록히드 마틴 ( Lockheed Martin ) 미사일 격추 시스템 ( Missile Shotdown System )

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2021. 7. 5.

 

 

전투기가 레이저 무기에서 미사일 격추 시스템 ( Missile Shotdown System )의 개발을 록히드 마틴 ( Lockheed Martin )이 진행 중이다. 음속 비행 전투기에 광속으로 발사되는 레이저 무기를 싣고 초음속으로 날아오는 표적을 파괴하는 기술이다. 마치 SF 영화의 전투 장면을 연상 시키지만, 어떻게 실현할 것일까.

 



록히드 마틴은 바로 몇 달 전, 지금까지 개발 된 중 가장 강력한 레이저 무기를 미 육군에 공급했다. 전차에 손상을 주거나 박격포를 박살내는 지상 차량 탑재 시스템을 개발했다.

 



그리고 지금 이 회사의 엔지니어들은 미 공군을 위해 영화 '스타 워즈'의 파일럿인 포다메론 ( Poe Dameron ) 같은 무기를 만들고있다. 날아 오는 미사일을 전투기가격추시키는 레이저 총을 개발하고있다.

SF 작가와 영화 감독이 살인빔이 난무하는 세상을 상상하고 현실이 따라 잡고있다. 방산 업체 레이시온이 처음으로 헬기에서 발사되는 레이저로 표적을 파괴 해 보였다. 뉴 멕시코 화이트 샌즈 미사일 실험장에서 'AH-64 아파치' 헬기가 비행하면서 1 마일 (1.6km) 이상의 거리에 있는 전차를 다양한 고도에서 쏜 것이다.

레이시온은 레이저를 발사해 드론을 격퇴하는 개발도 진행하고있다. 보잉도 자신의 드론 레이저포가 있다.

이러한 기술은 오래전부터 연구되어왔지만, 실제로는 전혀 등장하지 않았고, 또 실현할수 없다고 생각했다라고 군사 분석가 피터싱어는 말하고있다. "그것이 지금 실현되고 있다.이 아이디어는 맨 처음에 여러번 시도한 끝에 겨우 진정한 돌파구 의해 실현 가능하게 시작하는 것이다."

 



레이저의 기술 혁신이 가져온 SF의 세계 실현의 열쇠를 쥔 것은 전기로 작동하는 고체 레이저의 개발이다. 선행 기술의 화학 레이저는 강력한 빔을 만들어내는 반응을 일으키기 위해 대량의 화학 물질을 필요로한다. 미 국방부에 속하는 미사일 방어국은 2012 년 기상 레이저 실험기를 보류했다. ICBM을 격추하는 것을 목적으로 한 화학 레이저를 탑재 한 '보잉 747'이었지만, 비용이 너무 크게드는 것이다.

그러나 지난 10 년 동안 고체 레이저는 위력도 효율도 갖추고 실현 가능한 대안이되었다. "지금은 목표를 노리는 강력한 빔을 생성 할 수 있고, 그것을 표적에 충분한 시간두고 무력화 할 수 있게 되었다"라고 레이시온의 톰 케네디 최고 경영자 (CEO)는 말한다. "전기 에너지는 무한한 것이다."

이 전투기에 탑재하는 것은 록히드 기술력이다. 이 새로운 아이디어는 미 공군 연구소의 자기 방어 고에너지 레이저 실증 프로그램 (군의 약어 세계는 여전히 유연하고 SHiELD라고도 함)의 관할하에 있다. 록히드는 군사 계약자로서 전투기에서 테스트 할 수있는 시스템을 21 년까지 실현하는 것을 목표로 했다.

록히드는 이 새로운 2,600 만 달러 (약 30 억원)의 계약에서 제시되는 과제를 해결하기 위해 육군용으로 개발한 시스템을 이용한다. 그러면 지대공 미사일과 공대공 미사일에 전투기가 자기 방어 할 수 있도록 하는 것을 목표로 하고있다.

이 프로그램은 3 개의 서브 시스템으로 나뉘지만 모두 상당히 무리가 있다. 빔 제어를 포함하는 시스템은 "SHiELD Turret Research in Aero- eFfEcts (STRAFE)」라고한다. " Laser Pod Research and Development (LPRD) '는 전투 공수에서 레이저 전력 공급과 냉각을한다. 그리고 레이저 자체는 "Laser Advancements for Next-Generation Compact Environments (LANCE) '라고한다.

 



핵심 기술은 광섬유 레이저이다. 광섬유를 사용하여 빔의 위력을 강화하는 것으로, 복수의 레이저를 묶어서 확장성있는 시스템이있다. 이들이 하나가되어 날아 오는 미사일 연료 탱크를 가열하여 미사일을 폭발 시키거나, 핀 등의 제어면을 노리고 무력화 하기도한다.

기술적으로 진보하고 있지만, 고속으로 움직이는 군용기상에 레이저 무기를 가동시키는 것은 매우 어려운 문제이다. "음속 비행 항공 기계에 광속으로 진행 무기를 싣고 초음속으로 날아 오는 위협을 대상으로 하는 것"이라고 록히드에서 레이저 무기 시스템을 담당하는 시니어 펠로우의 롭아후잘은 말한다. 또한 난기류와 기상 조건에 의한 움직임에도 대처할 필요가있다. 환경 설정은 매우 중요하다.

레이저의 크기와 무게, 소비 전력은 소형 제트기에서 사용할 정도로 줄여야한다. 록히드는 일단 미사일 방어국을 위한 기상 레이저 실험기를 개발했지만, 이 시스템은 보잉 747의 동체의 대부분을 차지하는 것이었다. 이 문제는 고체 시스템의 채용이 유효한 것이다.

"우리는 크기와 무게, 전력을 절감하여 전술 전투기에 탑재 할 수 있도록 했을뿐만 아니라 포드의 일부가 될 때까지 레이저를 축소했다"고 아후잘은 말한다. "불과 5 년 전만해도 개발에 오랜 시간이 걸리는 것으로 알려져 있던 것 같은 기술의 성숙이다.

록히드의 동등한 미사일 시스템과 머신 건 시스템보다 가볍고 가격이 저렴한 무기를 공군은 손에 넣을수 있게 되었다. 뿐만 아니라이 무기는 공군 전투기의 배치 방법까지 바꿀지도 모른다. 미사일을 격퇴하는 레이저를 탑재 할수 있다면, 현재는 "F-22 랩터"와 "F-35 라이트닝 '과 같은 매우 비싼 스텔스 기술을 필요로 하는 전쟁에서 작전을 수행 할 수있다.

"헬기와 폭격기, 전투기가 날아 오는 미사일을 격추하거나 완전히 손상 시키거나 할 수있게 되면, 최근까지 작업이 불가능 했던 곳에서 작전을 수행 할 수 있다고 군사 분석가 싱어는 지적한다. "미래의 전투 시나리오에서는 이전에 자기 방어를 못했던 비 스텔스기들도 새로운 활약의 장을 열지도 모른다고 하였다.

감지되지 않는 경우가 많아 기습에 사용할 스텔스 항공기의 필요성은 없어지지 않는다해도 전력 다중화의 역할은 필요하다고 싱어는 주장한다. 또 중국이 개발하고 있는 것으로 알려진 스텔스 성능이 높은 항공기도 발견된다는 양자 레이더 시스템 (Quantum Radar System ) 에 대한 보험도된다.

적으로부터 공격하는 미사일을 격추하면서 하늘에서 작전을 수행하고 귀환하는 것은 그다지 중요하지 않게된다. 적이 레이저를 개발하기 전까지는.

그 후에는 SF 무기에 달려있다. 다음 등장하는 것은 데스 스타 일지도 모른다.