공동체·인간

디딤돌 2012. 7. 3. 14:08

   저어새는 다리가 4?

 

깃대종이라는 말이 있다. 유엔환경계획(UNEP)에서 만든 개념으로, 그 지역을 대표하는 생물이다. 지역의 생태적 특성과 연관시킬 수 있거나 지역의 문화와 역사를 반영할 수 있는 생물을 보통 지정한다. 우리나라 국립공원은 생태적, 문화적, 사회적으로 해당 국립공원을 대표할 수 있는 종을 동물과 식물에서 각 1종 이상 선정하면서 서식지 안정화와 공원자원보호에 나서겠다는 의지를 천명했다. 그 중 동물의 일부를 보면, 설악산은 산양, 지리산은 반달가슴곰, 내장산은 비단벌레 들을 지정해 보전하고 있다.


멕시코 원주민들은 개구리를 신격화한다. 개구리가 보이면 어딘가 물이 안정된 상태로 있다는 뜻이다. 옥수수를 심어 식구를 먹여 살릴 수 있지 않은가. 멕시코에서 사랑받는 개구리는 당연히 마을마다 다양한 조형으로 장식돼 있고, 작은 장식물은 관광객들에게 기념품으로 팔려나간다. 일본 북해도에 가면 곰을 조심하라는 말을 수도 없이 듣는다. 북해도에서 곰은 지역을 상징하고, 각양각색의 모형이 기념품점을 장식한다. 미국 서북부의 숲은 스모키 베어가 상징한다. 산불로 그을린 아기 곰을 형상화해 사람의 윤리적 이용을 강조하며 다양한 기념품이 제작돼 선물용으로 판매된다. 그런 예는 나라마다 지역마다 차고 넘친다.


인천을 상징하는 동물은 무엇일까. 먹고 살기 바빠 그런가, 관심 갖는 이 거의 없다. 재두루미는 인천을 상징하는 새다. 그래서 숭의로타리의 조형물로 장식돼 있는데, 관리가 부실하다. 연수구의 상가 앞에도 장식되었지만 지금은 없다. 2년 전 추석 직전에 몰아친 태풍 곤파스로 나무들과 더불어 쓰러지자 아예 없애버렸다. 재두루미는 갯벌이 광활할 때 겨울을 지내러 항상 인천을 찾아왔지만 지금은 아니다. 수명이 긴 만큼, 어렸을 때 앉았던 지역을 가끔 선회하지만 매립돼 개발된 인천의 바닷가에 몸 둘 데 없다는 걸 잘 안다. 추억만 더듬을 뿐, 이내 날아가 버리고 만다.


재두루미를 포함해 대부분의 두루미와 흑두루미들은 먹이를 넉넉히 제공하는 일본으로 간다. 한데 재두루미가 떠난 인천에 저어새가 다가왔다. 그것도 자동차 소음과 오폐수의 악취가 진동하는 남동산업단지 유수지에 벌써 5년 가까이 찾아온다. 강화도 인근의 무인도에 은둔하며 둥지를 치던 녀석들이 둥지 치기 열악한 유수지를 찾은 건 송도신도시 주변의 갯벌이 있기 때문일 것이다. 쑥쑥 자라는 새끼들을 충분히 먹일 수 있지 않은가. 세계적으로 2000여 마리가 남아 멸종이 국제적으로 염려되는 저어새가 스스로 찾아오다니, 그 모습을 보려고 국내외의 많은 사람들이 방문하기 시작했다.


망망한 바다에서 엿볼 따름이던 국제 희귀조 저어새를 가깝게 볼 수 있는 곳은 남동산업단지 유수지가 세계에서 유일할 텐데, 천적이 없고 먹이가 풍부해 그런지, 유수지에 둥지를 치는 개체수가 해마다 늘어난다. 물론 그 만큼 태어나는 개체도 늘어난다고 전문가들은 희망을 전한다. 하지만 내년 이후 어떻게 될지 모른다. 예정한 사업을 축소하거나 폐기해야 할 정도로 재정이 빠듯하다는 인천시가 하필 저어새가 먹이를 찾는 갯벌을 반드시 매립하겠다고 고집피우는 까닭이다. 유수지를 병풍처럼 둘러싸는 초고층아파트는 갯벌로 오고가는 저어새의 길목을 가로막는다. 깃대종의 가치가 충분한 저어새는 재두루미 이상 푸대접을 받는다.


저어새를 가까이에서 볼 수 있는 유수지의 가장자리에 컨테이너 박스를 놓은 시민단체는 3년 째 저어새의 번식과 행동을 관찰하고 있다. 여름철새인 저어새가 찾아오기 한참 전부터 모두 떠날 때까지 관찰 내용을 기록해온 활동가들은 둥지 재료를 미리 가져다 놓았다. 하지만 개인의 처지에 보호에 한계가 있는 건 분명하다. 갯벌을 매립하려는 시청이 의지를 꺾지 않는 한 소용없다. 겉으로 보호를 외치지만 구체적 제안이나 예산 편성이 없는 인천시를 대신해 저어새가 찾아오는 의미를 시민에게 알리려 노력한다. 주둥이가 주걱처럼 크고 긴 저어새가 인천의 상징하는 동물로 손색없기 때문만이 아니다. 마지막 안식처인 인천에서 자연의 생물이 흔쾌히 찾아올 수 있어야 사람의 몸과 마음도 건강할 수 있지 않은가.


먼저 태어난 어린 저어새들이 요즘 열심히 먹이활동을 배우며 나는 연습을 하지만, 6월 초에 아직 둥지를 벗어나지 못했다. 그때 활동가들이 초등학생들을 대상으로 4회 저어새 섬 그림 대회를 열었다. 남동산업단지 유수지 안의 자그마한 섬에 옹기종기 모인 저어새를 그리면 그날 심사해 상품을 전하는 행사였는데, 교사이거나 환경단체 간사들이 호주머니를 털어 준비한 관계로 행사는 조촐했다. 참가한 학생과 그 부모들은 쌍안경과 망원경으로 저어새를 관찰하며 마음이 훈훈해졌고, 저어새의 안전한 번식과 해마다 다시 찾길 기대했는데, 인천시는 전혀 관심을 보이지 않았다.


긴 주둥이를 물속에 넣고 저으며 먹이를 찾는 저어새에게 낚싯줄과 바늘은 치명적이다. 발목에 ‘K96’이라는 표시가 선명한 저어새가 낚시 바늘을 삼켜 고통스러워할 때, 일본인들은 모든 수단을 다해 구조했다. 얼마 전 일이다. 일본이나 대만은 중앙정부와 지방정부 차원에서 저어새를 보전하려 애를 쓰지만, 우리는 스스로 찾아온 저어새의 밥상을 걷어찬다. 갯벌을 매립하면서 유수지 주변에 초고층빌딩 병풍을 올리지 않는가. 높고 화려한 건물은 더 높고 더 화려한 건물이 생기면 빛을 잃는다. 시민들은 낡아가는 건물을 자랑하지 않는다. 변치 않을 지역의 독특한 자연과 그 경관에 자부심을 가진다. 많은 국가와 지역에서 시민들의 참여로 깃대종을 선정해 보전하는 이유가 거기에 있다.


     바닷물을 채워도 악취가 사라지지 않는 남동산업단지 유수지에 모인 초등학생들은 저어새 사진이 인쇄된 펼침막의 빈 공간에 소감을 쓰고 저어새도 그려 넣었다. 한데 그림 몇 개가 이상하다. 저어새의 다리가 넷인 게 아닌가. 그 아이들은 동물의 다리는 4개라고 막연히 생각했을지 모른다. 자연을 교과서나 편집된 영상으로 접근할 수밖에 없었던 우리 아이들의 관념이 그렇다. 삭막해간다. 저어새의 실제 모습을 바로 자신이 사는 지역에서 가깝게 볼 수 있다는 거, 회색도시의 아이들에게 녹색 희망이다. 그러므로 스스로 찾아온 저어새를 맞는 인천은 시민들과 의논하며 저어새를 깃대종으로 선정하면 어떨까. (인천in, 2012.7.3)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2012. 4. 6. 10:39

 

남동산업단지의 유수지에 저어새가 다시 날아와 주었다. 고마운 일이다. 벌써 4년 째. 해마다 갯벌의 상태는 열악해져가기만 하는데, 다시 찾아주다니. 무던하기도 하다. 오죽하면 냄새나고 시끄러운 그 유수지를 잊지 않고 올까. 모르긴 해도 그만큼 저어새는 제가 번식할 장소를 구하기 어려웠던 모양이다.

 

강화도 인근 무인도에서 번식을 하는 저어새는 국제적으로 보호받는 희귀조류다. 생긴 모습도 독특하기 이를 데 없어, 백로처럼 희고 커다란 덩치에 주걱처럼 긴 주둥이를 가진다. 가늘고 긴 다리로 습지를 거닐며 긴 주둥이를 휘휘 저어 먹이를 찾아 먹는 행동을 보여 저어새라고 하는데, 겨우 2000마리를 넘길 정도로 위기 상태인 저어새에게 안심하고 둥지를 쳐서 새끼를 키울만한 장소가 매우 드문 게 틀림없다. 그렇지 않고야 남동산업단지의 유수지까지 해마다 찾아올 리 없지 않은가.

 

해마다 찾아오는 수를 늘리던 저어새는 올해 몇 마리나 남동산업단지의 유수지로 내려올까. 회귀본능을 가진 자연의 동물인 저어새도 연어나 두꺼비처럼 자신이 태어난 유수지를 찾아왔을 텐데, 325일 작년에 비해 보름 이상 늦게 도착하더니 2818마리로 늘어났다. 작년 저어새들이 둥지를 틀었던 유수지 내의 작은 섬은 포화상태였는데, 올해의 사정은 어떨지. 적어도 보름 전 새벽부터 유수지 주변 소나무 숲에 나와 기다리다 희소식을 처음 전한 이는 걱정이 많다. 저어새들이 새끼들을 건강하게 키울 수 있을지 확신하기 어렵기 때문이다.

 

작년 저어새 새끼들은 재작년보다 많이 둥지를 떠날 수 있었지만 그건 둥지가 늘었기 때문이었다. 부화한 새끼들이 둥지를 떠나는 비율이 재작년보다 낮았던 건데, 그 이유는 무엇일까. 둥지를 친 섬이 좁았을 가능성도 있지만 갯벌이 새끼들을 먹이기에 충분히 넓지 않았을 가능성이 크다. 관련 토론회에 참석한 전문가는 어미 저어새들이 먹이를 놓고 싸움을 벌일 정도였다고 주장했다.

 

저어새들이 먹이를 찾는 곳은 매립이 예정된 송도11공구의 갯벌이다. 그 지역은 바닷물이 밀고 써는 상태에서 긴 다리로 저어새가 돌아다니기 적합하게 완만하고 갯고랑이 잘 발달돼 있다. 먹이도 충분한 것으로 해마다 모니터링에 나선 시민단체는 증거를 제시한다. 꼼꼼하게 조사한 자료를 토대로 시민단체는 매립 예정된 바로 그 갯벌에서 저어새의 90퍼센트 이상이 먹이 활동을 했다고 증언했는데, 현재 그 갯벌에는 매립을 위한 도로가 완공 직전이다. 그 갯벌에 토석이 쌓인다면 스스로 찾아온 저어새들은 둥지를 포기하고 다른 곳으로 가버리거나 새끼 대부분을 잃을지 모른다.

 

인천시는 남동산업단지 유수지로 찾아온 저어새를 보호하겠다는 의지를 표시한다. 저어새 보전을 위한 토론회에 참석한 담당자는 그를 위한 정책도 준비하고 있다고 밝혔다. 하지만, 주변 상황은 저어새의 서식과 번식에 매우 불리하다. 송도11공구 매립만이 아니다. 자동차들이 질주하는 넓은 아스팔트 너머 송도신도시에는 초고층빌딩들이 마치 병풍처럼 웅장한 모습을 과시하며 높게 올라가기만 한다. 유수지에서 쉬거나 새끼들을 먹이는 저어새들은 그 건물을 건너지 못한다. 멀리 우회해 갯벌로 나갈 따름인데, 먹이를 찾아야 하고, 다 자란 새끼들을 데리고 갯벌로 나가야 할 저어새에게 감당 못할 장애일 수밖에 없다.

 

남동산업단지의 저어새들은 질주하는 자동차도, 소음과 악취도, 가까이에서 관찰하려 몰려오는 사람들에게도 관대하다. 그래서 많은 사람들이 저어새를 보려고 해마다 수를 늘리며 세계 각국에서 찾아온다. 갯벌을 매립해 저어새의 밥상을 걷어차고 초고층빌딩으로 날아오를 길을 차단하는 인천시는 스스로 찾아온 복덩어리를 내쫓는 격이다. 부동산 거품이 꺼진 이제, 분양도 신통치 않은 초고층빌딩은 자제해야 한다.

 

모름지기 방문자들이 다시 찾고 싶은 도시는 자연과 공존하는 모습을 자랑하지 휘황찬란한 최첨단과 막개발을 내세우지 않는다. 존경받는 국제도시를 구상하려면 인천시는 송도신도시 계획을 전면 재검토해야 옳다. 저어새와 공존하기 위해서라도 지금과 같은 개발은 반드시 돌이켜야 한다. (기호일보, 2012.4.6.)

저도 오늘 저어새 보려고 갔었는데 인근의 3경인고속도로의 소음이 장난아니더군요.
저어새를 위한 방음벽이 핑요할 것 같았습니다. 건너편 아파트 공사가 발전과 개발
이라는 공룡과 다름없는데 저어새들이 힘없이 밀려날까 걱정됩니다.

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2011. 12. 21. 08:47

 

여름 철새 저어새가 한겨울의 축제에 초대되었다. 남동산업단지의 유수지에서 3년 넘게 찾아오는 저어새를 가까이에서 살펴온 시민단체들이 12월 주말에 연수구청에 모여 축제의 한마당을 연 것이다. 세계적으로 2천 여 마리가 남은 저어새는 그 행동과 모습이 독특해 우리 뿐 아니라 세계의 많은 탐조인들에게 인기가 높다. 갯벌이나 논과 같은 낮은 습지의 바닥에 백로처럼 긴 발을 딛고, 주걱처럼 길고 두툼한 부리를 휘저으며 먹이를 걸러 먹기에 저어새라는 이름이 붙은 그 새들은 왜 하필 남동산업단지 유수지를 찾은 것일까.

 

잘 알다시피 남동산업단지 유수지는 악취가 심해 용무가 없다면 접근하려 하지 않는 곳이다. 갯벌을 매립하면서 파놓은 유수지에 목적대로 빗물만 고인 게 아니었기 때문이다. 승기하수처리장이 가동되기 이전부터 공장 오폐수가 모여들이 바닥에 오니로 깊게 쌓였고, 하는 수 없이 당국에서 오니를 긁어모아 유수지 안에 작은 섬을 만들었던 건데, 그 자리에 저어새가 날아올 줄이야. 웬만한 오염과 악취도 잘 참아내는 재갈매기가 먼저 둥지를 쳤는데, 3월이면 날아오는 여름철새 저어새가 두툼한 부리를 휘저으며 재갈매기를 몰아냈고, 그 자리를 차지한 것인데, 무슨 사연이 있을 게 틀림없다.

 

여름철 우리나라 서해안의 인적 없는 섬에서 번식을 하고, 겨우내 남중국해 일원의 바다로 이동하는 저어새는 큰맘을 먹지 않으면 가까이에서 볼 수 없는 존재였다. 무인도에 주로 번식하는 저어새를 보려면 낮은 배를 타고 찾아가 엔진을 끄고 조용히 접근해야 했는데, 이상스럽게 송도신도시와 제3경인고속도로의 현장에서 나오는 먼지와 소음이 가득할 뿐 아니라 남동산업단지에서 배출되는 오폐수와 대기오염물질로 악취가 끊이지 않는 곳을 찾았다. 게다가 바닥의 오니에서 풍기는 악취로 숨쉬기 불편한 유수지까지 마다하지 않았다. 오죽하면 그랬을까. 그만큼 매립 광풍이 거센 우리 서해안에서 생존이 불안하기 때문이었을 게다.

 

소음과 자동차와 사람의 물결이 일상적인 유수지에 둥지를 치기 시작한 저어새들은 코앞까지 다가와 쌍안경과 성능 좋은 망원경을 놓고 서성이는 인파에 경계심을 거뒀다. 자신들을 해치지 않는 한, 그저 정물의 하나로 인식하기로 작정한 모양이었다. 그러자 저어새의 모습을 보고자 했던 국내외의 많은 탐조인들이 남동산업단지 유수지로 모여들었다. 말로만 듣던 저어새가 둥지를 치고, 알을 낳고 품으며, 부화한 새끼들을 지극정성으로 키우는 모습을 실시간으로 가까이에서 볼 수 있는 세계 유일의 장소이기 때문이다. 감탄과 또 감탄은 이어지고, 전국에서 모여든 어린이와 청소년들은 저어새에 생명의 가치를 푸근하게 느끼게 되었다. 덕분에 인천의 인상은 좋아졌다.

 

유수지를 찾아오는 저어새들 덕분에 전문 연구자의 연구만이 성과를 빚는 게 아니었다. 시민까지 남동산업단지 유수지를 제 뜻으로 찾아온 진객, 저어새의 행동의 모니터링을 자원하며 보호하려 3년이 넘게 애를 썼고, 3년의 모니터링 결과가 모여 12월 중순에 저어새 축제도 열지 않았던가. 저어새는 그 정성에 보답하려는 듯, 찾아오는 수를 해마다 늘렸다. 그러자 시민들은 늘어나는 둥지에 필요한 나뭇가지들을 보충해주었고 태어난 곳을 다시 찾은 저어새까지 포함된 남동산업단지 유수지는 어느새 인천시의 새로운 상징으로 급부상했다. 이제 많은 인천시민들은 저어새가 다가오는 제 고장에 자부심을 느낄 수 있다. 저어새뿐이 아니다. 갯벌이 매립되는 만큼 그 수가 줄어들긴 했어도 검은머리갈매기, 마도요를 비롯한 수십의 도요새와 물때새 종류들, 그리고 겨울철의 숱한 오리들이 여전히 모여든다.

 

한데, 이상하다. ‘동아시아-대양주 철새이동경로 파트너십(EAAFP) 사무국까지 유치한 인천시답지 않게, 구태에서 벗어나려 하지 않고, 저어새의 대부분이 주로 먹이활동을 하는 송도11공구 갯벌을 기필코 매립하고 말겠다는 자세를 바꾸지 않는 게 아닌가. 어미를 보채는 어린 저어새들을 먹이고, 다 자란 새끼들을 데리고 다니며 혼자 먹이를 사냥하고 멀리 날 수 있도록 가르치는 바로 그 현장을 매립한다면 올해 찾은 저어새의 상당 부분은 남동산업단지 유수지를 찾지 못할 게 틀림없다. 지금도 지나치게 많은 새들이 내려앉아 먹이를 놓고 경쟁하는 마당인데, 그 중 핵심인 갯골을 매립된다면 새끼들을 건사할 수 없는 저어새는 떠나거나 죽고 말 것이다. 세계 2000여 마리 중 인천의 새로운 상징으로 등극했던, 적어도 150마리는 인천에서 종말을 고할 수 있다.

 

거기에서 그치는 게 아니다. 남동산업단지 유수지에서 송도11공구 갯벌로 이어지는 좁은 수로는 아직 저어새의 이동을 방해하는 높은 건물이 없지만 앞으로 어찌될지 모른다. 최근 송도신도시에 올라가는 아파트는 대부분 초고층이다. 한창 자라는 새끼들에게 줄 먹이를 물고 송도11공구 갯벌에서 유수지의 작은 섬을 향해 낮게 날아갈 적에 눈앞을 거대한 철근콘크리트 덩어리들이 가로막는다면? 저어새는 불안해할 게 틀림없다. 밤에 쉬려 할 때 높은 건물마다 훤히 빛을 밝히면 성장에 지장을 받을 수밖에 없다. 상당한 저어새들은 몇 년 안심하게 새끼들을 키워냈던 남동산업단지 유수지의 둥지를 포기할 게 뻔하다. 인천시는 어렵게 생긴 자신의 상징을 내쫓는 데 그치는 게 아니다. 자라나는 어린이와 청소년에게 저어새와 함께 지낼 수 있으리라는 희망을 꺾을 것이다.

 

아직 방치된 면적이 많은 송도신도시에서 개발할 땅이 진정 모자라는 걸까. 11공구의 갯벌을 마저 매립하지 않으면 안 될 납득할만한 이유라도 있는 걸까. 현재 송도신도시에 투자한 많은 자본들이 계획을 철회한다는 소식이 들린다. 분양하려던 아파트도 열기를 잃었다. 운영이 어려울 정도로 인천시의 재정이 열악하다던데, 거품 시대에 계획했던 매립을 재고할 필요가 충분하지 않을까. 인천시의 건전한 살림에 맞게 사업 내용을 재조정하여 저어새를 비롯하여 수많은 철새들과 나그네새들의 마지막 낙원이 되어주는 송도11공구의 갯벌을 보존할 수 있어야 하지 않을까. 그래야 내일도 인천에 남을 다음세대의 시민에게 죄를 면하는 게 아닐까. 그런데도 인천시는 매립 의지를 굽히지 않는다. 매립 이후의 개발을 계획하는 인력이 주도권을 놓지 않기 때문일지 모르는데, 뜻밖에 인천시는 저어새를 관광 상품으로 개발하려는 의지를 표명하고 나섰다.

 

저어새를 인천의 새로운 관광 상품으로 개발하려면 인천시는 거품 시대에 확립한 개발 계획을 대폭 수정해야 한다. 인천시를 찾아오는 진객, 저어새는 인천 뿐 아니라 대한민국의 자산이요, 국제적인 자부심이다. 지구온난화와 석유위기 시대에 에너지 과소비를 전제하는 초고층빌딩이나 화려한 네온사인이 아니다. 일본 동경의 야조공원처럼 보존된 자연공간에 많은 관광객이 모여 경탄한다. 송도11공구의 갯벌은 동경의 야조공원 이상으로 보전 상태가 양호하다. 세계적으로 보기 드문 갯벌과 그 곳을 찾는 저어새에서 인천의 내일이 건강하게 이어질 것이다. 저어새를 앵벌이로 여기기보다 훨씬 시급한 일이 아닐 수 없다. (인천in, 2011.12.20)