곰장어 ( 영어 : Hagfish, 일본어; ヌタウナギ )

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2021. 6. 25.

 

곰장어 ( 영어 : Hagfish, 일본어; ヌタウナギ )학명; Eptatretus burgeri 는 곰장어과에 무악류 ( Cyclostomata ) 에 속하는 생물이다.  곰장어는 척추 동물로서 가장 원시적인 무리이며, 경골 어류인 뱀장어 와 체형이 비슷하지만 경골 어류에서 가장 먼 친척의 그룹이다.

 

개요 
곰장어는 세계의 온대 지역에 널리 분포하고 대부분의 종류는 대륙붕 변연까지의 심해에 서식한다. 이름에 장어가 붙어 있지만 뱀장어 목의 유연 관계가 먼 무악류에 속하는 칠성 장어 와 근연 생물이다. 엄밀한 의미에서의 어류는 아니지만 넓은 의미의 어류 (무턱 어류)로 물고기로 분류하고 어류에포함되는 것이 많다. 살아있는 화석이라 불리는 그룹의 하나이며, 척추 동물의 기원과 진화를 생각 하는데서 중요한 동물이다. 서식영역은 심층 5 미터에서 270 미터로 폭이 넓다.

 

이름 
곰장어는 피부로부터 많은 점액이 나와 몸이 미끈 미끈한 것에서 유래하는 명칭이다.
기존 2006 년까지 곰장어과 (Myxinidae)의 어류는 눈이 퇴화하여 피부에 파묻혀 외부에서 확인할 수없는 상태가 되고 있기 때문에 이에 연유하여 장님물고기로 분류되어 있었다.  영어 이름은 Hagfish (쭈구렁 할망구 물고기), Slime eel ( 점액 장어)라고 한다.

 



특징
보기에는 장어를 닮아 있지만, 무악류에 공통되는 턱이없는 중요한 특징이있다. 몸은 가늘고, 피부는 점액으로 덮여있다. 몸의 양쪽에 1-16 대 아가미 구멍이있다. 칠성 장어의 동료는 "7 개의 눈 '으로 불리는 곳이다. 3-4 쌍의 수염이있다. 골격은 대부분 연골로 몸이 매우 유연하다. 입 주위에 치아를 가지지 않지만, 혀에 이빨 모양 돌기가 있고, 대형 물고기에 흡착하여 안으로 파고 들어간다. 지느러미는 꼬리 지느러미만 있고, 배 지느러미 · 가슴 지느러미 등의 지느러미를 가지지 않는다.  난소 와 고환을 모두 가지고 있지만 작동하는 것은 둘중 하나이다.

눈은 퇴화하여 피부에 묻혀 있기 때문에 시력이 매우 약하거나 없다고 생각된다. 안구는 수정체가없고, 특히 깊은 바다에 서식하는 미세 곰장어 속에서 망막의 발달도 나쁜 경우가 많다. 눈을 덮는 피부 색소에 희끄무레하게 보인다. 화석 종 분석에서 곰장어 류의 조상은 비교적 발달 된 눈을 가지고 있으며, 진화의 과정에서 기능을 퇴화시킨 것으로 생각되고있다.

 



종으로서의 곰장어 
곰장어과에는 7 속 70 종이 포함되어있다. 그 중 1 종이다 Eptatretus burgeri (표준 학명 곰장어)는 한반도에서는 일본남부에 분포한다. 대부분 심해어 인 곰장어류로는 예외적으로 얕은 바다에 분포하는 종류이며, 수심 10-270m의 해저의 모래 진흙에 서식하고있다.

곰장어는 아직 영어 이름이 지정되지 않은 수종이 많이 존재한다. 학명은 한국과 일본 근해에 생산하는 5 종 (곰장어 크로스 곰장어, 붉은 곰장어, 미세 곰장어, 오키나 내용 곰장어) 이외에는 붙어 있지 않다. 또한 국내에 생산하는 것도 아직 표준 학명이 붙어 있지 않은 것이 존재한다. 곰장어의 동료는 모양과 맛에 큰 차이가 없기 때문에 식용 용도로는 종마다의 곰장어를 구별하는것은 아니다. 따라서 미국에서 어획되는 곰장어나 한국 수역에 서식하는 곰장어나 한국에서 식용이 될 때 구분하지 않고 동일한 곰장어로 소비된다.

일반적으로 청소 동물성으로 고래나 다른 대형 어류 등의 시체에 모이는 모습이 종종 관찰된다. 군집으로 전환 초기에 볼 수있다. 살아있는 먹이로는 갯지렁이 같은 다모류 외에도 두족류 및 갑각류 도 포식하고있는 것을 알 수있다. 몸쪽에는 점액의 배출 구멍 (70-200 개)이 일렬로 늘어서 곰장어 고유의 점액 분비를하여 백색 실 같은 점액을 방출한다. 이 점액은 포식 또는 방어에 사용되며, 먹이를 질식시키는 효과도있다.

매우 생명력이 강하다. 머리와 내장을 잃은 상태에서도 잠시 동안 생존 가능하고, 통증 등에 대한 반사적으로 회피 행동을 취한다.

 



이용
곰장어의 식용으로 소비지는 한국이며, 지푸라기를 태워 통구이하거나 토막내어 고추장에 볶거나, 구워 먹는다.

일본에서는 나가사키 현 이나 니가타 현 등 일부 지역에서 소금구이나 건어물 등으로 식용되는데, 전국적으로는 대부분 식용으로 유통되고 있지 않다. 아키타 현의 오가 지방과 니가타 현에서는 "바닷가 구이 붕장어」 「봉 아나고 '라는 가공 식품이 만들어지고, 훈제 나 건어물 도 생산되고있다. 미국에서는 곰장어를 식용으로 하지않는다. 미국의 곰장어 어업은 그 가죽을 목적으로하는 것 이외는 모두 한국에 출하 용도이다.

 

Korean_cuisine-Kkomjangeo_bokkeum-01한국의 곰장어볶음



곰장어의 가죽은 일 스킨 (eel skin)이라고 부른다. 일스킨은 독특한 모양을 가지고 소가죽보다 강도가 있고 유연하다. 한국과 미국은 일 스킨으로 만든 지갑 등 가죽 제품으로 유통되고있다. 번식력은 그다지 강하지 않은 것 같고, 식용이나 가죽에 집중적으로 어획하면 자원이 급속히 고갈되어 버린 사례가 보고되고있다.

그물 어업에서 대량으로 그물에 들어오는 수 가있고 그물속 물고기를 먹어서 상품 가치를 떨어 뜨리는데다 젤라틴으로 점액을 대량으로 분비하여 어구와 갑판을 손상하기 때문에 어업 관계자로부터는 미움 받는 어류다.