행복두레박(좋은글)

최상석 사제 2012. 8. 27. 11:50

 

   영원의 의미와 영원한 생명을 사는 길   (연중20주일, 주일설교요약, 2012.8.19, 요한6:51-58)

 

영원한 생명아마 모든 인류의 궁극적 희망일 것입니다. 성경은 예수께서 이 세상에 오신 목적이 곧 ‘영원한 생명’이라고 말씀합니다.(요한 3;16) 예수께서도 자신을 생명의 빵이라 말씀하시고 이 빵을 먹는 사람은 영원히 살 것이라 말씀하셨습니다.(요한6:48, 51, 53)

 

먼저 영원(永遠)의 의미에 대하여 생각해 보겠습니다. 

어떤 사람은 영원히 산다는 말을 이 땅에서 육체적으로 그리고 시간적으로 영원히 사는 것이라고 생각을 합니다. 이는 잘못된 영생 이해입니다. 도가의 양생 수련이나 과학의 유전자 복제로 어느 정도 장생(長生)은 성취할지 모르나 영생(永生)은 얻을 수 없습니다. 몸을 지닌 인간이 수명 연장을 통하여 영생을 찾는 일은 피조된 인간으로서는 절대 불가능한 일입니다. 왜냐하면 피조된 모든 존재(存在)는 그 수명이 유한(有限)하기 때문입니다. 육체의 몸으로 영원히 살려는 것은 장생(長生, long life)의 추구이지 영생(永生, eternal life)은 아닙니다.

 

예수님은 오래오래 사는 장생이 아니라 영생을 말씀하셨습니다.

이 말씀은 무슨 뜻인가요? 영원에 대하여 자세히 설명하라면 차라리 모른다고 대답 하는 게 정직할 것입니다. 누가 있어 영원의 개념에 대하여 정확히 설명한다고 하더라도 유한의 세상에 갇혀 사는 우리는 그 영원의 의미를 제대로 깨닫기 어려울 것입니다. 우리는 겨우 그 앞에서 없음을 뜻하는 부정(否定)의 개념을 붙여 영원을 설명할 뿐입니다. 아마 영원과 가장 유사한 개념을 수학에서 찾는다면 무한대(無限大)일 것입니다. 영원(永遠)과 무한(無限)은 서로 통하는 면이 많습니다. 그러나 무한대 역시 설명하기 어렵습니다. 대체로 한계 혹은 경계가 없는상태를 무한(無限, infinity)라고 정의합니다. 수학에서 무한대(無限大)는 어떤 실수나 자연수보다도 더 큰 상태를 뜻합니다. 아무리 큰 수를 고르더라도 이 모두 보다 더 커지는 그러한 수의 세계를 무한대라 합니다. 무한대의 차원으로 가면 이미 수()가 아니라 상태(狀態)를 나타내게 됩니다. 무한대에서는 상식의 체계에서 통하는 더하기 빼기 곱하니 나누기 같은 사칙연산(四則演算)이 아무런 의미가 없어집니다.

 

영원(永遠) 역시 부정(否定)의 개념을 사용하지 않고는 이해하기 어렵습니다. 대개 한이 없는, 무한한, 처음과 끝이 없는, 처음과 끝을 포함하는, 처음의 처음, 영원의 영원 등등을 ‘영원’이라고 합니다. 시간의 무한한 확장으로 이해되는영원’의 세계에서도 시간에서 길이의 개념은 없어집니다. 영원 안에서는 시간의 길고 짧음이 문제가 되지 않습니다. 시간은‘상태’로 이해됩니다. 그러므로 시간적으로 오래오래 사는 것은 영원으로 이해하는 것은 올바른 이해가 아닙니다. 영원 안에서는 시간의 길이 개념이 없습니다. 100년을 살거나 천 년을 살거나 1만년을 살아도 영원 안에서는 일개 하나의 점이요, 유한(有限)에 불과 합니다. 영원은 시간이 나타내는 길이의 개념을 초월합니다. 곧 시간의 초월이 영원입니다. 그러므로 영원을 죽지 않고 오래오래 사는 것으로 이해하는 것은 바람직한 이해가 아닙니다.

 

영원히 산다는 것은 시간을 초월한 삶을 의미합니다. 영원 안에서는 시간의 길이가 문제되지 않기에, 50년을 살아도 영원이요, 100년을 살아도 영원이요, 오천 년을 살아도 영원 입니다. 시간의 길이를 초월하면 모든 시간이 곧 영원입니다. 시간의 길이를 초월하지 못하고, 시간의 길이에 집착하면 이 땅에서 육체를 가지고 천 년을 살고 만년을 산다 한들 유한(有限)의 세상에 갇혀 사는 것입니다. 영원한 생명은 길이가 아닌 삶의 상태, 삶의 방식, 삶의 차원에서 그 의미를 찾아야 합니다. 그러므로 우리는 먼 미래가 아니라, 죽은 다음이 아니라, 오늘 여기서 영원한 삶을 누릴 수 있습니다. 영원의 차원으로 들어가면 세상 모든 시간이 영원 아닌 시간이 없습니다. 그러므로 하루를 살아도, 10년을 살아도 영원을 살 수 있습니다.

예수와 함께 하는 진리와 사랑의 삶이 시간을 초월한 영원한 생명입니다.    

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