공동체·인간

디딤돌 2009. 12. 26. 01:31

 

2008년 10월 28일 제10차 ‘람사르협약 당사국 총회’를 개최한 경상남도는 오는 2011년 10월 24일 역시 제10차가 되는 ‘유엔사막화방지협약 당사국 총회’를 유치했다고 거들먹거리며 발표했다. 이로서 국제 환경회의를 거푸 개최하는 경상남도는 명실상부한 환경수도의 면모를 대외에 과시하게 되었다고 대내에 과시하면서.

 

세계 154회원국이 8일간 우포늪이 있는 창녕과 주남저수지가 있는 창원에 모인 그 총회는 정식 명칭이 ‘물새 서식처로서 국제적으로 중요한 습지의 보전에 관한 국제협약’이다. 잘 보존된 습지가 있는 창녕과 창원은 총회가 열리는데 손색이 없었고 총회의 성과도 있었다. 총회 수준을 10년 앞당겼다는 그들의 자화자찬이 아니다. 논의 친환경 이용을 강조하는 ‘논 습지 결의안’을 비롯해, 총회에서 채택한 32개 결의안은 “인류의 복지가 습지에 달려 있다는 것을 전제로 기후변화 대응을 포함한 국가 정책 계획 수립에 습지 관리가 포함되어야 한다.”고 선언했기 때문이다.

 

하지만 공허했다. ‘인류의 복지와 습지에 관한 창원선언문’으로 작명한 결의안이 구속력을 담보하지 않았다는 데 있는 건 아니다. 3년에 한 차례 여는 총회가 어차피 구속력이 없으므로 화기애애하다는 것, 회원국 모두 양해하고 있지 않던가. 공허한 건 습지의 매립에 혈안인 경상남도가 감히 총회를 개최했고 그 곳에서 선언문까지 채택했다는 데 있었다. 총회 개최 전, 연안권발전특별법경남대책위와 경남환경연합를 비롯한 시민단체들은 경상남도가 추진하는 “연안발전특별법 제정 추진과 연안갯벌매립계획 규탄대회”를 열고 “경상남도 람사르 총회는 매립총회인가?” 물었을 정도라는 게 아닌가.

 

“경상남도가 추진하고 있는 습지보전정책은 우포늪, 주남저수지 등 내륙습지에만 한정되고 있으며, 연안갯벌은 오히려 급속하게 파괴되고 있는 실정이다.”고 주장한 시민단체들은 “람사르 총회를 준비하고 있는 경상남도가 연안 파괴를 전제로 하는 연안권발전특별법을 추진하는 것은 흉하기 짝이 없는 모양새” 라고 규탄한 데에는 그만큼 위기 위식이 컸기 때문이다. 고작 골프장과 조선단지를 위해 매립되는 경상남도 해안의 습지가 월드컵경기장 5천 6백여 개를 지을 수 있는 물경 1200만 평이란다. 모두 매립되면 어패류의 산란지, 미더덕 양식장, 멸치 산란장, 통영과 거제 일원의 청정해역이 쑥대밭이 될 건 불을 보듯 뻔했다. 하지만 람사르 총회는 개최되었다.

 

한국은 헐벗었던 산을 성공적으로 녹화고 최근 람사르 총회를 성공적으로 개최했다는 자화자찬이 어떻게 주효했는지 알 수 없지만, 경상남도는 ‘유엔 사막화방지협약 당사국 총회’까지 개최한다. 한데, 그 사실이 우리 언론의 표제처럼 쾌거일까. 총회의장은 “차기 총회가 성공하고 사막화가 방지된다면 기후문제와 빈곤문제를 해결하는 것은 물론 세계평화에도 기여할 것”으로 기대했다지만, 총회로 20억이 넘은 사막화 지역 인구의 삶이 나아질까. 지금까지 9차례 총회가 거듭되어도 사막화는 확산되고 황사는 강해지기만 했다. 작년 12월 덴마크 코펜하겐의 ‘제15차 기후변화협약 당사국 총회’에 맞춰 세계에서 모인 시민단체는 “선언보다 행동!”을 외쳤다. 지금까지 사막화방지에 노력한 실적이 아주 저조한 우리나라와 경상남도는 총회 이후 나아질까. 사막화방지를 위한 행동보다 혹시, 193개 회원국이 모이는 총회에 90억 원의 예산이 사용된다는데 관심이 더 높은 건 아닐까.

 

작년 10월 25일까지 80일 동안 계속된 ‘인천 세계도시축전’은 세계환경포럼과 물포럼을 비롯해 여러 환경관련 국제회의를 개최했다. 한결같이 인천이 세계의 모범이 되겠다고 선언한 건 물론인데, 실상은 어떤가. 국제철새사무국을 상하이와 경합해 유치한 처지를 망각하고 남은 갯벌마저 기필코 매립하고 말겠다고 기염을 토하면서 환경보전 운운한다고 나대면 누가 그 말에 진정성을 느낄 수 있을 것인가. 국제보호조류인 저어새를 비롯한 숱한 철새들은 생을 마감하게 생겼다. 몰염치한 발언은 인천시장만 토해낸 게 아니다. 초청받아 방문한 국제적 인사마다 인사치례의 찬사는 컸다.

 

2012년 한반도는 환경원년을 맞는단다. 도대체 환경원년은 몇 번이나 우려냈는지 기억조차 없지만 2012년 11월 23일 제5차 ‘세계자연보전총회’를 제주에서 개최한다는 게 아닌가. 그러면 환경원년이 되는지 따지지 말자. 80개 회원국과 1천개가 넘는 기관회원, 그리고 1만 명이 넘는 박사급 전문가를 거느린 세계자연보전연맹은 “그린피스처럼 몸싸움을 하지도 않고, 국가 간 환경협약처럼 정치적인 시각이 개입되는 일도 없이 ‘조용히 그러나 효과적으로’ 영향력을 행사하는 세계 최대의 환경단체”이고 세계자연보전총회는 ‘환경올림픽’이라고 주최측은 침이 마르게 상찬했지만, 해군기지를 위해 보존된 해양생태계를 파괴하는 제주에 환경올림픽을 개최할 염치가 있는 걸까.

 

세계자연보전총회 유치를 위해 한국 정부는 구호가 요란한 녹색성장 정책과 ‘살리기’를 참칭하는 4대강 사업을 적극 홍보하고 비무장지대 보전과 북한 조림사업을 치적으로 내세운 모양인데, 그런 사업에 대한 대한민국 시민단체의 생각에 귀가 어두운 세계자연보전연맹은 어떤 덕담을 준비하고 나타날지, 벌써부터 궁금하다. 우리는 세계자연보전연맹의 귀족들에게 “지난 40년간 이루어낸 ‘압축 성장 신화’에 이어 ‘녹색성장’이라는 새로운 역사를 쓰고 있다는 것을” 당당하게 보여주자고 주최측은 부질없이 다짐한다.

 

염치없는 국제 환경회의 유치의 압권은 제15차 유엔 기후변화협약 당사국 총회장에서 나왔다. ‘다 함께 행동을’ 이라고 제목을 단 기조연설을 통해 우리나라 대통령이 “포스트-2012 기후체제의 성공적인 출범을 지원하고자 오는 2012년 제18차 기후변화협약 당사국 총회의 한국 개최를 희망한다.”고 밝혔다는 게 아닌가. 2020년까지 2005년보다 온실가스 배출을 4퍼센트 줄일 것을 약속하면서 지구를 구해내는 행동을 이끌어내기 위해 “나부터라는 태도가 요구된다!”면서 공허한 말을 마구 토해냈다니, 이런 몰염치도 없을 것이다.

 

더욱 어처구니없는 발언은 그 직후 나왔다. 온갖 환경 문제의 도가니인 인천에서 그 총회의 개최지로 자원한 게 아닌가. 이산화탄소를 효과적으로 제거하는 갯벌을 매립할 뿐 아니다. 친환경으로 위장하며 강화 일원의 갯벌을 휩쓸 조력발전을 추진하는 인천시는 진산에 골프장을 밀어붙이고 유일한 자연녹지인 외곽녹지축을 터널과 교량으로 꿰뚫을 태세를 고집한다. 150층이 넘는 빌딩을 포함해 60층이 넘는 초고층빌딩을 자랑하는 인천에 기후변화를 운운할 자격이 있을까. 그래도 인천은 자신한다. 에너지를 과소비하는 최첨단 회의장이 텅텅 비는 까닭에 정부가 밀어줄 것으로.

 

작년 성탄절 하늘을 노랗게 물들인 황사는 올해 더욱 극성부릴 것으로 지상 전문가는 전망하건만, 우리나라 곳곳의 도시들은 국제 환경회의 개최 궁리로 예산을 확보하고 회의장을 정비하며 굵직굵직한 국제적 인사에게 초청장을 돌리느라 바쁠 것이다. 가증스럽게도. (작은책, 2010년 2월호)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2007. 2. 4. 20:12


지구의 위기를 ‘남은 시간’을 표시하는 경우가 많다. ‘지구 종말의 날 시계(doomsday clock)가 그 예로, 핵전쟁 위험을 상징한다. 미국 시카고대학교의 핵물리학회는 1947년부터 전문가의 의견을 종합하여 지구 종말의 날 시각을 알리는데, 현재 자정 5분 전이다. 북한과 이란이 핵개발을 포기하지 않아 2분 앞당겼다는데, 1952년 미국과 소련에서 수소폭탄을 개발했을 때 2분 전이던 시계는 소련이 핵감축을 선언한 1991년 17분 전이었고 한다. 미국이 핵을 적극 폐기한다면 분침은 물론 시침까지 뒤로 돌아갈지 모르겠다.

 

1992년부터 가동하는 ‘환경 위기 시계’도 있다. 일본의 ‘아사히 그라스 재단’이 세계 90여 국가의 정부와 학계와 민간단체와 기업들의 의견을 취합해 인류 존속의 위기감을 해마다 표시한다. 지구 환경이 파멸되는 시각을 12시로 가정하는 시계는 6시부터 9시는 불안하고 9시부터 12까지를 매우 불안한 정도를 나타내는데, 현재 오후 9시라고 한다. 시계가 알리는 남은 시간은 체념을 요구하는 게 아니다. 돌이킬 시간이 남았으니 한시바삐 위기에서 벗어나자는 독려일 것이다.

 

최근 “지구 살릴 수 있는 기한 10년 남았다”는 외신을 우리 언론이 일제히 보도했다. 발표된 ‘정부 간 기후변화위원회’의 보고서는 10년 이내에 온실가스 방출을 억제하지 않는다면 지구는 사람이 살 수 없는 황무지로 버림받게 될 것으로 경고하고 나섰다는 것이다. 연구를 담당한 전문가는 이산화탄소 배출 정점을 2015년까지 묶고, 해마다 3퍼센트 이상 배출량을 감소해야 하지 않으면 지구온난화를 영원히 막지 못할 것으로 추산했다고 외신을 인용한 언론은 전한다.

 

지구온난화 예방을 위해 이산화탄소와 같은 온실가스 배출을 획기적으로 억제하는 것이 최선이지만 배출된 이산화탄소를 제거하는 일도 그에 못지않다. 이산화탄소를 효과적으로 제거하려면 이산화탄소를 생체로 바꿔야 한다. 사람에 의한 이산화탄소의 절반 정도만이 산림과 바다에 흡수되는 실정이므로 지구촌 곳곳에 나무를 심어 지구온난화를 억제해야 한다. 확장되는 사막에 나무를 심는 것과 더불어 이산화탄소 배출이 심한 도시나 공장지대에 나무를 심는 것도 매우 적절하다. 갯벌 매립 중지는 물론, 매립된 갯벌을 바다에 돌려주는 것도 훌륭한 대책이다. 이산화탄소 흡수는 갯벌이 가장 왕성한 까닭이다.

 

기상학자들이 올해 지구온난화를 특히 경고하는데, 한국은 대책에 몰라라한다고 언론은 적시한다. 온난화 정도가 타 지역에 비해 두 배나 높건만 화석연료를 줄이거나 재생 가능한 에너지원 발굴에 미온적이라는 거다. 그렇다면 압축성장의 용광로인 인천의 상황은 어떤가. 갯벌 추가매립을 전제로 휘황찬란한 개발계획을 자랑하는 경제자유지역은 물론, 초호화빌딩으로 장식된 구도심재개발 계획은 지구온난화를 조금이라도 염두에 둔 것일까. 골프장이 녹지라고 주장하는 지도층의 기이한 풍토는 지역의 오랜 문화이자 역사인 진산(鎭山)에 대기업의 골프장을 비호하는 결과를 낳는데, 인천의 내일은 숨쉴만할까.

 

지구 생태계는 5차례 큰 멸종이 있었다. 가장 최근의 멸종은 6500만 년 전 공룡의 멸종으로, 당시 생존하던 생물종의 90퍼센트 이상이 1만년 안에 사라진 것으로 추정한다. 거대한 운석을 그 원인으로 지적하는 학자들은 현재 지구촌은 순전히 인간에 의한 환경변화로 50년 이내 생물종의 3분의1이 사라질 것으로 경고한다. 200년 후 사람인들 살아남을 수 있을까. 기한이 10년 남았다지만 지구 자체는 죽지 않는다. 급변할 환경에 적응할 수 없는 대부분의 개체와 생물종이 비참한 최후를 맞을지언정 지구는 6500만 년 전처럼 남은 생물들과 다음을 기약할 것이다. 하지만 사람은 그 말에 위안을 구할 수 없다.

 

지금은 홀로세. ‘홀로세 공룡’은 자신의 환경을 스스로 파괴하는 인간이고, 파괴 정도는 인천이 가장 가혹하다. 골프장을 녹지라고 우기는 녹색 색안경을 벗고, 늦기 전에 내일을 위한 ‘녹색정책’을 펼쳐야 한다. 인천에 남은 시한은 더 짧을 공산이 높지 않은가. (인천신문, 2007.2. )

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2006. 5. 9. 12:57
 

하루 종일 추적추적 봄비가 내리더니, 하늘이 온통 파랗다. 이른 아침 아파트 사이로 보이는 파란색은 요즘의 기억에 없는 색이다. 적어도 어른이 된 후 저렇게 파란 하늘은 없었다. 태풍이 몰아친 다음날, 장마 사이에 구름 걷힌 날, 가슴을 잠시 시원하게 했던 하늘도 이처럼 파랗지 않았다. 가운데 하늘은 제법 파래도 가장자리엔 붉은 기운이 돌았는데, 이번은 다르다. 문득 어릴 적 하늘을 기억하게 한다.


‘코발트빛 파란 색’ 우리는 파랗디 파란 하늘을 그렇게 말했다. 금속인 코발트가 어떤 물질인지 알지 못했지만 코발트빛 파란 하늘은 나른 나라에서 누릴 수 없는 우리나라의 축복이라 여겼다. 짙푸른 파란 하늘에 흰 구름이 뭉실뭉실 떠 있는 하늘, 그림엽서에나 등장할 것 같은 하늘은 어릴 적 우리 동네에 늘 있었고, 미당 서정주의 시구처럼, “눈이 부시게 푸르른 날은 그리운 사람을 그리워”할 수 있어 어릴 적 이웃은 언제나 살가웠다.


어릴 적 가슴에 그렇게 각인된 파란 하늘, 그런 하늘은 비행기로 구름 위를 오르지 않고는 요즘 우리 시야에 들어오지 못한다. 한반도를 뒤덮는 스모그 층과 그 아래 수도권을 장악한 두터운 스모그 층이 이중으로 막고 있지만 영세한 공장이 밀집해 있는 인천은 그 정도가 더하다. 스모그 발생지역이 아니던가. 김포공항에 먼저 착륙하려 거무튀튀한 스모그 층 아래로 자맥질하는 비행기를 보며 나도 저 아래로 내려가야 한다는 사실에 가슴 답답했는데, 그 오염 발원지인 인천에서 모처럼 만나는 파란하늘은 답답한 가슴을 시원하게 한다. 아니 벅차게 한다.


티 없이 맑은 파란 하늘을 올 초 스페인 남부 해안에서 만났다. “아니 저 하늘은 우리 것이었는데” 한 손으로 가려야 할 정도로 눈이 부신 스페인의 하늘은 짙푸른 바다와 하나로 이어졌고 남의 나라 하늘에 대한 질투심으로 몸을 떨었다. 그런데 이번에 만난 우리 하늘도 스페인 하늘에 버금갈 정도는 된다. 어릴 적 기억과 완벽하게 일치하지 않아도, 가장자리에 붉은 색이 거의 사라져 충분히 눈이 부시다. 저 하늘은 언제까지 푸를까. 얼마 못 갈 텐데. 하루? 채 반나절도 견디지 못할지 모른다. 그러므로 무표정한 익명의 주민들이 눈을 마주치지 않고 스쳐가는 아파트 단지에서나마, 가슴을 모처럼 펴고 심호흡을 하자.


그림자가 보이는 걸 보아 해가 있지만 하늘은 부옇던 황사의 나날, 평택 황새울은 미군의 침략 기지를 위해 강제로 주민을 몰아내고, 수천 년을 이어왔던 새만금 갯벌은 바닷물이 차단되자 쩍쩍 갈라져 악취를 뿜어내기 시작한다. 오랜 터전을 잃은 갯가의 뭇 생명들은 가쁜 숨을 몰아쉬다 그만 목숨을 잃었고, 사람은 먹을거리 뿐 아니라 조상이 물려준 문화와 후손의 자산마저 잃었다. 농민 몰아내 황새울을 바치면 한미자유무역협정(FTA)까지 미국 프로그램에 따르는 참 기특한 나라이므로, 미국이 우리를 토실토실하게 먹일까.


미군기지가 있었던 인천, 현재에도 갯벌을 매립하고 있고 앞으로도 매립할 것이며 과거에 숱하게 매립한 인천의 오늘은 과연 맑았나. 시민에게 묻자 인천에서 살고 싶지 않다고 절반 이상이 대답했다며 인천환경운동연합은 전한다. 한결같이 환경이 엉망이기 때문이란다. 세계 최대의 공항이 인천의 바다를 매립한 자리를 차지하고, 150층 쌍둥이 빌딩이 솟아오를 전망이라 해도 시큰둥한 시민들은 환경이 좋아지면 이사 가지 않겠노라고 답했다고 한다. 그렇다. 시민들의 자부심은 참여할 수 있는 지역 문화가 자랑스러울 때 자연스럽게 발생한다. 하늘이 눈이 부시게 푸를 때 비로소 반가운 이웃과 애정을 나눈다.


오염물질로 금방 채워질 파란 하늘이 더없이 반갑고 아쉬울 때, 이 땅에 뿌리내려 살아가야 할 후손의 내일을 생각한다. 파랗디 파란 하늘을 거친 개발로 몸살 앓던 유럽에서 만났다는 것은 가능성을 웅변한다. 맞다. 이웃이 반가운 내일을 위해 역시 오늘이 중요하다. 참여와 행동이 함께하는 오늘이다. 그래서 인천신문의 창간에 새삼 가슴 벅차고 싶다. (인천신문, 2006년 5월 ?일, 창간호?)