책 이야기

로빈 2013. 6. 25. 13:12

 

 

 

 

 

당신은 당신이 운이 좋은 사람이라고 생각하는가? 영국의 허드포트셔 대학 심리학 교수이자 영국 과학 진흥 재단의 일반 부문 의장을 지낸 리처드 와이즈먼이 우리에게 던지는 질문은 심리학자가 던지는 질문치고는 괴상스럽다. 영국내에서 유일하게 심리학 대중화 교수직을 맡고 있는 그가 관심을 가지는 것은 우리가 가끔 머리속에 떠올리면서도 설명하기 힘든 현상이나 사실들을 심리학적으로 해석해보는 것이다. 그러기에 그는 거짓말에 숨겨진 심리학에서부터 암시에, 유머, 귀신을 비롯한 초 자연 현상에까지 자신의 연구 영역을 넓혀 폭넓은 조사를 한다. 그의 연구는 상당히 독특하고 대중을 상대로 광범위하게 이루어지고 있기 때문에 영어권의 TV 방송이나 각종 학회의 폭 넓은 지원을 받아왔다. 또한 그는 자신의 홈페이지인 Quirkology.com을 운영하면서 다양한 실험에 대한 전세계 사람들의 참여와 그 결과를 공유하고 있다. 하지만 이 말도 안되는 심리학 실험이 우리에게 알려주는 것이 무엇인가? 생각외로 꽤 많은 이야기를 알려준다.

 

 

(리처드 와이즈먼 박사. 영국의 대중 심리학이라는 분야의 선구자로 자신이 연구하는 심리학 분야를 Quirkology라고 부른다. 다양한 실험을 대중 매체와 공동을 진행하여 일반 대중들의 참여를 통한 데이터 분석을 통해 사소하지만 우리 일상에 많은 영향을 주는 내용들에 대해 설명하고자 한다. 또한 인간의 감각과 심리가 얼마나 쉽게 착오를 일으 킬 수 있는지에 대해서 많은 이야기를 해, 전 세계적으로 가장 많이 대중 매체에 소개된 심리학자중에 한명이기도 하다.)

 

그가 그의 저서 괴짜 심리학을 통해 들려주는 이야기는 우리가 이해하지 못하고 있는 여러 현상들에 대한 심리학적인 설명이다. 귀신과 초 자연 현상이 발생하는데 영향을 미치는 초저주파에 대한 이야기를 비롯해 점성술의 신묘한 능력에 대해서도 설명한다. 몇가지 인상적인 주제들 가운데 점성술을 비롯한 각종 미래를 보는 기술을 가진 사람들과 그 능력을 믿는 우리들에 대한 이야기였다. 실제로 연쇄 살인자의 생년월일을 가지고 유명 점성술사들에게 문의한 결과를 컴퓨터 무료 점성술을 보겠다고 신청한 수천명의 사람들에게 나누어주고 취합한 결과는 충격적이다. (바넘 효과라고 부르는 현상이다) 94%의 사람들의 그 결과가 정말 자신과 꼭 맡는 결과라고 믿었던 것이다. 이 밖에서 사람들이 자신을 행운이 있다고 믿는 경우와 불행하다고 믿는 경우에 있어서 그 사람들간의 사고와 생각의 차이가 이런 결과를 가지고 온다는 연구 결과 역시 인상적이였다. 책을 읽고 나중에 와이즈먼 박사가 직접 실험한 몇몇 영상들을 보고 나니 더 이해도가 높았다. 요즘 TV에 많이 나오는 개그맨 노홍철이 무슨 일만 일어나면 “ I am Lucky Guy!”라고 외치는 부분의 심리에 대한 이해가 될 것 같았다. 그리고 노홍철 정도는 아니더라도 세상을 좀 더 긍정적으로 바라 볼 수 있을 때 삶의 여유를 찾고 기회를 볼 수 있을 것이라는 것에 동의 할 수 있었다.

 

(리처드 와이즈먼의 홈페이지인 quirkology.com의 모습. 사이트의 디자인인 평범하지만 유용한 심리학 실험 영상과 그의 저서에 관한 이야기 그리고 그가 시도하고 있는 대중 참여 실험에 대한 정보들을 볼 수 있다. 최근의 프로젝트에는 꿈에 대해 우리가 꿈을 조정할 수 있는지에 대해 조사를 하고 있다고 한다.)

괴짜 심리학이 알려주고자 하는 것은 단순히 이상한 질문들에 대한 대답을 찾고자 하는 것이 아니다. 우리가 미처 생각하지 못했던 사실들, 신경쓰지 않았던 사실들에대해 우리가 약간의 생각을 하는 것 만으로도 우리의 생활에 어떤 변화가 찾아 올 수 있는지를 알 수 있다는 것, 그것을 알려주고자 한다. 조금 더 여유있고, 조금 더 의미 있는 삶을 찾아 가는 우리 인생의 여정에 있어 괴짜 심리학과 같은 조금은 이상하고, 조금은 괴상하면서, 약간의 웃음을 만들어 낼 수 있는 그런 학문의 도움이 필요하다는 생각이 든다. 특히 요즘처럼 살기 힘든 세상에선 말이다.

 

 

(리처드 와이즈먼이 TV에 나와서 우리가 얼마나 행운이 있다고 생각하는지에 대한 심리학적인 설명을 하고 있다. 결과적으로 긍정적으로 생각할 경우 더욱 많은 행운을 얻을 수 있다고 한다. 너무 쉬운 결과일까??)

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