도시·인천

디딤돌 2009. 9. 6. 09:56

 

어느새 시 홈페이지에서 찾기 어려워졌지만, 2000년 9월 30일 인천시는 “우리에게는 세계적으로 희귀한 자연 유산, 갯벌이 있다”로 시작하는 <갯벌보전인천시민헌장>을 호기 있게 선포했다. 하지만 지금, 거금으로 세운 헌장비는 물론이고 그 정신마저 실종된 인천에서 갯벌은 아련한 추억을 지나 전설이 되려고 한다.

 

“다양한 어패류의 서식처로서 생산력이 풍부한 수산 자원의 보고”인 인천의 갯벌은 “저어새, 노랑부리백로 등 멸종 위기에 처한 희귀조의 도래지로서 국제적으로 주목받”을 뿐 아니라 “시민들의 건강한 삶을 위협하는 오염을 막아주는 자연이 준 거대한 정화지”이므로 “매립을 비롯한 각종 위협으로부터 갯벌을 보호하고, 인간과 자연이 함께 살아 숨 쉬는 건강한 갯벌로 가꿔, 후손들에게 자랑스럽게 물려줄 수 있도록 영원히 보전하고자” 한다더니, 약속한 정책개발과 재원마련을 도외시한 인천시는 시민 감시체제나 국내외 단체와 협력은커녕 개발에 여념이 없다. 시방 인천 갯벌의 실상은 어떤가.

 

지구촌에 2천여 마리 남았다는 저어새가 남동산업단지의 유수지에 모습을 드러냈다. 1000만 제곱미터에 가까운 갯벌을 매립해 조성한 남동산업단지는 바다 쪽에 61만 제곱미터의 유수지를 가지고 있는데, 그 유수지 안에 만든 자그마한 인공 섬에 50여 마리가 둥지를 친 것이다. 공사 차량이 밤낮없이 질주하는 송도신도시가 지척일 뿐 아니라 공단 오폐수를 오래 담겼던 관계로 악취가 진동하는 유수지를 오죽하면 찾은 걸까. 인간의 소음과 떼가 덕지덕지해도 재갈매기가 남긴 둥지가 게 있고, 먹이가 풍부한 갯벌이 가까운 곳에 남은 곳이 오로지 거기이기 때문일 게다.

 

송도11공구. 신도시 부지를 위해 매립하려는 마지막 갯벌이다. 갯벌보존시민헌장을 선포한 인천시는 작년 말 베이징을 따돌리고 ‘국제철새사무국(EAAFP)’을 성공적으로 유치했다고 자랑했음에도 고작 10만여 제곱킬로미터 남은 그 갯벌마저 없애려든다. “철새들이 강화도나 갯벌에서 쉬고 먹이를 찾을 수 있도록 철새들을 위한 많은 행정을 할 수 있어 인천이 철새들의 수도가 될 수 있을 것”으로 대외에 천명한 만큼 약속대로 “철새 파트너십 사무국 설립으로 국제협력을 통한 이동철새들의 서식지 보전은 물론 우리나라가 철새보전 중심국가로 자리매김하는 계기”를 만들어야 할 텐데, “동북아 비즈니스 중심국가’로 실현하기 위한 의료복합단지, IT융합밸리 등 첨단산업클러스터”를 위해 남은 갯벌의 70퍼센트를 반드시 매립하겠다는 거다.

 

요사이 인천은 신종플루의 공세를 외면하며 세계도시축전에 올인하고 있다. 그 초기 행사인 세계환경포럼에서 인천시는 이산화탄소 배출량을 ‘0’으로 상쇄하겠다며 ‘탄소중립 선언’을 했다. “실생활에서 배출되는 온실가스를 사회적 책임을 통해 해결해 나가자는 국민 참여 실천운동”을 전재하겠다는 선언이었다. “행동으로 옮기겠다는 의지를 내비치는 것”으로 큰소리친 관련 사무국장은 세계도시축전에 탄소중립 프로그램을 확대하고 ‘녹색성장관’에서 온실가스 저감 프로그램을 마련하겠다고 대내외에 다짐했다.

 

갯벌을 메워 세계 일류도시로 발전하는 인천의 현재에 찬사를 아끼지 않은 대통령이 “인류가 상상하고 바라왔던 최첨단의 도시를 현실에 구현”한다고 축사하고 시장이 “미래도시의 참모습을 전 세계인에게 보여주고 나아가 국가브랜드 향상에 기여하는 행사”를 약속한 세계도시축전 행사의 내용은 무엇이었던가. 첨단 로봇이 커피를 서비스하고, 소녀와 로봇의 모험과 우정을 감동적으로 보여주며, 다양한 테디베어 인형이 각국 문화를 소개하는 한편 거액을 들인 홍보대사인 가수 소녀시대와 엠씨몽, 포미닛, 샤이니, 에스지워너비 들이 출연하는 축하무대를 앞세웠다. 인천시가 강조하던 ‘재미와 감동’보다 국적 모를 곡마단과 같은 북적거림이 지배해, 여론 조사 결과, 다시 찾고 싶은 이는 거의 없었다.

 

세계환경포럼 축사에서 탄소의 80퍼센트를 줄여야한다고 역설한 반기문 유엔사무총장은 갯벌이 초고층빌딩 숲을 꿈꾸는 인천 송도신도시를 부러워했다던데, 과연 세계 일류도시를 지향한다는 현장에서 탄소중립을 위한 노력을 엿볼 수 있나. ‘하늘에서 본 지구’ 사진으로 유명한 프랑스의 세계적 사진작가 얀 아르튀스-베르트랑은 세계도시축전 홍보대사로 임명된 본분을 망각하고 세계환경포럼 연설에서 송도신도시에 환경에 대한 고려를 찾을 수 없다고 혹평했다던데, 정작 시민들은 15만원이 넘는 입장료에 때문에 그들만의 선언 자리에 참석할 수 없었다. 선언에서 배제된 거다.

 

송도신도시 부지 매립하며 들어간 온실가스는 일단 접자. 대규모 행사장을 휘황찬란하게 마련하는데 얼마나 많은 온실가스가 배출되었을까. 막대한 에너지 낭비 없이 한 시간도 존립할 수 없는 초고층 건물이 현란하게 배출하는 온실가스, 관광객들이 하루 수만 이상 북적이며 배출하는 온실가스, 행사를 마친 뒤 폐기할 때 발생할 온실가스는 따지지 않아도 될까. 건물 외벽에 태양광패널 몇 장 붙여놓고, 제한된 실내 공간에서 신재생에너지를 홍보하므로 친환경이라는 식의 선언에 어떠한 절박함도 깃들어 있지 않다.

 

송도신도시 안에는 향후 개발계획을 뿌듯하게 전시하는 ‘갯벌센터’라는 건물이 있다. 영어로 ‘Get Pearl Center’다. 갯벌의 생태적 환경적 가치를 질식시킨 뒤 초고층 빌딩을 돋아 올렸고, 현재 무수히 올리고 있으며, 앞으로 계속 올릴 송도신도시는 친환경이나 저탄소를 앞세울 자격이 없다. 초고층의 번들거리는 신기루를 탄소중립으로 위장하다니, 허무맹랑한 속임수에 불과하다. “개발 논리를 앞세워 갯벌과 습지 보존을 포기하고 저탄소 녹색성장을 추진한다는 정부의 실체가 드러났다”고 주장하는 인천의 환경단체들은 작년 창원의 “람사르총회에서 습지 보전을 약속해놓고 1년도 안 돼 갯벌을 훼손하기로 한 것은 국제적 망신”이라면서 가녀리게 남은 갯벌의 보전을 요구하지만 인천시는 꿈쩍도 하지 않는다. “갯벌을 보전하는 것이 자연과 인간이 공존하는 송도국제도시의 위상에 맞다”는 한국해양수산연구원의 권고에도 귀를 닫았다.

 

5년 내에 북극의 빙원을 사라지게 만들 지구온난화는 그린란드의 빙하를 급속히 녹이고 있다. 그 실상을 확인한 반기문 유엔사무총장은 실효성 있는 행동을 세계 정부에 거듭 촉구하지만, 귀를 닫은 우리는 그저 선언으로 생색내려든다. 그린란드의 빙하가 모두 녹으면 해수면이 7미터 상승한다고 기후학자들은 예측했다. 그러면 세계도시축전 마당은 물론 초고층 숲인 송도신도시도 인천공항과 더불어 바다 속으로 잠길 것이다. 문제는 그린란드의 거대한 빙원이 육지에서 뚝뚝 바다로 빠질 때 발생한다. 그때마다 형성할 거대한 쓰나미와 너울성 파고는 갯벌이 사라진 우리 해안을 휩쓸 가능성이 크다. 영화 <해운대>처럼. 그런데 우리의 정부는 그저 선언할 따름이다. 최첨단으로 개발할 테니, 시민들이나 실천하라고. (작은책, 2009년 10월호)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2009. 7. 5. 17:23

 

남동산단 유수지가 세계적인 철새 도래로 명성을 떨칠 순간이다. 습지 보호를 위해 활동하는 국제인사들이 속속 인천의 환경단체에서 설치한 조촐한 천막, 다시 말해서 ‘저어새 홍보관’으로 모여들기 때문이다. 올해 초 세계 각국의 모니터링 집계로 2041마리로 확인한 저어새가 50마리 이상 찾아와 번식에 들어간 곳이라는 점이 주목되었지만 무엇보다 그런 저어새를 아주 가까운 거리에서 안정적으로 관찰할 수 있다는 사실에 매혹되었다고 한다.

 

30센티미터 가까운 두툼한 검은 부리의 끝 부분이 둥근 저어새는 영어 이름인 spoonbill의 의미처럼, 주걱 같이 커다란 부리를 저으며 갯벌이나 논에서 먹이를 건지는 습성을 가진다. 생긴 모습과 행동이 호기심을 충분히 자극하는 저어새는 사람의 접근을 허용하지 않기에 먼발치에서 고성능 망원경으로 들어다보는 것으로 만족해야 했는데, 남동산단 유수지는 다르다. 남동산단 측면의 자그마한 숲에서 쌍안경으로 자태를 누구나 얼마든지 감상할 수 있다. 아직은 그렇다.

 

람사르 네트워크 일본 측 담당자를 비롯하여 ‘일본 해안을 보호하는 모임’의 대표, 국제야생생물기금(WWF) 일본 담당자, 아사하야만 보존운동에 청춘을 바친 일본 활동가 들이 환경단체가 두 달 가까이 밤을 새우며 지키는 홍보관을 찾은 지난 7월 첫 토요일 아침. 장마를 대비해 물을 빼놓은 남동산단 유수지는 언뜻 보기에도 오염이 심각했고 역한 악취를 토해내고 있었지만 번식을 마친 재갈매기 둥지를 차지한 저어새들은 그에 아랑곳하지 않고 나무 몇 그루가 전부인 자그마한 인공섬에서 번식활동에 여념이 없었다. 오죽하면 예까지 찾아야 했을까.

 

다 자란 새끼들이 어미를 집요하게 따라다니며 먹을 걸 요구하는 모습을 망원경으로 실시간으로 관찰할 수 있는 세계 유일의 저어새 홍보관은 처음 부화해 꽤 자란 어린 저어새들이 ‘송도11공구’의 갯벌로 먹이를 찾아 떠난 둥지부터 어젯밤에 막 부화한 9번째 둥지까지 완벽한 모니터링을 실시한다. 날기 연습이 충분치 못한 새끼들은 승기천이 들어오는 습지에서 먹이를 찾고, 어떤 암수는 짝짓기에 여념이 없으며, 한 어미는 다 자란 새끼에게 둥지 짓는 방법을 가르치고 있다. 남동산단 유수지에서 태어난 녀석들은 물론이고, 성공리에 번식을 마친 저어새들도 내년에 다시 찾을 게 틀림없고, 홍보관을 다녀간 이의 보고서가 세계로 알려지면서 남동산단 유수지를 찾는 이도 부쩍 늘어날 게 분명하다.

 

인천시는 작년 말 ‘국제철새사무국(EAAFP)을 성공적으로 유치했다. 북경을 따돌리고 동아시아 10개국과 관련 시민단체와 국제기구 19개 파트너가 참여하는 국제철새사무국을 유치한 이후 “인천이 철새의 이동 경로인 시베리아로부터 적도를 거쳐 오세아니아로 가는 도중에 중심부에 위치하고 있다”는 사실을 인식한 인천시장은 “철새들이 강화도나 갯벌에서 쉬고 먹이를 찾을 수 있도록 철새들을 위한 많은 행정을 할 수 있어 인천이 철새들의 수도가 될 수 있을 것”이라는 걸 대외에 천명했다. “철새 파트너십 사무국 설립으로 국제협력을 통한 이동철새들의 서식지 보전은 물론 우리나라가 철새보전 중심국가로 자리매김하는 계기가 될 것”으로 기대하는 인천시의 현재 자세는 어떤가. 해마다 증가할 저어새를 맞을 준비가 되어 있는가.

 

현재 갯벌을 죽인 자리에 솟아오른 갯벌센터에 터 잡은 국제철새사무국은 약속과 달리 텅텅 비었다. 송도11공구 갯벌은 아직도 매립 위기에서 자유롭지 못하다. 드넓었던 갯벌 중 마지막 남은 가녀린 갯벌에서 먹이를 찾고 유수지의 인공섬으로 돌아오는 저어새는 시방 소음과 오염으로 위협받는데, 세계가 주목할 철새도래지의 악취와 수질은 나아질 기미를 보이지 않는다. 경쟁을 거쳐 국제철새사무국을 유치한 인천시의 시급한 자세는 무엇이어야 할까. 저어새만이 아니다. 송도7공구의 공터에서 알을 품는 검은머리갈매기를 비롯해 무수한 철새가 찾는 습지 보전을 위한 행정이 철새의 눈높이에서 펼쳐져야 한다. 세계가 주목하는 이때, 인천시는 저어새의 처지를 대신해 악취를 감내하며 홍보관을 지키는 환경단체의 주장에 귀를 기울일 의무가 있다. (인천신문, 2009년 7월 14일)

그나마 반가운 소식입니다. 저어새 사진까지 곁들이면 좋을 듯 하네요 ^^*

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2009. 5. 3. 01:57

 

지난 2월 27일부터 3월 11일까지, 인천지하철 동막역 인근의 가온 갤러리에서 뜻있는 전시회가 열렸다. ‘송도갯벌을 지키는 시민모임’에서 인천 해안에 마지막 남은 갯벌인 ‘송도갯벌’을 찾아오는 새를 모습을 사진으로 알리는 행사를 연 것이다. 전시회는 ‘송도11공구’에 해당되는 그곳마저 매립된다면 갯벌과 관련되었던 인천의 숱한 역사와 문화, 그리고 갯벌을 찾는 수많은 생물들은 영영 사라질 것이라는 묵시록을 전하고 있었다.

 

그런데 최근 남동산단유수지에서 저어새가 번식하기 시작했다는 소식이 들렸다. 우리의 환경부는 멸종위기1급으로, 문화재청은 천연기념물 205-1호로 지정해 보호하는 저어새는 세계적으로 1500마리만 남아 세계자연보전연맹(IUCN)이 멸종위기종으로 등재한 국제적인 희귀종이다. 대만과 남중국 일원에서 그 나라 정부와 시민들의 극진한 보호 속에서 겨울을 지내고 우리나라를 찾아와 번식하는 저어새는 인간을 극히 혐오해 서해 무인도나 하구에 둥지를 쳐왔는데 어찌 남동산단유수지를 택했을까.

 

강화 남단의 갯벌을 비롯해 영종도 일원과 시화호에 남은 갯벌에서 먹이를 구하던 저어새는 남동산단유수지를 길 건너의 송도11공구를 이따금 찾아와 시민모임의 카메라에 주목받기는 했는데, 아예 남산공단유수지의 인공 섬에 둥지를 틀었다. 남동산단유수지는 어떤 곳인가. 작년 늦가을에 보툴리즘 균에 발생해 수많은 겨울철새들이 온몸이 마비된 채 죽어가던 바로 그곳이 아닌가. 오염된 유수지의 좁디좁은 인공 섬에 오죽하면 둥지를 틀고자 했을까. 도로확장공사로 중장비가 굉음을 내고 덤프트럭이 쉴 새 없이 오가더라도 개체수가 줄어 위기에 몰린 저어새로서 대안이 없었던 게 아닐까.

 

그동안 저어새가 서식하고 있으므로 송도갯벌을 철새 보전을 위해 존치해달라고 호소하던 환경단체를 저어새가 번식하지 않는다는 이유로 외면해오던 인천시였지만 이제 사정이 달라졌다. 보호대책이 불필요하다고 주장할 명분을 잃은 것이다. 도시축전을 환경적으로 개최하겠다고 천명한 인천시에서 번식 사실을 인지한 상태에서 저어새가 먹이활동을 하는 번식지 인근의 송도갯벌을 매립한다면 저어새 보전을 위해 노력해온 국제사회의 비난에서 자유롭지 못할 것이며 작년 10월 28일 경남 창원에서 개최한 습지의 보호와 지속가능한 이용에 관한 국제 조약, 다시 말해 10회 람사르 총회의 선언이 거짓이었다는 사실을 세계에 고하는 망신을 자초하게 될 것이다.

 

도로 확장공사와 오염으로 환경이 열악한 상태임에도 불구하고 둥지를 튼 것은 그만큼 안전한 번식지가 사라지고 있다는 걸 의미한다고 주장하는 인천시의 환경단체들은 인천시를 향해 “송도갯벌 매립 계획을 중단하고 전문가와 시민단체가 참여하는 조사단을 구성해 조류정밀조사를 실시”하라고 요구했다고 언론은 전했다. 당연할 뿐 아니라 시급한 요구일 텐데, 무엇보다 중요한 것은 저어새의 눈높이에서 조사가 이루어지고 대책이 강구되어야 한다는 점일 것이다.

 

일본 동경만은 인천 못지않게 매립으로 해안을 거듭 넓혔지만 갯벌을 남김없이 개발한 것은 아니다. 시민사회와 환경단체의 제안을 받아들여 철새보호지역으로 보전했고, 그러자 철새전망대를 설치된 갯벌의 ‘야조공원’에는 많은 시민과 학생들이 찾아와 철새를 가까이에서 바라보며 생태학습을 받는 국제적 명소로 자리잡았다. 주변이 온통 매립되었어도 일부를 철새보호지로 보전한 것은 그 자리에 철새가 내려오기 때문이었다. 엉뚱한 곳에 보호지역을 만들어주겠다며 기존의 도래지를 인천시처럼 매립하려 들지 않았던 거다.

 

시민에게 자부심이 되고 국제적으로도 빛나는 송도신도시가 되려면 자연이 깃들어야 한다. 많은 유서 깊은 도시들은 숲과 호수를 일부러 조성해 자연을 도입하는 이유가 거기에 있다. 아무리 높고 화려해도 찾아오는 철새를 몰아내고 세운 건물이라면 가치를 잃는다. 호주는 금개구리를 위해 올림픽 메인스타디움의 위치를 바꿔 환경도시라는 명성을 얻었다는 사실을 기억해야 한다. 갯벌을 매립한 인천은 어떤 명품도시를 지향할 것인가. 스스로 찾아온 저어새에게 물어보라. (인천신문, 2009년 5월 5일)