 지속가능하지 않은 허상에 불과하다.

 

입에서 살살 녹는 미국산 쇠고기가 식탁에 올라오는 과정을 모르고 달콤한 초콜릿이 열대우림과 토착민의 삶을 얼마나 파괴했는지 관심을 갖지 않는 소비는 무책임할 뿐 아니라 덧없다. 광우병이 발생될 수밖에 없는 탐욕스런 축산 체계를 직시하지 못한다면 온갖 첨가물이 일이키는 아토피는 결코 줄지 않을 것이다. 유전자조작 농산물의 위험성을 직감하지 않는 식량 위기 대처는 가능하지 않고 배아를 희생시키는 줄기세포로 어떤 질병도 근본적으로 치료할 수 없다는 각성을 동반하지 않는 웰빙은 지속될 수 없다. 건전한 소비도 중요하지만 웰빙은 직접행동에 친화력을 가진다. 깊은 성찰을 바탕으로 이웃의 삶을 배려하는 행동이 선행될 때 에코 보보스가 갖는 허영은 비로소 지워질 수 있을 것이다.

 

일찍이 유기농산물 생산과 직거래운동을 주선했던 무위당 장일순 선생은 생산자와 활동가들에게 유기농산물만 골라 먹지 말라고 당부했다. 그는 위암으로 1994년 별세했다. 어쩌면 순교한 것인지 모른다. 웰빙은 홀로 존재할 수 없다. 이웃의 생태적 삶을 배려하는 행동이 동반될 때 비로소 가능하다. 과소비가 빚은 온난화 시대에 에코 보보스라는 허상에 도취될 게 아니다. 보통 시민이 그렇듯, 환경을 고려하는 소비라 할지라도 생태적 삶을 먼저 고민해야 한다. 나와 내 가족이 현재와 같이 존재할 수 있도록 희생한 이웃부터 배려하자는 거다. (기호일보, 2008.3.28)

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공동체·인간

디딤돌 2008. 3. 23. 01:29
 

10여 년 전, 푸에르토리코에서 3살 여아가 월경을 했다. 원인은 계란에 있었다. 울며 보채는 아이를 노른자로 달랬던 엄마는 값싼 미국산을 구입했는데, 그 계란에 상당량의 여성호르몬이 함유되었던 거다. 남보다 더 많은 돈을 빨리 벌어들이려고 대낮처럼 불 밝힌 철망상자 속의 닭에게 여성호르몬이 첨가된 사료를 24시간 먹인 결과였다. 이후 중국에서 비슷한 뉴스가 나왔지만 세상은 놀라지 않았다. 화학농업과 공장식 사육으로 인한 농축산물의 오염 소식에 이미 식상한 것이다.

 

농산물과 식품의 오염 문제를 방영하기 무섭게 매진되는 유기농산물은 우리 중산층이 선호하는 웰빙의 표상이 되었다. 여유 있는 주부는 다급히 가까운 유기농산물 직거래 매장에 회원 가입해 안심할만한 농산물을 한아름 구입하지만 그 열기는 오래가지 못한다. 가격이 비교적 높지만 사실 가격 때문만은 아니다. 먹지 않으면 없어도 생존하는데 큰 지장이 없는 공산품에 비하면 농산물은 그리 비싸지 않다. 유기농산물 구입 열기가 냄비처럼 식는 건 농작물 오염 현상의 원인을 충분히 고민하지 않았기 때문일 것이다.

 

미국의 저널리스트 데이비드 브룩스가 자신의 책 《보보스》(동방미디어, 2001)에서 “디지털 시대에 등장한 중산층의 삶”을 긍정적으로 조명한 이후, 그들이 추구하는 ‘생태적 삶’은 세계 중산층의 선망이 되었다. 물질적으로 풍요로운 부르주아와 정신적 여유가 넘치는 보헤미안의 장점을 지니는 이른바 ‘보보스’ 족은 부를 과시하기보다 삶의 여백을 추구하며 많이 먹기보다 잘 먹는데 관심이 많다. 그들은 자신의 고상한 노후와 아이의 건강한 내일을 위해 유기농산물을 고르고, 시민단체에 가입해 회비를 내는 걸 거리끼지 않는다.

 

‘생태적 삶’을 어떻게 풀이할 수 있을까. ‘생태적 골프장’과 ‘생태적 개발’이라는 구호가 난무하는 와중에 냉소적 반응을 유발시키기도 하는 ‘생태적 삶’은 생태계가 그렇듯, “순환과 다양성이 존중되는 삶”으로 해석할 수 있다. 사람은 물론, 그 땅에 자생하는 숱한 나무와 풀과 미생물과 곤충과 새와 짐승의 생명이 존중하는 골프장이라면 생태적이라고 말할 수 있겠다. 하지만, 현실은 어떤가. 산을 길게 뚫고 광활한 갯벌을 매립하는 개발도 생태적일 수 없다. 그렇다면 유기농산물은 생태적일 수 있을까. 어떤 유기농산물을 누구에게 어떻게 구입해 먹는가에 따라 판단을 달리할 수 있을 것이다.

 

유기농산물은 먹는 이와 재배하는 이의 건강은 물론, 땅을 살리는 농산물이어야 자격을 얻는다. 유기농산물은 관계를 소중히 여긴다. 유기적 연결을 도모한다. 나와 내 가족의 건강을 약속하는 유기농산물일지라도 생산자인 농사꾼의 삶을 위협한다면 유기적일 수 없다. 힘겹게 생산한 유기농산물이 유통과정에서 터무니없는 이윤이 덧붙어 판매된다면 소비자에게 위화감을 선사한다. 생산자가 중간상인과 소비자에 종속돼 자존심을 잃는다면 유기농산물의 지속가능한 공급은 위태로워진다. 땅의 생태성도 파괴되기 쉽다.

 

수입 유기농산물은 그 나라의 농토와 농민을 살리는데 기여했을지 모르지만 소비자의 땅을 살리는데 전혀 기여하지 못했다. 운송하는 과정에서 많은 에너지를 소비, 온난화를 부추겼다. 물론 예외는 있다. 소비자가 사는 땅에서 생산이 불가능한 농산물이라면 수입하지 않을 수 없다 반드시 필요해 수입하는 경우라도 생산자의 적정 이익을 산정한 유기농산물이어야 한다. 그 과정에서 유통 이윤을 최소화했다면 수입을 환영할 수 있다. 이른바 ‘공정 무역’이다. 그런 설탕과 커피가 유기농산물 직거래매장에서 판매된다.

 

우리 땅에서 재배한 유기농산물이라도 농민이 소비자에 직접 판매하기 실질적으로 어렵다. 따라서 중간상인의 이윤을 최대한 배제한 판매자가 생산자와 소비자를 직접 연결한다면 ‘공정 교역’일 것이다. 유기농산물 직거래매장이 그렇다. 그런 매장에서 유기농산물을 구입하는 소비자는 생산자의 고충을 이해하고 고마워해야 할 필요가 있다. 덕분에 나와 내 가족의 건강이 도모되지 않던가. 땅이 살아야 농부가 살고, 농부의 삶이 보장되어야 소비자의 건강도 보장된다. 유기적인 관계가 건강해진다. 바로 ‘웰빙’이다.

 

웰빙은 홀로 존재할 수 없다. 자신이 생태적 삶을 즐기는 보보스이길 바란다면 이웃을 배려해야 한다. 나를 존재하게 하는 ‘이웃’의 웰빙까지 도모해야 한다는 뜻이다. 이웃에는 가족은 물론, 유기농산물을 재배하는 농부, 그 농부의 땅, 그 땅을 풍요롭게 하는 생태계, 그리고 그 땅을 물려준 선조가 우리에게 베푼 문화와 역사, 그 문화와 역사를 이어갈 후손이 당연히 포함되어야 한다. 그들의 생태적 삶이 두루 보장되는 웰빙만이 비로소 웰빙이다.

 

비만이 가난의 상징이 된 요즘, 지나치게 빠른 2차성징과 성 정체성을 교란하는 내분비교란물질을 피하기 위해서라도 먹는 일이 더욱 중요해졌다. 거기에 더, 세계 식량 비축량이 위축되는 이때, 안전은 물론 안보 차원에서 식량을 확보해야 한다. 소비자의 건강을 위협하는 농작물의 오염은 마땅히 피해야하지만 그 이전에 생산자에 대한 적절한 분배를 고려해야 하고, 지역의 자급기반을 손상시키지 않아야 한다. 참고로, 쌀을 포함한 우리의 식량자급은 27퍼센트에 불과하다. 지속가능한 웰빙에 턱없이 모자라는 기반이 아닐 수 없다. (삼성생명 사보, 2008년 4월호)

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2005. 4. 17. 17:22
 

최근 한 신문은 우리나라의 항생제 내성 현황을 심각하게 보도했다. ‘국가 항생제 내성 안전관리사업’ 모니터링 결과, 오염된 식품과 축산물에서 흔히 발견되는 대장균과 장구균의 80퍼센트에서 테트라싸이클린 내성을 보이고, 사람을 잘 감염시키는 폐렴구균과 황색포도상구균도 페니실린이나 메치실린에 각각 73과 66퍼센트 내성을 보인다고 전했다. 최후의 보루인 반코마이신 내성 세균까지 등장하는 가운데 전문가들은 우리나라의 항생제 내성률은 0ECD(경제협력개발기구)에서 최악이라고 경고한다.


우리 항생제 내성률이 유난히 높은 까닭은 무엇일까. 의약분업 이후 항생제 사용량이 줄어들었어도 아직도 병의원에서 항생제가 남용되고 있다는 전문가의 지적을 무시할 수 없겠지만 양식장과 산업축산에서 비롯되는 식품으로 들어오는 경우를 주목하지 않으면 안 된다. 폐쇄된 공간에 밀집 사육하거나 양식하는 까닭에 질병 발생 가능성이 높고 발생한 질병은 순식간에 확산되므로 손실을 걱정하는 사업자는 항생제 첨가 사료를 사용하려 들고, 식품에 잔류하는 항생제는 소비자의 항생제 내성을 높이는 까닭이다.


요즘 식품매장은 잔뜩 쌓은 싱싱한 딸기로 입맛 잃은 소비자들을 유혹한다. 한 겨울부터 시장에 나온 아기 주먹만한 딸기는 한입 베 물어보면 가운데가 비었을 정도로 부풀어올랐다. 그런데 딸기는 이름 봄의 채소가 아니다. 자연생은 늦봄에 속이 꽉차게 영글고 그리 크지 않다. 기껏해야 호도 정도다. 요사이 딸기는 일찌감치 식물성장호르몬을 처리하여 보일러 가동한 비닐하우스에서 과성장시킨 고부가가치 상품이다. 비닐하우스와 성장호르몬 처리는 딸기에서 그치지 않는다. 곧 여름철 채소인 참외와 수박이 앞다투어 선보이고, 터질듯 부푼 복숭아와 사과와 배가 과일상점을 장식할 것이다.


과일나무는 고농도로 자극하는 성장호르몬을 감당하기 버겁다. 충분히 자라지 않았을 때부터 호르몬 처리하는 까닭에 어릴 적부터 큰 과일을 주렁주렁 매달아야 하는 과일나무는 상당한 비료에 의존해야 하고, 감염과 상처에 취약한 관계로 살충제와 제초제를 수시로 뿌려야 한다. 상품성을 위해 수확 이후에 농약을 뿌리고 왁스를 바르고 심지어 강한 빛깔을 내도록 약품처리하는 경우도 있다. 남보다 빨리 많이 생산해 큰돈을 벌어들이고자 욕심이 빚는 반자연적 과수농업은 생산자의 문제만이 아니다. 겉이 반지르르한 과일을 필요 이상 과식하는 소비자가 없다면 비자연적인 농업은 힘을 잃을 수밖에 없을 것이다.


자연스럽지 못한 먹을거리로 인한 질병은 과다한 소비를 좇는 욕심에서 비롯되었다. 그런데 우리 욕구는 내구성 있는 공업제품에서 그 소비가 더하다. “순간의 선택이 십년을 좌우한다”는 광고 문구는 “댁에는 있쑤?” 이후 사라졌다. 아직 선명한 화질을 자랑하는 텔레비전도, 조금만 수선하면 대를 물려줄 수 있는 가구도, 때도 끼지 않은 멀쩡한 옷도, 고장 한번 없던 자동차도, 심지어 주택도 필요 이상 보유하거나 새로운 모델이 나오면 바꿔치운다. 기능을 조금씩 추가하며 바꿀 것을 종용하는 핸드폰, 컴퓨터, 관련 소프트웨어는 위화감을 조장한다. 소비로 늘어나는 가계 부담은 돈벌이를 위해 시간을 더 쪼개라 강요하고, 가족과 친구들은 그만큼 소원해진다.


넘쳐나는 상품은 폐기물로 이어져 매립장과 쓰레기소각장은 계속 확대되고, 침출수와 악취는 민원을 발생시킨다. 하지만 민원이 문제의 본질이 아니다. 전에 없던 환경호르몬은 남성의 정자수를 줄이거나 정자 자체를 기형으로 만들고 아토피는 남녀노소를 가리지 않는데, 말초적 대응이 문제를 해결할 수 있을까. 오염된 환경에서 위기의식을 조장하는 상혼은 고가로 치닫는 공기정화기와 정수기를 장만하라고 유혹하고, 진작 인기상품이 된 항균제품과 더불어 은나노제품들이 시장을 속속 노크하고 있다. 질병을 양산하는 오염된 환경에서 주기적 건강검진은 필수라는데, 그래서 늘어나는 환자는 의사와 병원의 수와 질이 거듭 상향 조절되는 결과로 이어진다. 환경오염 덕택이다.


1960년대, 당시 담임선생님들은 일주일에 한번은 꼭 목욕할 것을 우리에게 당부했다. 수도꼭지를 솜이불로 덮어 겨울을 지내야 했던 시절을 넘어 손닿는 곳에 온수가 콸콸 쏟아지는 요즘, 물을 받아 설거지하는 아낙은 없다. 형이 물려준 셔츠가 행주에서 걸레로, 아궁이를 막다 아궁이 속으로 들어갔던 시절은 여름철 뭉게구름도 겨울철 고드름도 흔했는데, 지구온난화와 기상이변이 속출하는 요즘, 매캐한 도시를 긴장시키는 오존주의보와 경보는 지구의 지속가능성은 얼마 남지 않았다고 경고한다.


유행과 제복의 공통점은 개성이 없다는 점이다. 연예인의 의상과 장신구가 삽시간에 퍼지는 현상은 개성과 거리가 멀다. 남들이 다 갖고 있으니까 나도 구입한 상품들은 대부분 없어도 그리 불편하지 않다. 그런 물건들이 필요한 이웃에게 가면 개성 있게 사용될지 모른다. 조금만 수선하면 오래 사용할 수 있는 물품도 많다. 그래서 생각있는 사람들은 3R에서 5R을 주장하며 참여한다. 이른바 리퓨즈Refuse, 리듀스Reduce, 리유즈Reuse, 리패어Repair, 리사이클Recycle이다. 많은 사람들은 리사이클부터 떠올리지만 리사이클은 맨 나중이다. 리퓨즈가 먼저다. 아예 구입하지 않는 일이다.


자원이 한정된 지구에서, 미국인처럼 풍요롭게 살고 싶은 63억 명의 욕심은 도저히 채울 수 없다. 석유 생산량, 곡물 수확량, 어획고들은 1990년대를 지나 서서히 하향곡선을 그리는데, 전문가들은 이런 소비 추세로 가면 멀지 않아 급격한 곡선으로 바뀔 것으로 경고한다. 항생제 내성과 아토피 환자가 급증하는 현상, 젊은이의 정자 활성이 장년층에 비해 떨어지고 기형이 많은 사실은 내일을 어둡게 한다. 북미원주민들은 7대 후손을 생각하면서 일을 추진한다는데, 어떻게 하면 선조가 물려준 환경을 후손들에게 지속가능하게 전해줄 수 있을까.


요즘 상업 웰빙이 극성이다. 그런데 내 웰빙은 이웃이 웰빙일 때 비로소 가능하다. 이웃에는 조상과 후손, 그들의 몸과 마음을 건강하게 할 생태계와 문화도 두루 포함된다. 내일을 위한 웰빙은 어떻게 해야 가능할까. 될 수 있는 한 자연스런 삶을 추구하는 ‘오래된 미래’가 아닐까 싶다. 과거에서 내일의 삶에 대안을 찾자는 뜻이다. 그러기 위해 우선 리퓨즈, 개성과 관계없는 불필요한 물건부터 구입하지 않는 일부터 시작하면 어떨까. (툰자, 2005년 5월)