영국 농업의 위기

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농담/농업 전반

2013. 3. 18.

Lodge Bank 농장의 낙농가 Kit Dean 씨. 2013년 1월 30일.  사진: Murdo MacLeod



컴브리아 주 노스요크셔 근처의 요크셔 계곡 국립공원의 귀퉁이에 있는 Kit Dean 씨의 낙농장에 도착하기 몇 시간 전, 그는 자신의 사료 공급업자로부터 전화를 받았다. "나는 다시 연기해야 했다"고 그는 말한다. 수천 파운드에 달하는 청구서가 미납 상태로 남아 있다. "그들이 계좌를 정지시켜 놓았다"고 그의 아내 Jane 씨가 퉁명스럽게 말한다. "겨울을 나기 위해 필요한 사료를 살 여유가 있는지 모르겠다."

우리는 그들의 멋진, 판석을 깐 부엌의 식탁에 앉았다. 차와 집에서 만든 팬케이크가 놓여 있고, 창 밖으로 끝내주는 전망이 펼쳐져 있었다. 그러나 재정 전망은 전혀 아름답지 않다. Dean 씨는 90마리의 젖소와 약 300마리의 양을 30만 평의 농장에서 사육하고 있다. 모든 부분에서 전방위적으로 압박을 받고 있다. 그들이 직면한 과제의 핵심은 경우에 따라 농민의 친구가 되거나 적이 될 수 있다. 그것은 바로 영국의 날씨이다. 지난 12개월 동안은 적일 뿐이었다. 비 이야기와 흐린 날씨와 또 비가 왔다. "끔찍한 여름을 맞을 수 있다"고 Kit 씨가 말한다. "그러나 끔찍한 겨울과 봄과는 똑같지 않을 것이다. 난 이런 끔찍한 상황을 본 적이 없다."

그는 여름철에 농지에서 수확한 풀을 저장했다가 혹독한 겨울철에 가축에게 먹이는 저장목초를 시작으로 자신의 문제를 늘어놓았다. "저장목초의 첫번째 수확은 괜찮았다"고 그는 말한다. "두번째 수확은 매우 늦어지고 절반밖에 되지 않았다. 게다가 소도 제대로 방목할 수 없었다. 소들을 7월에는 방목해야 하는데, 너무 습했다. 그리고 그들을 제대로 먹이지 못하면 당연히 우유도 제대로 생산할 수 없다."

그래서 그들은 국제 시장의 곡물가격이 상승했기 때문에 비싸진 사료를 평소보다 더 많이 들여와야 했다. "사료는 1톤에 50~60파운드까지 올랐다." 가축 한 마리당 1년에 몇 톤씩 소비하는데, 그것이 주요한 비용이다. "그 결과 사료 가격 때문에 우유 가격이 여전히 생산비 이하로 떨어져 있다."

sheep on Yew Tree farm컴브리아 Yew Tree 농장의 양.  사진: Murdo MacLeod

한편 양 가격은 붕괴되었고, 슈말렌베르크 바이러스라는 질병과 간흡충이란 기생충이 골치아픈 상황이다. Kit 씨는 진흙 묻은 장화를 신은 전형적인 영국의 농민이다. 속이 꽉 차고, 결연하며, 자부심이 강하다. 처음에 그는 이 기사에 이름을 싣지 말라고 요구했다. 그는 자신이 실패할 수 있다는 것을 인정했다. 그러나 그는 이게 흔한 상황이 아님을 인식하고 있다. 그는 단지 자신이 통제할 수 없는 상황들이 닥쳐와서 발생한 피해자일 뿐이다. "소비자들은 지금이 얼마나 힘든지 모른다"고 그는 말한다. 

영국 농업은 매우 심각한 위기의 한가운데에 놓여 있다. 첫 달의 가뭄 이후, 2012년은 잉글랜드 역사에서 가장 습한 해이자 영국에서 두 번째로 습한 해가 되었다. 초여름에는 홍수가 났다. 한여름에는 해가 나지 않아 저장목초의 양이 40% 정도 떨어졌다. 농사철에는 다시 비가 내렸다. "이번 위기는 광우병과 구제역에 비견할 만하다"고 농민이자 농업 전문가인 Donald Curry 씨는 말한다. 그는 2001년 구제역이 발생한 이후 식량과 농업에 대한 정부 자문위원장을 역임했고, 지금은 무소속 의원으로 있다. "기후가 온 나라에 영향을 미치고 있고, 일부는 소결핵과 슈말렌베르크 바이러스로 힘겨워 하고 있다." 사료와 연료 같은 투입재로 인한 가격 압박도 있다. "올해와 내년에 농민들에게 영향을 미칠 것으로 보인다. 농업 자선단체에서는 매우 심각한 문제로 보고 있다."

크리스마스 전에 자선단체에서 제출한 긴급보고서에 대응하여 웨일즈의 왕자는 클래런스 하우스에서 긴급회의를 소집했다. 2010년에 그는 기업에게서 모은 돈을 사용하여 농업에 종사하는 사람들을 위하여 왕자의 농촌기금(PCF)을 설립했다. "왕자가 자선단체를 설립하기를 바란 이유 가운데 하나는 긴급자금을 만드는 것이었다"고 왕자의 농촌기금 이사 Tor Harris 씨는 말한다. 그 회의에서 15만 파운드에 달하는 긴급자금이 위기에 처한 농민에게 분배되었다. 그것은 영국의 가장 큰 지주인 웨스트민스터 공작이 낸 15만 파운드와 대등한 액수이다. Waitrose, Asda, HSBC와 McDonald를 포함하는 협력 기업들은 네 곳의 자선단체에서 분배한 수백만 파운드의 약 절반에 이르는 긴급자금을 기부했다. 

150년 전에 설립된 왕립 농업자선기관(RABI)은 그 가운데 하나이다. 이곳은 노인과 장애인을 농업으로 연결시키는 일을 돕는 복지 자선단체로 활용되었다. 현재 그들의 일은 긴급한 고난에 처한 사람들까지 포함한다. "지난해에 전화상담이 엄청나게 급증했는데, 그들 대부분은 농민이었다"고 왕립 농업자선기관의 Philippa Spackman 씨는 말한다. 작은 가족농과 특히 소작농이 가장 심각한 타격을 입었다. "그 이야기는 결코 한 가지가 아니다. 두세 가지가 최악의 상황으로 함께 닥칠 것이다. 그리고 그 상황은 급격할 수 있다. 콘월에 있는 우리의 복지 담당자는 먹을 게 없는 사람들에게 차에서 샌드위치를 나눠주기까지 했다. 빠듯한 수입으로 밀려난 농민들에 관하여 이야기하는 것이다."

4월에 도입될 국가의 혜택이 변화하는 것과 함께 그들은 더욱 심한 고통을 당할 것으로 전망된다. "이들은 소고기로 가득한 냉동고를 가질 수 있는 사람이 아니라 세제를 살 돈이 충분하지 않은 사람들이다. 우리는 학교 교복 같은 기본적인 것을 위해 지불하고 있다." 문제는 지금과 같은 상황이 계속될 것이라는 점이다. Spackman 씨는 말한다. "우리는 전화가 걸려오는 숫자가 지금과 같은 속도로 상승한다면 수요를 충족시킬 수 없을까 우려하고 있다" 왕자의 농촌기금도 이 문제를 인정한다. "그것이 긴급자금 100만 파운드를 마련하려고 사람들에게 전화하는 이유이다"라고 Harris 씨는 말한다.

Kit와 Jane 씨는 왕립 농업자선기관의 도움과 복지 혜택에 고마워하는 농민 부부의 하나이지만, 요청하는 것이 싫었다고 한다. Kit 씨에게 다른 무엇을 하려고 찾아본 적이 있냐고 물었다. 역시 그는 평생 농장에서만 일한 가족농이었다. "내가 또 뭘 하겠는가?" 그는 말한다. "그곳이 당신이 아는 모든 것이면, 달리 어디로 가겠는가?"



영국의 경관을 가로지르는 여행  

농업은 현재 의기소침한 사업일 수 있다. 노스 요크셔 동부의 노샐러턴에서 4세대를 이어 농사를 짓는 67세의 Edward Dennison 씨를 만났다. 현재 100만 평의 농장을 아들에게 넘겨주었다. "어제까지 우리는 젖소와 양을 사육하고 농사도 지었다"고 앉아서 커피를 마시며 그는 말한다. "현재 우리는 양만 키우고 농사를 짓는다." 젖소는 모두 팔아 버렸다. 그 가족은 사업적 측면에서 낙농업을 그만두었다.

"낙농은 10~15년 전에는 괜찮았지만 지금은…" 그의 목소리가 작아졌다. "사료 가격이 너무 부담스럽다. 저장목초는 충분한 양이 있지만, 젖소의 우유가 충분히 좋은 품질이 아니다."

Flooded farm land노스 요크셔의 Aysgarth에 있는 물에 잠긴 들판.  사진: Murdo MacLeod

우리는 아직 새로운 주인들이 차지하기 전인 우사를 보려고 밖으로 나갔다. "60 평생 이런 안 좋은 날씨는 처음이다"라고 Dennison 씨는 말한다. 멈추어서 농장 앞의 들판을 바라보았다. "저기가 겨울 밀의 밭이었다"라고 그는 말한다. "저기가 원래 푸르러야 한다는 말이다." 우리 앞에는 갈색의 진흙 들판이 펼쳐져 있었다. "쟁기질을 하지도 못한 밭이 세 군데나 있다. 물에 잠긴 들판을 보는 건 이제 지겹다." 영국의 밀 수확은 약 15% 떨어졌고, 그 대부분의 품질도 저하되었다. 2011년, 수확의 90%는 밀가루로 제분할 만큼 충분히 높은 등급이었다. 2012년에는 단 10%였다. 제분업자들은 나머지를 수입해야 했다. 

Edward 씨는 아들이 사업적 측면을 좋아하기 때문에 소를 들이려 한다고 이야기한다. "경제적 감각이 우리가 낙농을 할 수 있도록 한다면 달라질 수 있다. 이제는 세계 시장이고 우리는 비용이 많이 드는 나라이다. 유제품 생산의 단 6%만가 세계 시장에서 실제로 거래되지만 그것이 세계의 가격을 결정한다."

Dennison 씨와 그의 가족은 머릿속에서 걱정이 계속되고 있다. 그러나 그는 산업의 분위기가 매우 비관적이라는 것을 Farm Crisis Network에 대한 자원봉사자로 일하면서 알고 있다. 그는 전화로 운영에 어려움을 겪고 있는 농민들에게 조언을 제공하고 있다. "내가 아는 한 농민은 사료를 살 수 없어서 그의 소들을 팔아야 했다." 그러고 나서 그는 말한다. "농업은 매우 외로운 일일 수 있다. 대개 혼자서 날씨와 맞서 일한다. 꾸준히 밀린 일을 해야 한다. 외로움과 소외를 인정하는 것이 매우 어렵다."

Caroline Watson
Herdwick 양과 함께 서 있는 Caroline Watson 씨.  사진: Murdo MacLeod

이런 비통한 이야기에 대한 일반적인 대답은 농민은 다각화해야 하고 기업가가 되라는 것이지만, 그것이 늘 해결책이 되는 것은 아니다. 컴브리아에 있는 동안, Caroline Watson 씨는 그녀가 할 수 있는 모든 일을 했으며 여전히 실패하고 있다. 그녀와 남편 John 씨는 Yew Tree 농장을 가지고 있다. 이곳은 르네 젤위거가 출연한 Miss Potter에 나오는 Beatrix Potter 씨가 차지하기도 한 내셔널트러스트의 소유이다. 85만 평 가운데 30만 평 이상은 아름다운 바위와 폭포가 있는 국립공원이다. 

이 부부가 10년 전 이곳에 왔을 때 마음에 들었던 이유가 가축에게만 적합한 땅이라는 점이었다. 그들은 약 90마리의 Galloway 품종의 소와 몇 백 마리의 Herdwick 품종의 양을 사육했다. "우리는 그들의 먹이를 최대한 풀로 주어서 Galloway에 들어가는 모든 투입재 비용을 뽑아보자고 결정했다." 마찬가지로, 비록 3살까지 번식하지 않더라도 Herdwick 양을 선택했다.

그것이 시장성 있는 배경과 함께 프리미엄 상품이 되었다고 그녀는 말한다. . 풍경, 짧은 유통거리, Beatrix Potter 협회가 그것이다. 그들은 자신의 육류사업을 시작했다. 그들은 B&B 숙박시설을 제공하고, 심지어 길거리 음식으로 지역의 명승지에서 최고급 햄버거를 불티나게 팔았다. 그러나 그들은 기후와 경기 불황에 타격을 받았다. "2011년 우린 3천 더미의 건초를 마련했다"고 그녀는 말한다. "지난해에는 하나도 만들지 못했다. 게다가 저장목초의 품질이 충격적이었다. 습기 때문에 썩기 시작했다." 업계의 다른 사람들처럼 그들은 사료를 보충해야만 했다. "이것이 지난해부터 우리에게 타격을 주기 시작했다. 업자들이 육류사업에 대한 세력을 강화하면서 B&B 예약률도 떨어졌다. 그들은 적은 비용으로 모든 걸 바란다."

이 농민들과 이야기하면서 하나의 주제가 다시 떠올랐다. 식품 공급의 중요성을 인식하는 소비자의 부재. "농민에 대한 많은 지원이 있다"라고 Edward Dennison 씨는 말한다. "구매자들은 많은 공감을 표현한다. 그러나 그렇게 가고 나서 가격만으로 구매한다"고 Kit Dean 씨는 동의한다. "지난해 우유 가격이 떨어졌을 때 시위를 하여 몇몇 사람들이 눈을 떴지만 가격 하락을 멈출 수 없었다." 또는 Caroline Watson 씨가 말하듯이, "우리는 좋은 먹을거리를 구매하여 영국 농업을 지원해야 한다. 필요하다면 두 번째 휴가를 포기하자."

그들이 지적하는 명백한 사례의 하나는 양고기이다. 처음에 날씨 때문에 사료 상황이 안 좋으면서 평소보다 불임인 양이 늘어났고, 이에 따라 판매할 가축이 적어졌다. 방목하기가 안 좋아서 더욱 느리게 살이 쪘다. 그리고 농민들은 갑자기 뉴질랜드산 수입 양고기와 유로존 위기에 따라 유럽의 수요가 감소하며 공급과잉이라는 두 가지 악재에 타격을 입었다. 지난 몇 개월에 걸쳐, 전체 양고기에 대한 농장 가격은 25%까지 떨어졌고, 양의 다리는 17%까지 떨어졌다. 그러나 전국 농민연합은 슈퍼마켓에서 양고기의 가격이 단 2%만 떨어졌다고 이야기한다. 평균적으로 농민들은 그들이 판매하는 양고기마다 29파운드씩 손해를 보고 있다. Sainsbury를 포함한 일부 유통업체는 그들이 지불하는 가격을 높이겠다고 약속했지만, 대부분의 대형 유통업체는 농민들에게 수익을 나누지 않는다고 비판받고 있다. 

Edward DennisonCrow Tree 농장의 농민 Edward Dennison 씨.  사진: Murdo MacLeod for Observer Food Monthly

세계적 관점에서 역설적인 점은 지금이 농업의 급속한 발전 시기라는 것이다. 인도와 중국에서 중산층의 등장하며 고품질 식품에 대한 수요의 증가와 함께, 국제 의제에 대한 지속가능한 농업을 강화해야 한다. "중장기적으로는 매우 건강하다"고 HSBC의 농업 수장이자 스스로 가족농인 Allan Wilkinson 씨는 말한다. "단기적으로는 훨씬 힘들다." 그러나 공포는 상황이 좋아졌을 때 많은 사람들이 이미 농업을 떠나고 소수만 가족농을 이어받아 영국에 충분한 농민이 없는 상황이다. 

그러나 희망은 있다. 케직 근처의 Borrowdale에 있는 다방에서 농촌 자선기금에서 지원을 받은 Hill Farming 승계 계획에 참여하고 있는 사람들을 만났다. 17~24세의 튼튼한 컴브리아 사람들이 찻잔을 앞에 두고 앉아서 서로 너무 잘 아는 듯이 까불고 있었다. "승계에 대한 통계는 구하기가 어렵다"고 농대를 나와서 2년 과정의 직업연수를 받는 농민 네트워크의 Veronica Waller 씨는 말한다. "그러나 우리는 농민들이 자신의 아들과 딸에게 물려받도록 하는 일이 어렵다고 하여 시작했다. 육체적으로 힘들고 돈벌이가 되는 일이 아니다."

Matthew Alexo양치기 개와 함께 있는 견습생 Matthew Aleixo 씨.  사진: Murdo MacLeod

방에 있는 사람 가운데 소수만 가족농에서 왔지만, 그들 대부분은 어려서부터 학교가 방학을 했을 때 농장에서 일했다. "내 친구는 그런 일을 한다고 나를 바보라고 부른다"고 21세의 Matthew Aleixo 씨는 말한다. "그러나 난 이 일을 하면서 살 수 있다는 걸 알고 있다." 견습생들은 농사의 어려움에 대해 이야기한다. 그들은 어두운 겨울 아침에도 일찍 일어나는 걸 신경쓰지 않는다. 그들은 오래 일하는 것도 신경쓰지 않는다. 그들은 모두 학교가 그들에게 효과적이지 않았다는 데에 동의한다. "학교에서 좋지 않았다는 것이 실제로 이 과정에 존재하기 위한 자격이다"라고 건조하게  Veronica Waller 씨는 말한다. Bobsy라고 불리는 다른 소년은 말한다. "거긴 폭력단이다. 한 번 들어가면 빠져나갈 수 없다."

지금은 영국 농업의 암흑기이다. 과제는 진정 심각하다. 지독한 기후와 세계 경제의 압박, 가축의 질병이란 최악의 상황이 맞물려 지금까지의 기억 가운데 가장 혹독한 노동조건을 만들고 있다. 그리고 아직 활기차고 번화한 농업 부문은 누구나 선택할 수 있는 것이 아니다. 그것은 저렴하고 양질의 먹을거리의 유용성에 달려 있다. 그것은 21세기 영국 식량안보의 견고함이다. 현재 우리는 Matthew와 Bobsy와 그 친구들 같은 열정이 필요하다. 당연한 소리이지만, 그들은 우리의 미래를 위한 희망이다. 

왜 농업 위기가 더 비싼 식량가격을 뜻하는가

식량가격의 상승은 피할 수 없다. 문제의 핵심은 영국 슈퍼마켓의 작동 방식과 그들이 어떻게 세계 식량시장과 상호작용하는지에 달려 있다.

잔인한 사실은 이것이다. 영국에서 수확량이 떨어지고 있다. 밀에서 14% 부족한 것은 일부에 불과하다. 수확한 밀의 저조한 품질이 제조업자들이 부족량보다 훨씬 많은 양을 해외에서 찾도록 하고 있다. 예를 들어 1월에 Hovis사는 100% 영국산 밀을 사용하겠다는 약속을 저버렸다. 마찬가지로 같은 달에 McCain사는 전년 대비 영국의 감자 재고가 약 20%로 떨어지자 100% 영국산 감자를 사용하겠다는 약속을 깨버렸다. 완두콩 수확량은 40% 떨어졌다. 일부 사과 품종은 30~50% 떨어졌다. 그리고 그건 계속되고 있다. 

충격은 2배이다. 적은 수확은 높은 가격을 뜻한다. 필연적으로 영국에서는 평소보다 더 많은 부족량이 생길 것이고, 유통업체는 해외로 눈을 돌릴 것이다. 대형 유통업체의 문제는 중국, 인도, 브라질 같은 새로운 식량시장의 성장과 함께 국제적으로 생산된 식량에 대한 수요가 훨씬 커질 것이라는 점이다. 

영국의 슈퍼마켓 구매자들은 가격을 좌우하곤 했다. 그들은 현재 치열한 국제적 경쟁을 맞이하고, 그들은 점점 가격이 자신을 좌우할 것임을 발견할 것이다. 그들은 소비자에게 그 비용을 전가해야 할 것이다. 

한편, 인위적으로 저렴한 먹을거리의 시대를 유지하기 위한 그들의 필사적인 시도는 영국에서 더 많은 농민이 농업에서 밀려나도록 할 것이다. 결과적으로 슈퍼마켓들은 해외에서 더 많은 공급자를 찾아야 할 것이다. 농업 위기에서 대형 유통업체의 역할과 책임감 있게 행동하는 것에 대한 그들의 실패는 과소평가할 수 없다. 그것은 소비자가 곧 더 큰 부담을 져야 한다는 것이다.