목화(木花)

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야생화

2020. 9. 23.

 

 

 

 

 

 

목화의 학명은 Gossypium indicum lam으로

목화(면화)는 인도지방이 원산지인 아시아면과 중남미가 원산지로 추정되는 육지면이 있다

인도지방이 원산지인 아시아면은 동쪽은 중국으로 그리고 서쪽은 아랍지방을 거쳐서 유럽으로 이슬람교와 함께

전해졌다

영어의 코튼(cotton)이나 불어의 코통(coton)등의 어원이 아랍어 쿠툰(qutun)이라고 한다

 

우리나라에 목화가 재배되기 시작한 것은 고려 공민왕때에 문익점이 서장관으로 중국에 갔다가 돌아오는 길에

목화씨의 반출을 단속하는 중국 관원의 검색을 피하기 위해서 붓뚜껑 속에 목화씨를 숨겨 가지고 와서 심기 시작한

것이 시초라고 한다

우리나라에서 처음에는 이 중국을 통해 전해진 아시아면을 재배하였으나 1905년 이후에는 일본을 통해 들어 온

멕시코 지방이 원산지인 육지면이 주로 재배되었다고 한다

 

목화는 아욱과의 쌍떡잎 식물로서 90여 cm 크기로 자라며 잎은 어긋나고 잎자루가 긴게 특이하다

4월경에 파종을 하며 7~9월경에 잎겨드랑이에서 나온 꽃대에서 꽃이 달리는데 5장의 꽃잎이 나선형으로 포개

놓은 것처럼 보인다

꽃이 처음에는 크림색에 가까운 흰색으로 꽃이 피지만  분홍빛으로 색깔이 변하였다가 오므라져 시든다

꽃이 지고나면 뾰족 뾰족한 꽃받침 속에 다래라고 하는 밤톨 크기의 타원형 열매를 맺는데 이 열매가 익어 껍데기가

갈색으로 말라서 벌어지면 그 속에서 하얀 면화가 나오는데 이 면화를 씨를 뺀뒤에 이불등을 만드는솜을 만들거나

물레에 걸어 실을 자아서 그 실로 옷감을 짠다

 

목화의 꽃말은 "온정 , 어머니의 사랑" 이라고 한다.