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저스틴 질리스: Q & A-기후 변화에 관한 난문들에 대한 간략한 대답

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2016. 1. 11.

 

기후 변화에 관한 난문들에 대한 간략한 대답

Short Answers to Hard Questions About Climate Change

 

―― 저스틴 질리스(Justin Gillis)

 

1. 지구는 얼마나 많이 더워지고 있는가?

 

1.7도는 사실상 상당한 크기이다.

 

올해 10월 현재 지구는 전지구적 규모에서 추적이 시작된 1880년 이래로 대략 화씨 1.7도만큼 더워졌다. 이 숫자는 해양의 표면을 포함한다. 온난화는 대륙에서 더 크고, 여전히 남극의 일부와 북극에서 더 크다.

 

그 숫자는 작은 양인 듯 들릴 것이지만, 지구 전체의 표면에 대한 평균으로서 그것은 사실상 큰 양인데, 지구 대륙의 얼음 가운데 많은 것이 녹기 시작하고 해양의 수면이 가속되는 속도로 상승하고 있는 까닭을 설명한다. 인간의 배출 때문에 지구에 축적되고 있는 열은 대략적으로 매일 지구 전역에서 폭발되고 있는 4만 개의 히로시마 원자 폭탄에 의해 방출될 열과 같다.

 

과학자들은 1950년 이후의 온난화는 거의 전적으로 인간에 의한 온실 가스의 배출에 의해 초래되었다고 대체로 믿고 있다. 배출이 중단되지 않고 계속된다면, 지구 온난화가 궁극적으로 화씨 8도를 넘어설 수 있을 것이라고 과학자들은 말하는데, 이것은 지구를 변형시킬 것이고 다수의 인구를 지지할 수 있는 지구의 역량을 약화시킬 것이다.

 

2. 우리는 얼마나 큰 어려움에 처해 있는가?

 

미래 세대들의 경우에는 대단히 큰 어려움에 처할 것이다.

 

위험은 향후 몇 십 년보다도 장기적으로 훨씬 더 크지만, 그런 위험을 초래하는 배출은 지금 이루어지고 있다. 향후 25내지 30년 동안 기후는 점진적으로 더 더워지겠지만 오늘날의 기후와 비슷할 것이다. 세계의 많은 지역에서 강우가 더 심해질 것이지만, 우기 사이의 기간은 십중팔구 더 더워질 것이고, 그래서 더 건조해질 것이다. 허리케인과 태풍의 발생 빈도는 사실상 감소할 것이지만, 발생하는 것들은 더 뜨거운 해양 표면에서 에너지를 끌어낼 것이고, 그래서 평균적으로 과거에 발생한 것들보다 강도가 더 클 것이다. 해안 지대의 범람은 더 빈번해지고 더 큰 피해를 입힐 것이다.

 

배출이 중단되지 않고 계속 증가된다면, 장기적으로 위험은 심화된다. 과학자들은 기후 효과가 대단히 심각하여 정부를 불안정하게 만들고, 피난민들의 물결을 초래하고, 지구 역사에서 식물과 동물의 여섯 번째 대멸종을 촉발하며, 극지의 빙봉을 용해시켜 세계의 해안 도시 대부분을 침수시킬 만큼 충분히 높은 수면 상승을 초래할 것이라고 믿고 있다.

 

이것이 모두 전개되는 데에는 수백 년 또는 심지어 수천 년이 걸릴 수 있을 것이고, 그래서 문명이 적응하기 위한 완충 시간을 제공한다고 생각할 수 있겠지만, 전문가들은 훨씬 더 조기에 사회를 혼돈 상태로 몰아넣을 농업의 붕괴 같은 급격한 변화들을 배제할 수 없다. 배출을 제한하려는 더 담대한 노력은 이런 위험을 감소시키거나, 또는 최소한 그 효과를 늦출 것이지만, 그런 위험을 전적으로 제거하기에는 이미 늦어버렸다.

 

3. 내가 할 수 있는 일이 있는가?

 

더 적은 비행, 더 적은 운전, 더 적은 쓰레기.

 

다양한 간단한 방식으로 자신의 탄소 발자국을 줄일 수 있으며, 그것들 대부분은 돈을 절약하게 할 것이다. 전력을 절약하기 위해 가정 절연의 누전을 막고, 스마트 온도조절기를 설치하고, 더 효율적인 전구로 교체하고, 사용하지 않는 방의 조명을 끄고, 여행을 통합하거나 공중 교통을 이용함으로써 더 적은 거리를 운전하고, 음식 낭비를 줄이며, 고기를 더 적게 먹을 수 있다.

 

개인이 독자적으로 할 수 있는 한 가지 가장 큰 일은 비행기 여행을 더 적게 하는 것인데, 일 년에 비행기를 한두 번만 적게 타면 다른 모든 행위들의 총 배출량만큼 절약할 수 있다. 최첨단에 서 있기를 원한다면, 전기 자동차나 하이브리드 자동차를 구매하고, 지붕 위에 태양전지판을 설치하거나, 또는 둘 다 할 수 있다.

 

자신의 배출량을 상쇄하고 싶다면, 증서들을 구매할 수 있는데, 그럼으로써 숲을 보호하고 온실 가스를 포획하는 등의 일을 하는 사업들에 돈이 흘러가게 된다. 몇몇 항공사들은 비행으로 인한 배출량을 상쇄하기 위해 그런 증서들을 판매하며, 그리고 초기에 몇몇 추문들이 일어난 후에 항공사들은 사업들을 자세히 조사하기 시작했고, 그래서 현재 상쇄 증서들은 양심적으로 구매될 수 있다. 또한 사적 시장에서, 캘리포니아 주에 의해 설정된 엄격한 규칙을 따르는 샌프란시스코의 데라패스(TerraPass) 같은 회사들로부터 상쇄 증서들을 구매할 수 있는데, 일부 사람들은 이것들을 명절 선물로 주기도 한다. 다른 한 방식이 있다. 자신의 전력 공급 회사를 선택할 수 있는 주에서는 흔히 녹색 전력을 구매하기로 선택할 수 있는데, 약간 더 많은 돈을 지불함으로써 그 돈은 풍력 농장 같은 사업들에 자금을 조달하는 데 도움을 주는 펀드에 흘러가게 된다.

 

그렇지만 결국 전문가들은 강력한 국가 정책들이 없다면 에너지 체계의 필요한 전환이 일어날 수 있다고 믿지 않는다. 그래서 시민으로서 발언하고 자기 권리를 행사하는 것이 할 수 있는 어떤 다른 일만큼이나 중요하다.

 

4. 낙관적 시나리오는 무엇인가?

 

여러 가지 것들이 우리의 방식을 타파해야 한다.

 

과학자들이 상상할 수 있는 최선의 경우에 여러 가지 것들이 일어나는데, 지구는 현재 믿고 있는 것보더 온실 가스에 덜 민감한 것으로 판명되고, 식물과 동물은 이미 피할 수 없게 되어 버린 변화들에 적응해내고, 인간 사회는 배출을 제어할 훨씬 더 큰 정치적 의지를 발달시키며, 그리고 사회가 배출을 제한하고 기후 변화에 적응하는 데 도움을 주는 주요한 획기적인 기술적 발명이 이루어진다.

 

물론 인간의 영향을 받는 두 가지 변수는 전적으로 독립적이지는 않는데, 청정 에너지를 화석 연료보다 더 값싸게 만드는 획기적인 기술적 발명은 빠른 행동을 위한 정치적 의지도 더 쉽게 발달시킬 것이다.

 

과학자들은 이 모든 것들이 우리의 방식을 타파할 확률은 불행하게도 매우 높지 않다고 말한다. 지구는 온실 가스에 더 민감한 것으로 마찬가지로 쉽게 판명될 수 있을 것이다. 지구 온난화는 이미 자연적 세계의 부분들에서 혼돈을 초래하고 있는 듯 보이고, 그래서 더 좋아지는 것이 아니라 더 나빠질 가능성이 높은 듯 보인다. 그러므로 전문가들의 견해에 따르면, 실제적 계획은 전혀 없이 장미빛 시나리오에 단순히 의지하는 것은 위험할 것이다. 그들은 위험을 제한하는 유일한 길은 배출을 제한하는 것이라고 믿는다.

 

5. 식단에서 고기를 줄이는 것이 기후에 도움을 줄 것인가?

 

그렇다. 특히 소고기가 그렇다.

 

모든 유형의 농경이 지구를 온난하게 하는 온실 기체를 생성하지만, 소고기 생산이 특히 유해하고, 그래서 소고기가 환경적으로 가장 유해한 형태의 고기이다. 소를 양육하는 몇몇 방법들은 많은 토지를 필요로 하고, 그래서 산림 파괴에 기여하는데, 일반적으로 나무들을 불태움으로써 이산화탄소를 대기 중에 배출하게 된다. 다른 방법들은 소 사료를 성장시키는 데 거대한 양의 물과 비료를 필요로 한다.

 

소 자체가 단기적 온난화를 유발하는 유력한 온실 가스인 메탄을 배출한다. 인구가 늘어나고, 경제 발전 덕분에 사람들이 고기를 더 잘 감당할 수 있도록 더 부유해짐에 따라 전세계적으로 고기 소비가 증가하고 있다.

 

이것은 걱정스러운 사태인데, 연구 결과에 따르면, 세계 전체가 아메리카인들이 먹는 속도로 소고기를 먹기 시작하고, 아메리카합중국에서 일반적으로 사용되는 방법에 따라 소고기가 생산되면, 그것만으로도 지구 온난화에 대해 국제적으로 합의된 제한 아래에 머물 어떤 기회도 제거할 것이다. 돼지고기 생산은 소고기 생산보다 조금 더 낮은 배출을 초래하고, 닭고기 생산은 훨씬 더 낮은 배출을 초래한다. 그래서 고기 소비를 줄이거나, 또는 소고기와 돼지고기에서 닭고기로 식단을 바꾸면, 올바른 방향으로 움직이고 있는 것이다. 물론, 기후 변화에 유익할 어떤 종류의 행동 변화와 마찬가지로, 이것은 많은 사람들이 행할 때에만 차이를 만들어낼 것이고, 결과적으로 고기 생산품에 대한 전체적인 수요도 감소할 것이다.

 

6. 촤악의 시나리오는 무엇인가?

 

많은 시나리오들이 존재한다.

 

그것은 사실상 말하기 힘든데, 그것이 바로 과학자들이 배출이 감축되어야 한다고 촉구하고 있는 한 가지 이유이다. 그들은 무엇이든 최악의 시나리오가 도래할 가능성을 제한하기를 바란다. 가장 큰 두려움은 가격 급등과 대량 기아를 수반하는 식량 생산의 붕괴일 것이다. 배출 증가가 폭주하는 경우에도 이것이 일어날 가능성이 얼마나 높은지 불분명한데, 왜냐하면 농부들은 기후 변화에 적응하기 위해 곡물과 농경 기법들을 어느 정도 조정할 수 있기 때문이다. 다른 한 가능성은 극지 빙상의 해체일 것인데, 그것은 사람들로 하여금 세계의 많은 대도시들을 포기할 수밖에 없게 만들 해수면의 급속한 상승을 초래하고, 그래서 수조 달러 가치의 재산과 다른 자산들의 상실을 초래할 것이다. 또한 과학자들은 아시아 몬순의 예측 가능한 순환들이 덜 확실해지는 것과 같은 다른 와일드카드 시나리오들에 관해 걱정한다. 수십 억 명의 사람들이 곡물 생산용 물을 공급하는 데 몬순에 의존하고, 그래서 어떤 붕괴도 파국적일 수 있을 것이다.

 

7. 획기적인 기술적 발명은 도움이 될 것인가?

 

현금을 소요하지 않는다면, 빌 게이츠도 그것을 기대하지 않는다고 말한다.

 

더 많은 기업, 정부 그리고 연구원들이 그 문제에 전념함에 따라 거대한 기술적 진보의 기회가 향상되고 있다. 그러나 기술적 해결책에 관해 낙관적인 많은 전문가들도 현재의 노력은 충분하지 않다고 경고한다. 예를 들면, 에너지 기초 연구에 소요되는 자금은 지금까지 여러 심층적인 보고서들이 권고한 수준의 1/4에서 1/3에 불과하다. 그리고 기후 변화가 식량 공급에 대한 위협을 증가시키고 있음에도 농경 연구에 소요되는 공적 자금은 정체되었다. 빌 게이츠 같은 사람들은 기도하며 기술적 기적을 희망하는 것은 전략이 아니라고 주장했는데, 이런 것들이 일어날 가능성을 더 높일 자금을 소요해야 한다.

 

8. 해수면은 얼마나 상승할 것인가?

 

실제 문제는 상승 높이가 아니라 상승 속도이다.

 

해양은 일 세기에 대략 일 피트의 속도로 상승하고 있다. 그것은 해안 지역에 심각한 효과를 초래하는데, 정부와 재산 소유자들로 하여금 침식과 싸우는 데 수백 억 달러를 소비할 수밖에 없게 만든다. 그런데 그런 상승 속도가 지속되면, 그 사태는 관리할 수 있을 것이라고 전문가들은 말한다.

 

위험은 상승 속도가 두드러지게 가속될 것이라는 점이다. 배출이 견제받지 않은 채 지속되면, 지구 표면의 온도는 곧 플리오세로 불리는 과거 시대와 유사할 것인데, 당시에 엄청난 양의 빙하가 녹았고 해양은 오늘날에 비해 80피트만큼 상승했다. 최근의 연구 결과에 따르면, 지하에 묻혀 있는 모든 화석 연료를 연소하면 극지 빙상을 완전히 녹일 것이고, 그래서 해수면이 미지의 기간 동안 160피트 이상 상승할 것이다.

 

그건 그렇다 치고, 중대한 쟁점은 해양의 상승 높이가 아니라 상승 속도일 것이다. 그리고 그 점에 관해서 과학자들은 거의 전적으로 계기 비행을 하고 있다. 그들의 최선의 정보는 지구의 역사에 대한 탐구에서 비롯되며, 그리고 그것은 상승 속도가 때때로 십 년에 일 피트에 이를 수 있다고 시사하는데, 그 결과는 최악의 시나리오로 간주될 수 있을 것이다. 절반의 상승 속도도 해안 지역으로부터의 빠른 퇴각을 강요할 것이고, 인간 사회를 위기에 빠뜨릴 것이고 생각하는 전문가들이 있다. 해수면 상승이 훨씬 더 느리게 진행되더라도, 세계의 많은 대도시들이 궁극적으로 홍수에 잠길 것이다. 연구 결과는 거대한 배출 감축이 상승을 감속시킬 수 있을 것이라고 시사하는데, 그럼으로써 사회가 변형된 해안선에 적응할 중요한 시간을 벌게 된다.

 

9. 예측들은 신뢰할 만한가?

 

그것들은 완벽하지 않지만, 견고한 과학에 근거를 두고 있다.

 

지구가 온실 가스에 민감하다는 관념은 여러 노선의 과학적 증거에 의해 확증되었다. 예를 들면, 이산화탄소의 증가가 더 많은 열을 가둔다고 시사하는 기초물리학은 19세기에 발견되었고, 지금까지 수천 번의 실험실 실험에 의해 검증되었다.

 

물론 기후 과학은 불확실한 것들을 포함한다. 가장 불확실한 것은 지구 온난화가 되먹임 고리들―해빙의 용해가 표면을 어둡게 하여 더 많은 열이 흡수되게 만들고, 그래서 더 많은 얼음이 용해되는 등의―을 개시하게 되는 온도이다. 되먹임 고리들이 온난화를 정확히 얼마나 많이 심화시킬 것인지 명확하지 않은데, 그것들 가운데 일부는 온난화를 부분적으로 상쇄할 수 있을 것이다. 이런 불확실성은 컴퓨터 예보 결과가 절대적 예측들이 아니라 어떤 범위의 미래 기후 가능성들을 제시할 수 있을 뿐이라는 것을 의미한다.

 

그러나 그런 컴퓨터 예보들이 존재하지 않더라도, 엄청난 양의 증거가 과학자들이 기본 줄거리는 올바르게 제시한다는 것을 시사한다. 가장 중요한 증거는 고기후 연구로 알려져 있는 분야인 과거 기후 조건에 관한 연구에서 비롯된다. 과거에 공기 중 이산화탄소의 양은 자연적으로 변동했으며, 그리고 그것이 상승할 때마다 지구는 온난해지고, 빙하는 용해되며, 해양은 상승한다. 오늘날의 아메리카합중국 동해안에서 백 마일 떨어진 내륙에서는 삼백 만 년 전의 옛 해안에서 비롯된 조개껍질을 발굴할 수 있는데, 지질학적 시간에서 삼백 만 년은 순간이다. 이런 과거 조건들도 미래에 대한 완벽한 지침은 아닌데, 왜냐하면 인간들이 여태까지 자연이 행한 것보다 훨씬 더 빨리 이산화탄소를 공기 중에 내보내고 있기 때문이다.

 

10. 왜 사람들은 기후 변화를 의문시하는가?

 

힌트: 이데올로기.

 

기후 과학에 대한 대부분의 공격은 지금까지 지구 온난화와 싸우기 위해 제시된 정책들을 싫어하는 자유방임주의자들과 다른 정치적 보수주의자들로부터 비롯되고 있다. 그런 정책들에 대해 협상하여 그것들을 자유 시장 원리들에 더 예속되게 만드려고 노력하는 대신에 그들은 기후 과학의 기반을 약화시키려고 노력함으로써 그런 정책들을 차단하는 접근 방식을 취했다.

 

지금까지 이런 이데올로기적 입장은 화석 연료 이해관계에서 비롯되는 돈으로 후원을 받았는데, 그 돈은 조직체, 모금 회의 등을 창출하는 데 지불되었다. 이런 집단들에 의해 제시된 과학적 논증들은 일반적으로 입맛에 맞는 데이터만을 포함하는데, 예를 들면, 온도 기록에 있어서 단기적인 현상에만 집중하고 장기적인 추세는 무시한다.

 

가장 극단적인 판본의 기후 부인주의는, 정부가 사람들의 삶에 대한 통제권을 확대하도록 과학자들이 대중을 속이는 전세계적인 사기 행각에 관여하고 있다고 주장하는 것이다. 그런 주장들이 더 억지스러운 것들이 됨에 따라, 많은 석유 기업과 석탄 기업들이 공개적으로 기후 부인주의로부터 거리를 두기 시작했지만, 일부 기업들은 여전히 그런 견해들을 옹호하는 정치인들의 선거 자금을 조달하는 데 도움을 주고 있다.

 

11. 이상한 날씨는 기후 변화와 결부되어 있는가?

 

어떤 경우들에는 그렇다.

 

지금까지 과학자들은 온난해지고 있는 기후가 열파를 더 빈번하고 더 격렬하게 만들고 있다는 강한 증거를 발표했다. 또한 그것은 더 심한 호우를 초래하고 있고, 인간 배출 때문에 해양이 상승함에 따라 해안 지역 홍수가 더 악화되고 있다. 지구 온난화는 중동 같은 지역들에서 가뭄을 심화시켰고, 그것은 캘리포니아의 가뭄도 강화시켰을 것이다.

 

그런데, 다른 많은 경우에, 특수한 추세에 대한 지구 온난화의 관련성은 불확실하거나 논쟁의 여지가 있다. 그것은 부분적으로 좋은 역사적 날씨 데이터의 부족에서 비롯되지만, 어떤 종류의 사건들이 기후 변화에 의해 어떤 영향을 받게 될지도 과학적으로 불분명하다.

 

다른 한 인자가 있다. 기후가 변화하고 있는 동안 사람들의 지각이 더 빨리 변화하고 있을 것이다. 인터넷 덕분에 우리는 멀리 떨어진 장소들에서 일어나는 날씨 재난들을 더 잘 인식하게 되었다. 사회적 매체에서 사람들은 사실상 어떤 재난도 기후 변화에 귀속시키는 경향이 있지만, 많은 경우에 그것에 대한 과학적 뒷받침이 존재하지 않는다.

 

12. 지구 온난화로부터 이익을 보는 사람들이 있는가?

 

어떤 면에서 그렇다.

 

캐나다와 러시아를 비롯하여 거대한 얼어붙은 오지들이 있는 나라들은 지구 온난화가 그런 지역들에서 농경, 채굴 등의 가능성을 더 높임에 따라 어떤 경제적 이익을 볼 수 있을 것이다. 지금까지 항상 러시아인들이 대규모의 기후 책임을 지지 않으려고 했고, 블라디미르 푸틴 대통령이 공개적으로 기후 변화의 과학을 의문시한 것은 우연이 아닐 것이다.

 

그렇지만, 그 두 나라는 자연 자원의 엄청난 피해를 겪을 수 있을 것인데, 러시아에서 화재의 급증은 이미 매년 수백 만 에이크의 숲을 소멸시키고 있다. 게다가 몇몇 전문가들은, 더 불운한 나라들에서 수백 만명의 피난민들이 쇄도하게 되면 온난화로부터 승자가 될 것이라고 간주하는 나라들이 그 문제를 달리 보게 될 것이라고 믿고 있다.

 

13. 희망에 대한 어떤 이유가 존재하는가?

 

이것을 50명의 친구들과 공유한다면 존재할 것이다.

 

1980년대 이래로 과학자들은 배출을 제한할 강력한 정책들이 필요하다고 경고했다. 그런 경고들은 무시되었고, 대기 중 온실 가스는 잠재적으로 위험한 수준까지 축척되었다. 그래서 때는 늦어 버렸다.

 

그런데 대체로 무익한 20년 동안의 외교 후에 세계의 정부들은 마침내 그 문제를 심각하게 여기기 시작하고 있다. 2015년 12월에 파리에서 이르게 된 합의는 거의 모든 나라에 어떤 종류의 행동을 부과한다. 프란치스코 교황 같은 종교 지도자들은 분명히 발언하고 있다. 전기 자동차 같은 저배출 기술들은 향상되고 있다. 선도적인 기업들은 재생 전력으로 전환하고 산림 파괴를 멈추겠다는 대담한 약속들을 제시하고 있다. 세계 전역에서 많은 국가들과 도시들이 자국 정부에 의해 설종된 목표를 넘어설 것이라고 공약하고 있다.

 

이 모든 것에서 여전히 대체로 빠져 있는 것은 보통 시민들의 목소리이다. 정치가들은 다음 선거를 넘어서 생각하는 데 어려움을 겪기 때문에 그들은 대중이 봉기하여 요구할 때만 어려운 문제들을 해결하고자 하는 경향이 있다.

 

14. 농경은 기후 변화에 어떤 영향을 미치는가?

 

농경은 큰 기여 인자이지만, 진보의 징후들이 존재한다.

 

전지구적 농경에서 비롯되는 환경적 압력은 사실상 엄청나다.

 

식량에 대한 수요가 증가하고 있는데, 대체로 인구 성장과 예전에 소득이 낮았던 수백 만 명의 사람들에게 더 풍성한 식사를 할 수단을 제공하는 소득 증가 때문이다. 예를 들면, 소고기와 동물 양육에 대한 전지구적 수요 때문에 농부들은 거대한 아마존 우림의 거대한 숲을 벌목하게 되었다.

 

그런 문제들을 해결하고자 하는 노력이 이루어지고 있다. 가장 큰 성공은 거의 틀림없이 브라질에서 이루어졌는데, 브라질은 강력한 감시를 채택하여 아마존에서의 산림 파괴를 십 년 동안 80%까지 줄일 수 있었다. 그러나 그곳에서의 이득은 취약하고, 인도네시아의 공격적인 산림 파괴 같은 심각한 문제들이 세계의 다른 지역들에서 지속되고 있다.

 

2014년 뉴욕에서 소비 제품의 주요 제조사들을 비롯한 수십 개의 회사와 조직들이 2020년까지 산림 파괴를 절반으로 줄이고, 2030년까지 완전히 중지하겠다고 공약하는 선언서에 서명했다. 현재 그 협약에 서명한 기업들은 그 약속을 이행할 방법을 파악하기 위해 노력하고 있다.

 

2015년 말 파리 기후 회의에서 참가한 많은 산림 전문가들은 그 공약을 야심적이지만 가능한 것으로 간주했다. 그리고 그들은 소비자들이 비누에서 아이스크림까지 구매 제품들을 판매하는 기업들에 압력을 지속적으로 가하는 것이 중요하다고 말했다.

 

15. 해수면은 지구 전체에 걸쳐 균일하게 상승하는가?

 

울퉁불퉁하다고 생각하라.

 

많은 사람들이 해양을 수면 높이가 모든 곳에서 일치하는 욕조와 같은 것으로 추측한다. 사실상 바다는 꽤 울퉁불퉁한데, 강한 바람과 다른 인자들이 어떤 지점들에는 물이 쌓여 상승하고 어떤 지점들에서는 더 낮아지게 만들 수 있다.

 

또한, 그린란드와 남극의 거대한 빙상들은 바다에 중력에 의한 인력을 행사하여 물을 끌어당긴다. 그것들이 용해됨에 따라 근처 바다 높이가 감소하고, 그래서 물은 멀리 떨어진 지역들로 재배치되게 된다.

 

그러므로 해수면 상승이 세계의 특수한 지역들에 영향을 미치는 방식은 어떤 빙상이 가장 빠르게 용해되는지, 바람과 조류가 어떻게 바뀌는지, 그리고 다른 관련 인자들에 의존한다. 무엇보다도, 바다가 상승함에 따라 어떤 해안 지역들은 물에 잠기고 있고, 그래서 그것들은 불행한 사건이 이중으로 겹치게 된다.

 

16. 그것은 정말로 탄소와 전적으로 관련되어 있는가?

 

빠른 설명은 다음과 같다.

 

인간 활동에 의해 배출되고 있는 온실 가스는 흔히 간단히 줄여서 "탄소 배출"이라고 불린다. 그것은 온실 가스 중에서 가장 중요한 두 가지, 즉 이산화탄소와 메탄이 탄소 분자를 포함하고 있기 때문이다. 많은 다른 기체들도 지구 표면 근처에 열을 가두고, 많은 인간 활동들이 그런 기체들을 공기 중으로 배출하는 원인이 된다. 실제로 이것들이 모두 탄소를 포함하고 있지는 않지만, 그것들은 모두 동일한 축약어로 지칭하게 되었다.

 

여태까지 지구 온난화를 초래하고 있는 최대 인자는 전기와 교통을 위한 화석 연료의 연소이다. 그 과정은 수백 만 년 동안 지하에 묻혀 있던 탄소를 캐내어 이산화탄소로서 공기 중으로 이동시키는데, 그것이 미래의 여러 세기 동안 기후에 영향을 미칠 것이다. 열을 가두는 데 있어서 메탄은 이산화탄소보다 훨씬 더 강력하지만, 그것은 공기 중에서 더 빨리 분해된다. 메탄은 습지, 쓰레기 매립지의 음식 부패, 소와 일상적 목축 그리고 천연 가스 정과 파이프라인의 누출에서 비롯된다.

 

화석 연료 배출이 주요한 쟁점이지만, 다른 한 주요한 배출원은 산림 파괴인데, 특히 열대 지역에서의 산림 파괴이다. 나무에는 수십 억 톤의 탄소가 저장되어 있고, 그래서 산림이 파괴될 때 대부분의 식물이 불타면서 저장된 탄소를 이산화탄소로서 공기 중에 배출한다.

 

탄소세, 탄소 거래 등에 관해 듣게 되면, 이것들은 온실 가스 배출을 제한하거나 그것을 더 비싸게 만들어서 사람들로 하여금 연료를 보존하게 조장하도록 고안된 방법들에 대한 축약된 서술일 뿐이다.