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「게이트」의 유래

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2022. 5. 9.

  「게이트」의 유래

 

뉴스에서 자주 듣는 단어 중의 하나가「게이트(gate)」이다. ‘000게이트’ 등 크고 작은 게이트들이 있다. 정치와 어울릴 것 같지 않은 게이트라는 단어가 어떻게 정치 분야 뉴스에서 등장하는 단골손님이 되었을까?

 

흔히 게이트는 모두 알고있는 것처럼 ‘門’, ‘出入口’를 의미하는 단어이다. 그러나 뉴스에서 등장하는 게이트의 대략적인 뜻은 다음과 같다.

 

이 말은 미국의 워터게이트 사건에서 유래했다. 워터게이트(Watergate)는 워싱턴 D.C.에 있는 빌딩의 이름이다.

워터게이트가 초대형 권력스캔들로 드러나면서 그 뒤로 ‘워터게이트’에서 워터를 빼고「게이트」라는 말을 붙여서 사용하게 되었다.

 

워터게이트 사건은 1972년 6월 닉슨 대통령의 재선을 위해 당시 민주당 전국위원회 본부가 있던 워터게이트 빌딩 6층에 비밀공작원들이 도청장치를 설치하려다가 발각되어 언론에 대서특필되면서 결국 닉슨 대통령이 하야한 사건이다.

 

그 뒤 대형 스캔들이 일어나고 사회의 이목이 집중되면, 주로 언론에서 “워터게이트 사건처럼 엄청난 대형사건”이라는 의미로 ‘00게이트’라고 이름을 붙이고 그것이 해당사건을 가리키는 정식명칭으로 굳어지는 경우가 많다.

 

<출처> 과천시 노인복지관 박점수 강사님