생태계·동물

디딤돌 2021. 3. 17. 16:58

 

코로나19가 기승이어도 봄은 온다. 복수초와 산수유가 꽃망울 터뜨렸는데, 강 하구에 실뱀장어가 찾아온다. 이맘때 하구는 실뱀장어로 성황이다. 어부들이 모기장처럼 촘촘한 망을 펼친 하구를 향해 필리핀 깊은 해역에서 출발한 실뱀장어 떼는 본능에 순응하는데, 언젠가부터 모천에 불길한 기운이 스몄다. 대형 댐과 보로 하천이 오염돼도 찾아왔는데, 무던한 실뱀장어를 막다른 골목으로 몰아넣은 것은 어부의 그물이 아니다. 화장품이다.

 

머스크(musk). 사향노루 복부에서 채취하는 사향은 어혈을 풀고 항균 작용을 하지만 무엇보다 치명적인 효능은 이성의 관심을 끌어들이는 은근한 향기에 있다고 전문가는 귀띔한다. 자연에서 구하기 대단히 어려운 만큼 가짜가 나돌고 고액을 헌납해도 진품은 구경하기 힘드니 대부분의 화장품에 포함된 머스크는 합성이다. <새로운 길>에서 젊은 윤동주는 아가씨가 지날 때 바람이 인다고 노래했는데, 그때 향기가 머스크와 비슷했을지 모른다.

 

한강하구의 어민은 그간 얼마나 많은 실뱀장어를 잡았을까? 길고 폭이 넓은 만큼 영산강이나 금강보다 많았을 텐데, 요즘은 통 보이지 않는다고 어민들이 하소연한다. 북한강과 남한강의 수많은 댐과 보가 중상류를 막고, 심곡 수중보가 하류마저 차단해도 이렇지 않았는데, 하수종말처리장 네 군데에서 처리수를 방류하면서 자취를 감췄다고 울상이다. 대신 전에 없던 끈벌레가 우글우글 잡히고 올라오는 물고기는 등이 휜 기형이 드물지 않다는데, 그 현상을 조사한 연구자는 합성 머스크를 의심한다.

 

사진: 봄철 서해안의 하구에 모여드는 실뱀장어. (사진은 인터넷 자료실에서)

 

화장품과 향수는 물론이고 비누와 세제에 두루 포함되는 합성 머스크는 하수종말처리장에서 완벽하게 처리하지 못한다. 물속 동물 생태계의 번식에 장애를 일으킨다고 알려진 합성 머스크를 처리하려면 고액의 장비를 갖추고 큰 비용을 추가해야 한다. 그래도 완벽한 처리는 어려운 모양이다. 봄철이면 큰 기대를 품고 하구로 나오는 파주 어민들은 비누 냄새를 풍기는 끈벌레와 등이 휜 물고기를 쏟아버리며 한숨을 쉬는데, 우리는 어떤 대안을 찾아야 할까?

 

풍천장어라 억지로 믿던 사람들이 이맘때 실뱀장어로 양식한 민물장어를 포기해야 할까? 풍천장어를 포기할 수 없다면 화장품을 포기해야 할까? 민물장어 양식업계의 자본력은 화장품 업계와 비교가 불가능하다. 허용기준치를 정해 합성 머스크를 규제하는 국가도 있다는데, 파주 시의원의 요구를 업계가 받아들일지 미심쩍다. 규제해도 실뱀장어가 회복될지 알 수 없으니 당국의 고민이 클 것 같다.

 

하지만 어떨까? 화장하지 않는 사람도 아름답다. 하지만 실뱀장어가 찾지 못하는 생태계에서 사람은 온전할 수 없다. 합성 머스크 탓이 분명하다면 우리에게 어떤 선택이 남을까? 생존이 달린 문제라면.

 

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2019. 7. 12. 13:36

 

한강하구의 실뱀장어 작황이 전에 없이 줄었다고 한다. 봄철 두어 달 열심히 매달리면 1년 수입을 책임졌다는 실뱀장어가 최근 줄어든 이유를 단적으로 설명하기 어렵지만, 그 원인을 주도면밀하게 연구한 학자는 합성머스크 화합물을 의심했다. 한강에 막대하게 쏟아내는 하수종말처리장 처리수에 포함되는 물질로 화장품에서 발생하는 것으로 분석한다.


우리는 강 하구에서 잡은 실뱀장어를 양식해서 먹는다. 장어요리의 가격에 푸념하는 식도락가를 위해 정부가 화장품 사용을 제한할까? 그럴 리 없을 것이다. 화장품 산업의 입김보다 합성머스크까지 정화하는 비용을 감당할 수 없기 때문이리라. 갈색 변질로 한바탕 홍역을 앓은 인천시의 수돗물에 비린내가 난다는 보도가 다시 나왔다. 수온이 따뜻해지는 한강에 녹조가 발생하기 때문이라고 분석한 관계자는 안전에 문제는 없다고 장담했다는데, 갈색 수돗물에 놀란 주민들은 안심하기 어려울 듯하다.


아무리 안전하더라도 비린내 수돗물로 가족 마실 물을 준비하기 어려울 것이다. 한강물을 상수원으로 사용하는 지역은 이맘때 어떤 노력을 할 수 있을까? 취수원이 자신의 지역에 있지 않는 인천은 서울시에 항의하기도 어렵다. 상수원을 지역에서 확보할 수 없으니 뾰족하게 대비할 방법을 찾기 어렵다. 이제 수돗물의 오염은 어느 정도 해결된 모양인데, 같은 사고는 앞으로 반복되지 않을까? 원인을 제대로 분석했다면 대응이 이어질 테니 반복되지 않으리라 기대하고 싶다. 이미 전문가는 그 대안을 제시하니 다행이긴 하다.


홍역을 앓은 인천 뿐 아니라 다른 지역도 문제를 공유하면서 대책을 세울 게 틀림없다. 경각심을 갖고 예산을 투입하고 관련 공무원을 더 채용하겠지. 복잡한 관로 중간에 물때를 주기적으로 제거할 장치도 마련하겠지. 하지만 상수원에 대한 대안은 좀처럼 찾기 어려울 것이다. 먼 곳에서 대량으로 취수해야 한다면 대안은 불가능에 가까울 텐데, 서울대학교 건설환경공학부의 한무영 교수는 빗물의 활용을 제안해왔다.


집안에 들어오는 수돗물 중 가족이 마시는 양은 그리 많지 않다. 그 정도의 양은 지역에 내리는 빗물로 충분하다고 한다. 마실 수 있을 정도로 깨끗이 정화하는데 들어가는 비용이 크지 않다고 한다. 마을이나 아파트 단지에서 빗물을 받아 정화하여 개별 가구마다 공급할 수 있는 설비를 갖춘다면 마실 물을 위해 먼 상수원을 찾지 않아도 된다. 정수기를 거치지 않은 가정의 수돗물은 세탁이나 집안 청소에 활용할 수 있다.


목욕이나 설거지, 세탁이나 집안청소로 발생하는 생활하수를 하수종말처리장으로 보내 많은 비용을 들여 정화처리한 뒤 바다로 버리는 일은 아주 아깝다. 한강으로 빠져나간 처리수는 실뱀장어의 오랜 생태계를 교란하기도 한다. 그렇다고 초고도 정화처리하고 버리는 건 더욱 아까운 일이다. 그런 한강물을 끌어와 상수원으로 사용하는 것, 이제 거림직하다. 안심하고 마실 정도로 처리하려 지역마다 많은 비용을 들이지만 시민의 신뢰는 낮을 수밖에 없다.


개인이 정화 비용을 추가로 들이지 않는 수돗물을 집안에서 마시는 이외의 용도로 활용한 뒤 마을 또는 아파트 단지 단위로 모야 중간처리하면 어떨까? 프랑스를 비롯해 유럽의 많은 도시는 수돗물을 중간처리하여 만든 중수도를 적극 활용한다. 거리를 청소하거나 정원수와 같은 허드렛물로 사용한다. 그뿐인가? 여름철 아스팔트를 식히는 용도로 사용할 수 있다. 녹지를 더욱 건강하게 만드는 습지를 조성하는데 활용할 수 있다. 이후 도시의 미세먼지는 크게 줄어들 것이다.


마을이나 아파트 단지에 근린공원이 있다. 악취가 발생하지 않는 시설을 안전하게 갖추려면 비용과 시간이 어느 정도 필요하겠지만, 근린공원에 중수도를 생산하는 시설을 만들 수 있지 않을까? 200년 전 프랑스에서 시도했다. 우리도 이제 시도해야 옳지 않을까? 중수도를 적극 활용한다면 하수종말처리장의 용량과 비용은 그만큼 줄어든다. 나무와 습지가 건강한 공원은 시민의 휴식처가 될 텐데, 수돗물로 크게 혼이 난 인천부터 시범적 설치를 시작하면 어떨까? 관련 연구를 제안해본다. (인천in, 2019.7.11.)